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Aider l’universitaire britannique emprisonné en Iran est l’occasion pour Boris Johnson de se racheter


Depuis trois semaines, je suis dans un état second depuis que j'ai appris que mon ami et collaborateur, Kameel Ahmady, a été condamné à huit ans dans une prison de Téhéran. Anthropologue iranien britannique, Ahmady a travaillé avec moi et est apparu dans mon documentaire de 2019 Coupe: Exposer les MGF dans le monde, en streaming en Amérique sur la plateforme Tubi de Fox.

Le crime d’Ahmady? Il a fait des recherches sur les mutilations génitales féminines (MGF) et le mariage des enfants en Iran, se concentrant souvent sur les groupes minoritaires iraniens. En août 2019, les gardiens de la révolution iraniens ont arrêté Ahmady à son domicile parce qu'ils n'aimaient pas que ses recherches sur le mariage des enfants soient saluées par des politiciens iraniens plus progressistes cherchant à protéger les enfants.

Ils l'ont détenu pendant 100 jours dans la tristement célèbre prison d'Evin sans avoir accès à un avocat, pendant qu'ils concoctaient une accusation. Et quand ils l'ont fait, c'était scandaleux. Ils l'ont accusé de travailler avec des puissances étrangères pour renverser le régime iranien.

Ahmady et moi avons reçu de petites subventions pour notre recherche sur les MGF de l'ONG néerlandaise Hivos. Nous connaissions tous les deux les dangers de travailler dans des zones dangereuses, mais le projet était trop important pour nous dissuader. Alors qu'Ahmady travaillait en Iran, son travail m'a inspiré à théoriser une corrélation entre les MGF et les mariages d'enfants dans certaines communautés, un phénomène que j'ai observé parmi le peuple Emberá de Colombie, les Kurdes en Irak et les Daguestaniens en Russie.

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À mon insu, Hivos a également reçu un financement du gouvernement américain pour un projet entièrement différent en faveur des droits des femmes en Iran. Ahmady ne l’aurait pas su non plus. Mais à cause de ce financement, il a été condamné pour avoir travaillé avec des puissances étrangères et privé de son poste d'enseignant et de la capacité de subvenir aux besoins de sa famille en Iran. En plus de cette peine cruellement absurde, l'Iran lui extorque une amende supplémentaire de 545 000 £.

Les accusateurs d’Ahmady considéraient ses recherches comme préjudiciables à la réputation de l’Iran et à ses efforts pour atteindre les objectifs de développement durable de l’ONU, qui obligent les pays à arrêter les MGF et les mariages d’enfants / forcés. Ahmady a été considéré comme un traître et sa double nationalité anglo-iranienne n'a pas été reconnue. Après 100 jours de prison l'année dernière, il a été libéré sous caution en attendant son procès. Pendant ce temps, l'ambassade britannique à Téhéran n'a offert aucune aide efficace. Son procès a été retardé jusqu'aux derniers mois en raison de l'épidémie de Covid-19. Ses audiences étaient pleines de vices juridiques et le verdict et la punition semblaient prédéterminés.

Toute sa situation est bizarre depuis que le ministère de la Culture et de l'Orientation Islamique a précédemment approuvé toutes ses publications sur les MGF, le mariage des enfants et les questions LGBT. Quelles sont donc les vraies raisons de sa persécution?

La réalité est que depuis 1979, la diplomatie des otages est le modus operandi de l’Iran. À tout moment, l'Iran pourrait avoir une douzaine d'otages ou plus de divers pays occidentaux. Mais chaque otage occidental libéré par l'Iran était en échange de quelque chose de précieux. Le mois dernier, l'Iran a libéré l'université anglo-australienne Kylie Moore-Gilbert après deux ans d'emprisonnement pour espionnage parce que le gouvernement australien avait pressé la Thaïlande de libérer trois Iraniens, dont deux avaient été reconnus coupables de terrorisme il y a huit ans.

La valeur d’Ahmady pour l’Iran est qu’il détient également la citoyenneté britannique, sans laquelle sa situation aurait été désastreuse. Quelques heures à peine avant la condamnation d'Ahmady, l'Iran a exécuté le journaliste dissident iranien basé à Paris Rouhollah Zam qui a été attiré en Irak où il a été enlevé et emmené à Téhéran pour y être jugé.

Johnson a maintenant une chance de se racheter après son fiasco en essayant de libérer mais en aggravant la situation de Nazanin Zaghari-Ratcliffe, un autre anglo-iranien détenu en Iran. L’espoir d’Ahmady d’un nouveau procès plus équitable n’est pas réaliste étant donné l’histoire de l’Iran et sa véritable motivation. Mais voici un universitaire qui mérite d'être félicité pour ses recherches et ses efforts qui pourraient potentiellement sauver la vie d'innombrables Iraniens, en particulier des minorités et des enfants. Si la Grande-Bretagne croit vraiment aux valeurs de l'égalité des sexes et des droits de l'homme, elle doit venir à la table des négociations. Ne pas le faire enverrait un faux signal à tous les universitaires, travailleurs humanitaires, journalistes et bien d'autres britanniques à l'étranger – qu'ils sont seuls s'ils ont besoin d'aide.

John Chua est un cinéaste et universitaire britannique

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