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Camps de viol de Višegrad: déni et effacement | L'Europe 

Je suis né dans les années 80 dans une famille bosniaque à Višegrad, une ville ethniquement diversifiée de l'est de la Bosnie-Herzégovine. Quelques années plus tard, ma ville natale est devenue l'un des pires endroits au monde pour naître musulman.

La journée a été chaude en juin 1992. Les disparitions et les massacres de civils bosniaques sur le célèbre pont Mehmed Paša Sokolović de Višegrad, datant du XVIe siècle, que l'on peut voir de presque toutes les fenêtres de la ville, se sont intensifiés. La mort et la peur étaient tout autour de moi. J'avais juste six ans.

Nous étions assis à la maison, ma mère me tenant dans ses bras, essayant de me réconforter. Je me souviens clairement de lui avoir dit: "J'aimerais qu'ils me tuent d'abord." La mort, aussi effrayante que cela puisse être pour un enfant, sonnait mieux que de regarder ma mère se faire tuer sous mes yeux.

Début juillet, nous avons fui vers Goražde, une ville voisine qui était sous le contrôle des forces bosniaques, mais nombre de nos voisins, amis et connaissances sont restés sur place et ont été victimes de violences génocidaires.

Aujourd'hui, plus de 25 ans après que les accords de Dayton ont officiellement reconnu l'entité à majorité serbe nettoyée sur le plan ethnique, la Republika Srpska, où se trouve maintenant Višegrad, les histoires des souffrances horribles de ses résidents musulmans me hantent toujours.

C’est donc avec angoisse et culpabilité d’un survivant que j’ai ouvert le récent livre de la journaliste britannique Christina Lamb, Our Bodies, their Battlefield. Il détaille l'utilisation du viol comme arme de guerre à travers le monde, y compris en Bosnie pendant la guerre. Le récit de Lamb de ce qui s'est passé dans ma ville natale a réveillé le traumatisme de la guerre.

Le fait de savoir dans quelle mesure les autorités actuelles de la Republika Srpska s’efforceront d’effacer ces crimes a rendu la lecture de son livre encore plus douloureuse.

Mort et viol à Višegrad

En 1993, alors que les détails des crimes horribles commis en Bosnie commençaient à faire surface, le Conseil de sécurité de l'ONU a voté la création du Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie (TPIY) pour poursuivre les criminels de guerre. Les crimes commis à Višegrad se sont particulièrement démarqués.

«Ces tribunaux ont entendu de nombreux témoignages, mais même les juges et procureurs les plus aguerris s'arrêtent devant la mention des crimes commis à Višegrad (…) Des crimes qui ont atteint un sommet sans précédent de cruauté capricieuse que l'on ne voit nulle part ailleurs», a cité l'un des juges dans le livre de Lamb avait dit.

Sur les 14 000 Bosniaques qui vivaient à Višegrad avant la guerre, environ 3 000 ont été tués, souvent lors d’exécutions publiques sur ce célèbre pont ottoman, qui a inspiré le roman de l’auteur yougoslave Ivo Andrić, Le pont sur la Drina.

Les meurtres commis sur le pont en juin 1992 ont été d'une telle ampleur que, selon le journaliste britannique Ed Vulliamy, l'inspecteur de police de Višegrad, Milan Josipović, a reçu «une plainte macabre de l'aval, de la direction de la centrale hydroélectrique de Bajina Basta de l'autre côté de la frontière serbe». . Le directeur de l’usine a demandé de «ralentir le flux de cadavres sur la Drina», car «ils obstruaient les ponceaux de son barrage à un tel rythme qu’il ne pouvait pas rassembler suffisamment de personnel pour les enlever».

Les 14 et 27 juin 1992, plus de 120 civils, pour la plupart des femmes et des enfants, dont un bébé de deux jours, ont été enfermés dans deux maisons de la rue Pionirska à Višegrad et Bikavac, qui ont ensuite été incendiées.

Zehra Turjačanin, la seule survivante du massacre de Bikavac, a rappelé dans son témoignage: «Les gens à l'intérieur brûlaient vifs. Ils pleuraient, criaient. Ce que j'ai entendu n'est tout simplement pas descriptible. Lorsqu'elle est sortie de la maison en feu, elle a vu les hommes armés «allongés dans une zone herbeuse à proximité, apparemment en état d'ébriété», «jouant de la musique très, très fort pour que personne ne puisse entendre le bruit des gens en feu qui criaient à l'intérieur», avant de courir une façon.

Le viol et la violence sexuelle, qui étaient «délibérément et méthodiquement utilisés comme arme de nettoyage ethnique et de génocide», comme l'écrit Lamb, étaient répandus à Višegrad et dans d'autres parties de l'est de la Bosnie. L'une des victimes a déclaré à Lamb que plusieurs endroits étaient utilisés pour commettre des viols de masse: «Le poste de police, le centre sportif local, même l'Institut pour la protection des enfants».

L'un des camps de viol les plus tristement célèbres était l'hôtel Vilina Vlas, situé à sept kilomètres (quatre miles) de la ville. On soupçonne qu'au moins 200 filles et femmes bosniaques ont été détenues à Vilina Vlas et systématiquement violées «afin d'être inséminées par la graine serbe».

«Ils nous ont appelés Turcs. Ils nous ont dit: «Vous n’allez plus donner naissance à des Turcs, mais à des Serbes» », a déclaré l’un des survivants à Lamb. Après les viols répétés, nombre d'entre eux ont été assassinés, jetés dans la rivière Drina ou brûlés vifs.

Un groupe de personnes du village de Slap, situé en aval de Višegrad, a récupéré environ 180 corps dans l'eau. Les cadavres de femmes, ont-ils dit, étaient toujours nus et enveloppés dans des couvertures nouées à chaque extrémité.

Malgré ces crimes horribles perpétrés à Višegrad entre 1992 et 1993, la justice n'a été rendue que de manière limitée.

Un tribunal bosniaque a reconnu un membre de la police de la Republika Srpska, Željko Lelek, coupable de crimes contre l'humanité à Višegrad, y compris de viol, et l'a condamné à seize ans de prison. L'une de ses victimes était Jasmina Ahmetspahić, qui a mis fin à ses jours en sautant par la fenêtre de l'hôtel Vilina Vlas, après avoir été violée pendant quatre jours.

Milan Lukić, le chef du groupe paramilitaire des Serbes de Bosnie White Eagles, qui a établi son quartier général à Vilina Vlas en 1992, n'a pas été inculpé de violences sexuelles même s'il y avait de nombreuses preuves d'un grand nombre de viols, meurtres et autres crimes graves commis à la Vilina Vlas », selon Dermot Groome, qui a dirigé le parquet de Milan Lukić au TPIY.

Il a décrit les femmes qui ont été torturées et violées à l'hôtel Vilina Vlas comme «certaines des personnes les plus traumatisées qu'il ait jamais rencontrées dans son travail de procureur».

Le TPIY a condamné Milan Lukić à la prison à vie pour crimes de guerre, notamment meurtre, cruauté, persécution et autres crimes contre l'humanité commis à Višegrad en 1992 et 1993, y compris la rue Pionirska et les incendies de Bikavac.

L'effacement

Malgré le jugement du tribunal bosniaque qui a confirmé que l’hôtel Vilina Vlas avait été utilisé comme camp de viol et les nombreux témoignages soumis au tribunal, les responsables gouvernementaux et la majorité des habitants serbes de Višegrad continuent de nier que des viols, des tortures ou des meurtres y ont eu lieu.

Le déni, qui, selon les mots de l'éminent spécialiste du génocide, Israel W Charny, représente une célébration de la destruction, de l'humiliation renouvelée des survivants et du meurtre métaphorique de la vérité historique et de la mémoire collective est non seulement largement accepté, mais il a été soutenu par l'État. .

En juin, alors que les survivants célébraient le 28e anniversaire des incendies de la rue Pionirska et de Bikavac, l'administration du centre de réadaptation Vilina Vlas, comme on l'appelle officiellement maintenant, a annoncé qu'elle offrait des bons émis par le gouvernement pour des séjours à prix réduit et l'utilisation des services de réadaptation.

Puis, en juillet, les médias bosniaques ont rapporté que l'Office du tourisme de la Republika Srpska, avec le soutien de la municipalité de Višegrad, avait lancé une campagne promotionnelle intitulée «Nous vous attendons à Višegrad» et a fourni des chèques-cadeaux pour attirer les touristes. Vilina Vlas faisait également partie de la campagne.

Le soutien et l’encouragement du refus vont bien au-delà de la Bosnie. En 1998, peu de temps après la réouverture de l'hôtel et les autorités serbes ont commencé à encourager les étrangers à y rester et à aider à effacer le souvenir de ses horreurs, l'auteur autrichien et négationniste du génocide Peter Handke a réservé une chambre.

Il a ensuite écrit sur son expérience à Višegrad, exprimant des doutes sur l’implication de Lukić dans les meurtres et de tels crimes. Malgré ses terribles excuses pour le génocide, l'Académie suédoise a décerné à Handke le prix Nobel de littérature en 2019.

Et au-delà du domaine de l'écrit, le viol et le génocide des musulmans à Višegrad et ailleurs en Bosnie sont désormais célébrés et glorifiés par la suprématie blanche à travers le monde et servent d'inspiration à des actes terroristes.

Il devient de plus en plus clair que le déni et la déformation de la vérité constituent non seulement une attaque contre l’histoire d’un groupe particulier, mais constituent également une menace pour nous tous. Le déni est l'un des indicateurs les plus certains qu'une répétition de tels crimes à l'avenir est imminente.

Par conséquent, il est plus urgent que jamais de lutter contre le déni dans les Balkans et dans le monde, de préserver la mémoire des victimes et de se souvenir des souffrances inimaginables qui leur sont infligées. Ne pas le faire constituerait une complicité de nettoyage ethnique et de génocide.

Les combattants serbes ont commencé ce processus en tuant, puis en essayant d’effacer toute preuve physique de l’existence de leurs victimes en les enterrant dans des tombes non marquées ou en les jetant dans la Drina. Accepter le déni et oublier les noms et la vie de ces personnes complèterait le processus. Comme l'écrivait Elie Wiesel, survivant de l'Holocauste, «oublier équivaudrait à les tuer une deuxième fois».

Nous devons lutter pour la mémoire des victimes et pour le triomphe de la vérité.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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