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À l'ère de Covid, les sanctions contre les «États voyous» ne font que répandre la misère | Les Nations Unies

TLa vue d’un Kim Jong-un en larmes sanglotant, sans faire de la main, lors du grand défilé militaire du week-end dernier à Pyongyang a bouleversé le récit familier de la Corée du Nord de l’Occident. Kim faisait-il preuve de contrition pour avoir échoué à son peuple cruellement opprimé, ou était-il vraiment en détresse? Cela signifiait-il, malgré le dévoilement d'un autre missile à longue portée, plus gros, à capacité nucléaire, que le régime perdait son emprise? Ou est-ce simplement Kim qui l'a perdu?

Compte tenu de la pression croissante des sanctions de l'ONU et des États-Unis et de la chute drastique du commerce et de l'aide causée par la pandémie, il ne serait guère surprenant que Kim ressente la tension. Pourtant, malgré toute l'hostilité internationale qui l'entoure, la chute soudaine de Kim ou l'effondrement chaotique de son régime seraient considérés comme extrêmement dangereux et déstabilisants – du moins à court terme.

L'énigme coréenne reflète les périls – stratégiques, politiques et moraux – implicites dans le martèlement et l'ostracisme impitoyables, généralement orchestrés par les États-Unis, des soi-disant «États voyous» à l'ère de Covid. Comme aimait à le dire Colin Powell, un ancien secrétaire d'État américain, les politiciens devraient faire attention à ce qu'ils souhaitent – de peur que cela ne se réalise. Les dirigeants et les gouvernements déterminés, pour une raison quelconque, à tourmenter les autres à la soumission risquent de créer un tourment sans fin pour eux-mêmes.

Les terribles souffrances du peuple iranien en sont un autre exemple. Comme le dit l'administration Trump, les Iraniens sont victimes de leur régime terroriste. Mais ils sont également victimes du blocage par Washington d’un prêt de 5 milliards de dollars du FMI pour aider l’Iran à lutter contre le coronavirus. Ils sont victimes de sanctions américaines supplémentaires ce mois-ci contre 18 banques iraniennes qui traitent principalement du crédit intérieur. Les mesures américaines mettent aussi indirectement en péril les importations de denrées alimentaires et de fournitures médicales vitales.

Enfants et personnes âgées, agriculteurs et bazaris n’ont rien à dire sur la politique nucléaire de l’Iran. Mais ils sont parmi les plus touchés par les sanctions – et le virus. Une estimation suggère que les décès de Covid-19 dans le pays le plus durement touché par le Moyen-Orient pourraient totaliser 300 000 d'ici la fin de 2021. «L'application généralisée de sanctions équivaut à une punition collective pour des dizaines de millions d'Iraniens», New York Times commenté. «Sous Trump, être iranien est un crime suffisant.»

Il est également notoire dans ce contexte l’isolement par l’Occident du Venezuela, dont la révolution bolivarienne de 1999, désormais controversée par Nicolás Maduro, a été considérée dès le début comme un défi insupportable à l’influence américaine en Amérique latine. Ce pays appauvri en est maintenant à sa sixième année de crise économique causée par la mauvaise gestion, la corruption, l'hyper-inflation, les violations des droits et la fuite de près de cinq millions de personnes.

Pour Trump et ses émulateurs, dénigrer des pays plus faibles est amusant. Cela les fait se sentir puissants. Mais ça ne marche pas

Plus de 10 ans de sanctions américaines contre le gouvernement, la banque centrale, la société pétrolière d'État et les particuliers ont aggravé les choses tout en échouant à leur objectif principal – installer un dirigeant acceptable pour Washington. S'adressant à l'ONU le mois dernier, un Maduro impénitent a condamné les «idées impérialistes» américaines. Les attaques de Donald Trump contre l'Organisation mondiale de la santé, entravant la lutte mondiale contre Covid-19, ont fait de lui le plus grand voyou de tous, a-t-il suggéré.

Le recours aux sanctions pour faire respecter les objectifs politiques et les croyances idéologiques s'est développé rapidement ces dernières années. Ces mesures se caractérisent par leur grande inefficacité. Les sanctions commerciales de Trump contre la Chine, la Russie et l'UE, par exemple, n'ont pas réussi à faire changer d'avis ni à profiter aux États-Unis.

Une enquête d'experts 2019 réalisée par Affaires étrangères Selon le magazine, la plupart des sanctions convenues «font plus de mal que de bien». Pourtant, les appels de l'ONU à la suspension des sanctions contre les États les plus faibles pendant la pandémie ont été largement ignorés.

Les expériences récentes de la Corée du Nord, de l'Iran et du Venezuela suggèrent en outre que les tentatives de changement forcé ou d'inversement des politiques internes par le biais de pressions extérieures encouragent activement des comportements pires. Kim peut avoir des larmes. Mais comme il a été pressé, il a aussi serré la population emprisonnée de la Corée du Nord.

La réalité inconfortable est que le dernier ICBM de Pyongyang, s'il est équipé de plusieurs ogives nucléaires indépendantes, pourrait probablement submerger les défenses antimissiles et atteindre n'importe quelle ville américaine. Trump a raté l'occasion de parler. Sad Kim a fait monter les enchères.

Mis à part son manque de cœur, la campagne de «pression maximale» de Washington contre l’Iran n’a pas empêché le régime de s’immiscer en Syrie et en Irak, de construire des missiles balistiques ou de soutenir des groupes anti-israéliens. Le renoncement de Trump à l'accord de confinement nucléaire conclu par l'Occident en 2015 avec Téhéran a entre-temps poussé le pays de plus en plus vers la capacité de fabrication d'armes nucléaires, avec apparemment l'Arabie saoudite.

L’hostilité américaine irréfléchie a donné du pouvoir aux extrémistes de la théocratie iranienne qui n’ont jamais fait confiance au «grand Satan» et revendiquent maintenant leur justification. Le sentiment de vivre assiégé, assiégé par des attaques de sabotage, a à son tour encouragé des abus et une répression officiels flagrants, symbolisés par la persécution de la courageuse avocate des droits de l'homme Nasrin Sotoudeh, et des victimes irréprochables telles que Nazanin Zaghari-Ratcliffe. Le régime est en faute. Mais comme tant d'autres, ces femmes emprisonnées vivent dans l'ombre de la menace de Trump.

Les sanctions américaines contre le Venezuela, tout comme ses interventions politiques farouches, ont été tout aussi contre-productives. Les efforts pour remplacer Maduro par le président pro-occidental de l'Assemblée nationale, Juan Guaido, sont au point mort. Alors que les Vénézuéliens s'appauvrissent, les camarades en charge de Caracas ont de plus en plus cherché tous les moyens d'assurer leur propre survie – conduits par les États-Unis, ironiquement, dans des accords à trois pour briser les sanctions avec la Corée du Nord et l'Iran.

Imposer des sanctions à un État souverain dont le comportement est considéré comme une menace vaut mieux que de faire la guerre. Mais trop souvent, et surtout au milieu d'une pandémie, les dommages non discriminatoires et moralement indéfendables causés à la santé, au bien-être et aux moyens de subsistance des citoyens ordinaires sont presque aussi importants, tandis que les responsables s'en sortent indemnes. Pour Trump et ses émulateurs, diriger et dénigrer des pays plus faibles est amusant. Cela les fait se sentir puissants. Mais ça ne marche pas.

La solution alternative, préférable, consiste à rechercher minutieusement des résultats mutuellement avantageux grâce à un dialogue basé sur la confiance et le respect. C'est ce qu'on appelle la diplomatie. C'est malheureusement démodé.

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