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Analyse AP: Des jours sombres à venir pour le Liban alors que la crise pique le pays Iran Emmanuel Macron Liban Michel Aoun

L’année écoulée a été rien de moins qu’un tremblement de terre pour le Liban frappé par une crise économique, des manifestations de masse, un effondrement financier, une épidémie de virus et une explosion cataclysmique qui a pratiquement anéanti le principal port du pays.

Pourtant, les Libanais craignent des jours encore plus sombres.

Les réserves de change du pays s’épuisent, la monnaie locale devrait devenir encore plus incontrôlable et les incidents d’affrontements armés entre groupes rivaux s’intensifient. Les politiciens qui se chamaillent ont été incapables de former un gouvernement, mettant hors de portée un plan de sauvetage international.

La semaine dernière, une initiative française visant à former un gouvernement de sauvetage de spécialistes s'est effondrée lorsque les factions politiques se sont divisées le long de lignes de fractures familières, aggravées par la rivalité américano-iranienne.

Le pays risque de sombrer dans le chaos.

"En l'absence de changement majeur dans les calculs politiques de chaque côté, les semaines à venir verront l'impasse persistante, un gouvernement intérimaire qui n'a pas la capacité de mettre en œuvre des réformes sérieuses et une accélération de l'effondrement économique", a déclaré Mike Azar, un ancien de Johns Hopkins SAIS professeur de finance.

Le plan du président français Emmanuel Macron a été largement considéré comme une dernière opportunité de trouver une issue à la crise la plus grave du Liban depuis la guerre civile de 1975-90. Il comprenait un calendrier de six mois pour un petit gouvernement composé d'experts non partisans pour mettre en œuvre des réformes. Méfiant à l’égard des dirigeants libanais réputés corrompus, l’Occident a subordonné des milliards de dollars d’aide à ces réformes.

Les politiciens libanais se sont initialement engagés à respecter le plan et ont nommé un nouveau Premier ministre désigné, Moustapha Adib, qui a promis de créer un cabinet dans les deux semaines. Pour éviter le marchandage habituel entre les factions sur les ministères, Adib a essayé de choisir ses propres noms pour former le gouvernement.

Mais les deux principaux partis chiites, le Hezbollah et Amal, l'ont accusé d'agir au nom de leurs rivaux politiques locaux. Ils ont insisté pour nommer les membres chiites du cabinet et pour garder le ministère des Finances pour leur secte. Adib a refusé et a démissionné samedi.

Malgré toutes les pressions exercées sur les factions pour qu'elles mettent de côté leurs intérêts et leurs jockey habituels, une autre force les fait en partie creuser: l'escalade des tensions américano-iraniennes.

L'administration Trump a intensifié sa campagne de pression maximale sur l'Iran et ses milices par procuration, y compris le Hezbollah, avant les élections américaines du 3 novembre.

Il a imposé des sanctions à deux hauts responsables politiques pro-Hezbollah, dont l'ancien ministre des Finances, au milieu des efforts pour former le Cabinet. Cela a alimenté les soupçons que Washington cherchait à isoler le Hezbollah et à diminuer son rôle dans tout nouveau gouvernement.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a ouvertement réprimandé Macron pour avoir rencontré des responsables du Hezbollah lors de sa visite au Liban et a promis un plus large éventail de sanctions contre le groupe et ses alliés locaux.

Hazem al-Amin, journaliste et chroniqueur libanais anti-Hezbollah, a écrit que le groupe militant a effectivement mis le public libanais au milieu d'une «confrontation ouverte» avec les États-Unis.

Dans le site d'information panarabe Daraj, il a déclaré que les États-Unis cherchaient à faire pression sur le Hezbollah avant les élections, tandis que le Hezbollah essayait d'attendre la fin de l'administration Trump, pariant sur un nouveau président.

La semaine dernière, le président libanais Michel Aoun, allié du Hezbollah, n’aurait pas pu être plus brutal quand un journaliste lui a demandé où se dirigeait le Liban si un nouveau gouvernement n’était pas formé.

«Au diable, bien sûr,» répondit-il.

Macron, lors d'une conférence de presse dimanche, a déclaré qu'il avait «honte» des dirigeants politiques libanais et a mis en garde contre «une nouvelle guerre civile» s'ils ne peuvent pas mettre de côté les intérêts personnels et sectaires pour débloquer l'aide internationale.

Cette aide est plus que jamais nécessaire, et le pire reste à venir pour les Libanais dans la chute du pays vers le bas.

Dans les prochaines semaines, la Banque centrale devrait mettre fin aux subventions sur les produits de base. Depuis l’effondrement de la monnaie locale, la banque utilise ses réserves qui s’épuisent pour soutenir les importations de carburant, de blé et de médicaments.

Déjà, après le coup de la crise financière, la moitié de la population est en dessous du seuil de pauvreté. La levée des subventions alimentera davantage l'inflation et pourrait déclencher des émeutes de la faim. Les troubles civils mettraient la population en confrontation avec les forces de sécurité démoralisées qui – comme d'autres Libanais – ont vu leurs salaires baisser jusqu'à 80% en dollars américains.

«La menace est bien réelle. Il y a eu quelques incidents de sécurité au cours du mois dernier qui montrent que les armes sont en abondance, tout comme les jeunes hommes désœuvrés pour les manier », a déclaré Heiko Wimmen, directrice de projet pour le Liban, l'Irak et la Syrie à l'International Crisis Group.

Il a déclaré que les guerres de territoire entre les groupes armés locaux pourraient devenir un phénomène quotidien dans des zones qui ne sont contrôlées par aucun acteur politique et pourraient s'intensifier une fois que des groupes motivés par des motivations sectaires et politiques seraient impliqués.

Pendant ce temps, la vie quotidienne devient plus difficile.

Une décharge à Beyrouth approche de sa capacité maximale, menaçant une nouvelle crise des déchets. Les hôpitaux ont du mal à faire face à la crise financière au milieu d'une flambée des cas de coronavirus, déclenchant des avertissements d'un scénario semblable à celui de l'Italie. Les médicaments sont plus difficiles à trouver. La pauvreté et la criminalité augmentent, parallèlement aux tensions sectaires attisées par les politiciens cherchant à s'accrocher à leurs sièges.

L’explosion du 4 août dans le port de Beyrouth – imputée à la corruption et à l’incompétence des dirigeants politiques – n’a pas seulement causé de la douleur, la mort et des dommages. Cela a porté un autre coup à l'économie. Les pertes d'activité économique attribuées aux dommages causés par les explosions varient entre 2,9 et 3,5 milliards de dollars, selon la Banque mondiale. La reconstruction et le relèvement du secteur public nécessitent entre 1,8 et 2,2 milliards de dollars – des fonds qui ne se profilent nulle part à l'horizon.

Même si un gouvernement est formé, le Liban ne sera pas sorti du bois. Les négociations du FMI ont échoué en juillet parce que les acteurs libanais ne pouvaient s'entendre entre eux.

Wimmen a déclaré que le cœur du problème réside dans les élites politiques qui ont capturé l'État pour le détruire et le piller.

«L'essentiel est que la fixation du secteur financier et du budget – les deux problèmes clés que le FMI est censé traiter – devra signifier que l'intérêt de certaines personnes qui ont un poids politique en souffre, il y a donc beaucoup de potentiel pour conflit », a-t-il dit.

Azar a donné une perspective tout aussi sombre. «Étant donné que l’effondrement économique du Liban est une blessure auto-infligée due à un système politique dysfonctionnel, il est peu probable qu’une reprise économique soit durable sans une révision fondamentale du système politique», a-t-il déclaré.

Plus cela prend du temps, plus les opportunités sont perdues, plus l'exode des cerveaux est grand et plus la tendance devient irréversible.

«Lorsque les entreprises ferment et que le capital humain émigre, il devient beaucoup plus difficile pour une économie de se redresser car les moteurs d'une telle reprise n'existeraient plus», a-t-il déclaré.

NOTE DE LA RÉDACTION: Zeina Karam, la directrice des informations pour le Liban, la Syrie et l'Irak, couvre le Moyen-Orient depuis 1996. Suivez-la sur Twitter à www.twitter.com/zkaram.

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