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Alors que la violence éclate dans le sud de l'Afghanistan, des réponses aux questions clés | Asie

L’Afghanistan a connu une recrudescence de la violence au cours de la semaine dernière, les Taliban ayant lancé des attaques dans plusieurs provinces alors même que les négociateurs du groupe armé et du gouvernement afghan sont toujours dans la capitale du Qatar pour des pourparlers visant à ramener la paix dans le pays.

Un assaut majeur des talibans la semaine dernière contre Lashkar Gah, capitale de la province méridionale de Helmand, a déclenché des jours de combats intenses et a incité les États-Unis à lancer des attaques aériennes en soutien aux forces gouvernementales alliées.

On estime que des dizaines de milliers de personnes ont depuis fui leur domicile pour échapper à la violence, qui a épuisé les hôpitaux de Lashkar Gah.

Les combats se sont poursuivis lundi dans certaines zones des districts de Nad Ali et Nawa à Helmand. Outre Helmand, les talibans ont également mené ces derniers jours des attaques dans les provinces de Badakhshan, Kunduz, Farah et Kandahar.

Face à la montée de la violence et aux retards dans le début des négociations historiques à Doha, de nombreux Afghans affirment que la paix est loin d'être garantie.

Voici ce que nous savons jusqu'à présent:

Comment cela a-t-il commencé?

Le 11 octobre, les talibans ont lancé une offensive majeure depuis différentes directions dans le but de capturer Lashkar Gah, a déclaré à Al Jazeera Omer Zwak, porte-parole du gouverneur de la province à Helmand. Les combattants du groupe ont dépassé les points de contrôle de sécurité, tandis qu'un certain nombre de districts – Babaji, Cha-e-anjir, Nad-e-Ali / Marja et Nawa-e-Barakzaiy – ont également été attaqués.

Deux jours plus tard, le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA) en Afghanistan a déclaré que l'autoroute entre Kandahar et Lashkar Gah était inaccessible en raison de la présence d'engins explosifs improvisés.

Le porte-parole des talibans, Mohammad Naeem, a déclaré à Al Jazeera que les combattants du groupe reprenaient des quartiers qui étaient auparavant sous leur contrôle mais qui avaient été repris par les forces de sécurité afghanes il y a quelques mois.

Les talibans contrôlent la majeure partie de la province de Helmand et ont mené ces dernières années plusieurs attaques pour capturer Lashkar Gah – mais leurs combattants ont été repoussés à chaque fois par les forces de sécurité afghanes.

Comment les civils ont-ils été affectés?

Alors que les combats s'intensifiaient et que la situation sécuritaire autour de Lashkar Gah se détériorait, des dizaines de milliers de personnes ont fui vers la capitale provinciale.

Les autorités afghanes estiment que 35 000 personnes (environ 5 000 familles) ont été déplacées par les combats. Le bureau d'OCHA en Afghanistan, cependant, a déclaré à Al Jazeera que les équipes d'évaluation d'un certain nombre d'organisations étaient toujours en train de vérifier ces chiffres, avec 5 000 personnes confirmées à ce jour.

«Hier, environ 300 familles ou environ 2 100 personnes de Nawa-e-Barakzaiy ont été nouvellement déplacées dans le district de Nawa», a-t-il indiqué lundi.

OCHA a également déclaré que les équipes déployées répondaient aux besoins de ceux qui s'abritaient dans différentes parties de Lashkar Gah et qui pourraient avoir besoin de nourriture, d'eau et d'espaces temporaires pour vivre immédiatement.

Les établissements de santé ont également été touchés par les affrontements, certains fonctionnant à une capacité réduite et d'autres étant complètement fermés.

OCHA a déclaré que sept établissements de santé des districts de Nad-e-Ali / Marja, Nahr-e-Saraj, Lashkar Gah et Nawa ont fermé leurs portes le 14 octobre après que des agents de santé ont reçu des menaces.

L'organisation caritative médicale Médecins Sans Frontières (Médecins Sans Frontières, ou MSF) a déclaré à Al Jazeera que le principal hôpital de traumatologie de Lashkar Gah restant «sous pression», son objectif était «d'assurer la continuité des services dans l'hôpital provincial Boost soutenu par MSF, pour les blessés, mais aussi ceux qui ont besoin d'accéder à leurs services réguliers ».

MSF Afghanistan a déclaré qu'entre le 11 et le 16 octobre, elle avait accueilli 56 personnes – dont des femmes enceintes et des enfants. Certains des patients ont été blessés par des bombardements, des explosions et des coups de feu, tandis que d'autres ont subi des fractures.

«De plus, dans nos urgences, nous avons admis 33 personnes déplacées par les combats, mais ces personnes ont été admises pour des conditions médicales qui n'étaient pas liées aux blessures directes subies par les combats», a déclaré MSF Afghanistan.

Dans l'ensemble, au moins 200 personnes, dont des femmes, ont été tuées et blessées, selon OCHA.

Les États-Unis et les talibans se blâment mutuellement; Pourquoi?

À la suite de la poussée des talibans sur Lashkar Gah et de la saisie de points de contrôle de sécurité, les États-Unis ont lancé des attaques aériennes contre les combattants du groupe pour soutenir les forces de sécurité afghanes.

Il s'agissait d'une intervention militaire rare des États-Unis depuis la signature d'un accord en février avec les talibans sur le retrait des troupes en échange de garanties de sécurité du groupe armé.

Le document signé à Doha comprenait également un engagement des talibans à s'asseoir avec l'administration de Kaboul pour trouver un règlement pacifique à des décennies de guerre.

Peu de temps après les raids aériens, le colonel Sonny Leggett, porte-parole de l'armée américaine en Afghanistan, a déclaré sur Twitter que les récentes attaques des talibans à Helmand n'étaient «pas conformes» à l'accord américano-taliban et sapaient les pourparlers de paix en cours à Doha.

Il a insisté sur le fait que les raids aériens ne violaient pas l'accord de février – une position rejetée par les talibans.

«Tout le contenu de l'accord américano-émirat islamique est sans ambiguïté, mais la partie opposée a violé ses engagements à de nombreuses reprises, se livre à des actions de provocation», ont déclaré les talibans dans un communiqué dimanche, avertissant que «toutes les responsabilités et conséquences de la poursuite de telles actions tomberont carrément sur les épaules du côté américain ».

L’armée américaine a rapidement rejeté l’accusation des talibans.

"NOUS. Les frappes aériennes à Helmand et Farah ont été et continuent d'être uniquement destinées à la défense des ANDSF alors qu'elles sont attaquées par les talibans », a déclaré Leggett sur Twitter, faisant référence aux Forces nationales de défense et de sécurité afghanes (ANDSF).

«Le monde entier a été témoin des opérations offensives des talibans à Helmand – attaques qui ont blessé et déplacé des milliers de civils afghans innocents», a ajouté Leggett.

En vertu de l'accord, les talibans ont déclaré qu'ils n'attaqueraient pas les villes tandis que les États-Unis ont déclaré qu'ils s'abstiendraient d'attaquer les combattants, sauf pour défendre les forces afghanes.

Les responsables afghans ont accusé les talibans d'avoir violé l'accord en attaquant Lashkar Gah.

Naeem, le porte-parole des talibans, a déclaré à Al Jazeera que les États-Unis avaient «bombardé des endroits où il n’y avait pas de conflit. Ils bombardent également les endroits où les combats sont déjà arrêtés ».

Vendredi, les talibans ont déclaré qu'ils arrêteraient leurs opérations si les États-Unis mettaient fin à leurs raids aériens dans le Helmand.

Que se passe-t-il lors des pourparlers de paix intra-afghans?

L'escalade de la violence survient plus d'un mois après l'arrivée à Doha des représentants des talibans et du gouvernement afghan pour les pourparlers intra-afghans.

Un «groupe de contact» composé de six membres de chaque côté a été établi pour fixer les «termes et conditions», ouvrant la voie au début de négociations formelles entre les deux parties.

Mais les discussions semblent avoir été bloquées en raison de désaccords pour établir un cadre de base pour les négociations.

Lundi, Naeem a déclaré que le groupe de contact s'est réuni pour discuter des «désaccords et il a été souligné qu'un accord final sur le processus de paix devrait être atteint dès que possible».

Cependant, Bashir Ahmad Shakir, ancien membre du conseil provincial de Helmand, a déclaré à Al Jazeera que les Afghans doutaient du sérieux des Taliban en faveur de la paix.

«Ils (les talibans) parlent de paix à Doha mais font le contraire en attaquant des maisons, des propriétés, des routes et en répandant la peur parmi les gens. Les Afghans, en particulier les habitants de Helmand, ne veulent plus de la présence des talibans ici », a-t-il déclaré.

«Nous doutons de leur sincérité envers les pourparlers de paix.»

Les talibans se battent contre le gouvernement afghan depuis qu'il a été renversé du pouvoir lors d'une invasion menée par les États-Unis en 2001. Washington a accusé les dirigeants talibans de l'époque d'abriter les dirigeants d'Al-Qaïda, y compris Oussama ben Laden. Al-Qaïda a été accusé d'avoir comploté les attentats du 11 septembre.

Le président américain Donald Trump, qui souhaite être réélu le 3 novembre, a déclaré plus tôt ce mois-ci que toutes les troupes américaines en Afghanistan devraient «rentrer chez elles avant Noël».

Sa déclaration est intervenue quelques heures après que son conseiller à la sécurité nationale ait déclaré que Washington réduirait ses forces en Afghanistan à 2500 au début de l'année prochaine.

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