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Barr fait pression pour l'arrestation fédérale de certains manifestants de George Floyd | George Floyd proteste Actualités

Lors d'un appel privé avec des procureurs fédéraux à travers le pays, le message du procureur général William Barr était clair: s'attaquer de manière agressive aux manifestants qui causent la violence.

Barr a poussé ses avocats américains à porter des accusations fédérales chaque fois qu'ils le pouvaient, gardant une mainmise sur les affaires même si un accusé pouvait être jugé à la place par un tribunal d'État, selon des responsables au courant de l'appel de la semaine dernière qui n'étaient pas autorisés à discuter publiquement de l'affaire et à s'exprimer. sous couvert d'anonymat. Les condamnations fédérales entraînent souvent des peines de prison plus longues.

La répression de l'administration Trump a déjà conduit à plus de 300 arrestations pour crimes fédéraux dans les manifestations depuis la mort de George Floyd. Une analyse par l'AP des données montre que si de nombreuses personnes sont accusées de crimes violents tels que l'incendie criminel pour avoir lancé des cocktails Molotov et brûlé des voitures de police et des voies de fait pour avoir blessé les forces de l'ordre, d'autres ne le sont pas. Cela a conduit à des critiques selon lesquelles au moins certaines arrestations sont un effort politiquement motivé pour empêcher les manifestations.

Manifestation contre la violence policière

Des policiers arrêtent un manifestant après que des affrontements ont éclaté devant le bâtiment du bureau de police de Portland, Oregon, États-Unis [Carlos Barria / Reuters]

"La vitesse à laquelle tout cela a été déplacé de la cour d'État à la cour fédérale est stupéfiante et incroyable", a déclaré Charles Sunwabe, qui représente un homme d'Erié, en Pennsylvanie, accusé d'avoir allumé un feu dans un café après une manifestation du 30 mai. "C'est une tentative d'intimider ces manifestants et de les faire taire", a-t-il déclaré.

Certains cas sont considérés comme forgés de toutes pièces et ne devraient pas être portés devant un tribunal fédéral, disent les avocats, y compris un adolescent accusé de troubles civils pour avoir prétendu en ligne "nous ne sommes pas l'ennemi l'un de l'autre, seul l'ennemi a 12 ans", une référence aux forces de l'ordre.

L'administration a profité des manifestations et d'une réponse fédérale agressive pour montrer ce que le président Donald Trump dit être ses prouesses en matière de maintien de l'ordre, affirmant qu'il contrecarre la criminalité croissante dans les villes dirigées par des démocrates. Trump a tourné en dérision les manifestants et a joué la violence autour des manifestations, bien que la majorité d'entre eux soient pacifiques.

Des poches de violence ont en effet surgi dans des villes, notamment à Portland, dans l'Oregon, où les manifestations se sont transformées en affrontements avec les forces de l'ordre pendant des semaines. Des nuits de pillage et d'autres troubles ont eu lieu ailleurs: Rochester, New York; Minneapolis, Louisville, Washington, DC et Chicago.

Des responsables fédéraux ont été appelés à Kenosha, dans le Wisconsin, après de grandes manifestations et des troubles suite à la fusillade de Jacob Blake et à l'abattage de deux manifestants et à l'arrestation ultérieure d'un jeune de 17 ans dans leur mort. Notamment, cet adolescent n'a été accusé d'aucun crime fédéral. Un homme n’a pas non plus été accusé d’avoir tiré et tué un manifestant à Louisville après la mort de Breonna Taylor.

Bien que Barr se soit attaqué aux violences liées aux manifestations visant les forces de l'ordre, il a fait valoir qu'il y a rarement une raison d'ouvrir des enquêtes approfondies sur les pratiques des services de police. Le ministère de la Justice a cependant ouvert un certain nombre d'enquêtes sur les droits civils dans des affaires individuelles. Barr a déclaré qu'il ne croyait pas qu'il y ait de racisme systémique dans les services de police, même si les Noirs sont plus susceptibles d'être tués par la police et que l'attitude du public à l'égard des réformes de la police a changé.

Donald Trump

Le président Donald Trump visitant une zone endommagée lors de manifestations après qu'un policier a tiré sur Jacob Blake à Kenosha, Wisconsin [AP Photo / Evan Vucci]

Au cours de l'appel avec les avocats américains, Barr a évoqué la possibilité que les procureurs puissent porter un certain nombre d'autres accusations potentielles dans des affaires de troubles, y compris le statut de sédition rarement utilisé, selon les responsables familiers avec l'appel. Les experts juridiques ont mis en garde que l'utilisation de cette loi est peu probable, étant donné sa difficulté à prouver devant les tribunaux.

L'implication fédérale dans les affaires locales n'est pas nouvelle. Les responsables de tout le pays se tournent vers le ministère de la Justice depuis des décennies, en particulier pour les crimes violents et les gangs où les délinquants pourraient faire face à des peines fédérales beaucoup plus sévères et il n'y a pas de libération conditionnelle.

Les chefs de police de plusieurs villes ont souligné l'importance de leurs relations avec les procureurs fédéraux pour porter des accusations pouvant entraîner de longues peines de prison pour faire reculer les crimes violents.

Même avant les troubles du début de cette année, le ministère de la Justice intervenait pour porter des accusations dans les États où le gouvernement estime que la justice n'est pas pleinement exercée par les procureurs locaux. En janvier, par exemple, le département a porté des accusations de crime de haine au niveau fédéral contre une femme accusée d'avoir giflé trois femmes juives orthodoxes dans l'une des nombreuses attaques apparemment antisémites signalées dans tout New York à Hanoukka.

Il n'est pas clair si les arrestations liées aux manifestations se poursuivront à un rythme soutenu. Les manifestations ont ralenti, mais pas nécessairement à cause des accusations fédérales. Les incendies de forêt dans l'ouest et les ouragans dans le sud ont atténué une partie du conflit.

Alors que de nombreux procureurs locaux ont rejeté des dizaines d'arrestations pour protestation de bas niveau, certains continuent de se battre. Un juge de Pennsylvanie a fixé la caution à 1 million de dollars pour une douzaine de personnes lors d'une manifestation qui a suivi la mort d'un homme armé d'un couteau par la police.

Même certains démocrates, dont la maire du district de Columbia, Muriel Bowser, ont appelé le ministère de la Justice à poursuivre les accusations fédérales contre des manifestants violents, allant jusqu'à accuser l'administration de refuser de poursuivre les émeutiers. Le département de la police métropolitaine de Washington avait arrêté 42 personnes un week-end d'août après qu'une manifestation ait laissé des traces de vandalisme. Mais les procureurs ont déclaré que les documents relatifs à l'arrestation n'identifiaient pas les crimes spécifiques liés à chaque suspect.

La confrontation fédérale avec Bowser semblait contre-intuitive, bien que Trump ait une histoire de confrontation avec le maire.

Environ un tiers des cas liés aux manifestations fédérales se déroulent à Portland, pour des crimes tels que l'agression d'un adjoint au maréchal américain avec une batte de baseball, l'incendie et le déclenchement d'explosifs sur la cour fédérale et le lancement de pierres sur des agents.

Trois membres présumés «Boogaloo», qui utilisent le nom du mouvement comme un terme d'argot pour une seconde guerre civile ou un effondrement de la civilisation, ont été accusés de possession d'une bombe artisanale et d'incitation à une émeute à Las Vegas.

Boogaloo

Des membres des "Boogaloo Boys" et de la guérilla du Texas à la manifestation de Black Lives Matter [Nuri Vallbona / Reuters]

Un homme d'El Paso, au Texas, a été accusé d'avoir promu un discours de haine, d'avoir publié une vidéo en ligne avec une épithète raciste et d'avoir fait des commentaires menaçants aux manifestants de Black Lives Matter tout en tenant un fusil de style militaire à ses pieds. Un homme du Minnesota a été accusé d'avoir aidé à incendier un quartier général de police après la mort de Floyd.

Mais d'autres affaires n'appartiennent tout simplement pas à la cour fédérale, disent les avocats.

À Seattle, Isaiah Willoughby, 35 ans, accusé d'avoir mis le feu à l'extérieur d'un commissariat de police, risque un minimum obligatoire de cinq ans de prison s'il est reconnu coupable d'incendie criminel par un tribunal fédéral. Il pourrait envisager de passer environ un an derrière les barreaux devant un tribunal d'État, où son avocat a déclaré que l'affaire appartenait.

"Ce sont des propriétés de la ville qui ont été détruites et vous avez un bureau du procureur local qui est prêt et disposé et capable de porter ces affaires devant un tribunal de l'État, mais le gouvernement fédéral tente de mettre l'accent sur ces crimes liés aux manifestations quel que soit le programme qu'ils recherchent. de poursuivre », a déclaré le défenseur public fédéral adjoint Dennis Carroll.

Carroll a accusé les autorités fédérales d'utiliser les cas pour essayer de faire paraître les manifestations plus violentes et perturbatrices qu'elles ne l'étaient en réalité.

Les procureurs fédéraux ont accepté ce mois-ci de rejeter l'accusation contre un homme qui, selon les autorités, avait été retrouvé avec un cocktail Molotov dans son sac à dos après que lui et d'autres manifestants aient été arrêtés en mai pour avoir bloqué la circulation à Jacksonville, en Floride. La vidéo a montré qu'Ivan Zecher, 27 ans, avait été arrêté à tort parce qu'il était en fait sur le trottoir – pas dans la rue – ce qui signifie que les procureurs ne pouvaient pas poursuivre leur affaire, a déclaré l'avocat de Zecher, Marcus Barnett.

"Il y a absolument un ordre du jour ici pour les faire sauter hors de proportion, les rendre plus graves ou plus sinistres qu'ils ne le sont", a déclaré Barnett à propos de la poursuite des accusations fédérales. "C'est le ministère de la Justice, d'en haut, qui poursuit un programme qui n'a rien à voir avec la justice."

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