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«Cela a ruiné ma vie»: les fermetures d'écoles au Kenya entraînent une augmentation des MGF | Les droits des femmes

Maikona, comté de Marsabit, Kenya – Gumato *, 13 ans, peut enfin marcher à nouveau sans ressentir de douleur.

Le vent chaud du désert souffle dans ses cheveux bouclés alors qu'elle se promène entre les huttes portables en forme de dôme, faites de racines d'acacia et couvertes de nattes d'herbe, de textiles colorés et de peaux de chameaux. Au loin, une caravane de plus de 50 chameaux passe.

Gumato est originaire de Gabra, une tribu nomade d'éleveurs de chameaux qui vit dans une région semi-aride du nord-est du Kenya. Jusqu'à la mi-mars, elle avait mis son chemisier rose et sa jupe bleu foncé tous les jours pour aller à l'école. De nos jours, elle ne porte que sa longue robe traditionnelle.

«J'adorais l'école et rêvais de devenir professeur de sciences», dit Gumato.

Son rêve semble plus éloigné que jamais.

Trois jours après que le Kenya a enregistré sa première infection au COVID-19 à la mi-mars, le gouvernement a décidé de fermer toutes les écoles. Quelques semaines plus tard, les parents de Gumato ont décidé de faire subir à leur fille des mutilations génitales féminines (MGF), interdites au Kenya mais toujours pratiquées par certaines tribus.

Fermetures d'écoles au Kenya / Jeroen Van Loon

Gumato a subi une MGF après la fermeture de son école en raison de la pandémie de coronavirus (Jeroen Van Loon / Al Jazeera)

Depuis la promulgation des lois contre les MGF en 2011, sa prévalence au Kenya est passée de 28% des femmes âgées de 15 à 49 ans en 2008 à 21% en 2014.

Mais en raison de sa grande diversité ethnique et culturelle, il existe d'importantes variations régionales, avec une prévalence allant de 0,8% dans l'ouest à plus de 97% dans le nord-est (où vivent les Gabra et Borana – qui sont des groupes ethniques somaliens-oromo). et 78 pour cent dans le sud, qui abrite le peuple Masaï.

«Nous étions heureux que les écoles soient fermées, car cela nous a donné une meilleure opportunité de circoncire nos filles», explique la mère de Gumato alors qu'elle est assise sur le sol en terre près d'un petit feu à l'intérieur d'une des huttes. "Les vacances scolaires sont normalement un peu courtes pour que les filles se rétablissent complètement."

Elle voulait que sa fille subisse des MGF, dit-elle, parce que les hommes de Gabra n'épousent que des filles excisées.

Début avril, Gumato et deux autres filles ont été emmenées dans une maison dans un village derrière les collines sans routes ni administration officielle. On leur a dit de se laver à l'eau froide – considérée comme un anesthésique au sein de leur communauté. Puis, un par un, ils ont été coupés.

Deux femmes les tenaient par derrière, deux femmes tenaient leurs jambes, une femme couvrait leurs yeux et une autre faisait la coupe.

«C'était extrêmement douloureux mais je suis resté silencieux, car les femmes m'ont assuré que si je criais ou pleurais, je serais considérée comme un lâche et personne ne serait prêt à me marier», se souvient Gumato.

Fermetures d'écoles au Kenya / Jeroen Van Loon

Gumato et sa mère devant leur hutte (Jeroen Van Loon / Al Jazeera)

Après la procédure, la plaie n'a pas été traitée ni nettoyée. «Nous sommes restés avec tout le sang pendant que nos cuisses étaient attachées ensemble pendant quatre jours», explique Gumato. "Nous avons dû faire pipi dans un seau et il nous était interdit de boire de l'eau."

Au bout de sept jours, les filles ont été renvoyées chez elles.

Mais la blessure de Gumato s'est infectée. Elle avait peur que cela ne guérisse jamais, dit-elle. "Pendant deux mois, j'ai ressenti tellement de douleur alors que je pouvais à peine marcher." Ça fait encore mal d'uriner, explique-t-elle.

Gumato s'inquiète pour son avenir maintenant.

«La croyance prédominante dans ma communauté est que dès qu’une fille est excisée, elle est prête pour le mariage», explique-t-elle. "Ma famille est pauvre, nous n'avons que cinq moutons et sept chèvres et pas un seul chameau."

Son père a effectué des travaux de construction dans leur village avant la crise des coronavirus, mais maintenant la construction est au point mort et la famille a du mal à trouver suffisamment de nourriture.

«J'ai peur de me marier bientôt parce qu'il n'y a pas d'école, donc nous restons les bras croisés à la maison tandis que lorsque je serai mariée, mon père recevra trois chameaux en guise de dot», dit-elle.

«  Les écoles étaient un filet de sécurité ''

«Avant cette crise corona, les écoles fonctionnaient comme un filet de sécurité solide», explique Talaso Gababa, un facilitateur de l'organisation médicale Amref Health Africa.

<< Les enseignants sensibilisaient les enfants aux risques de mutilation génitale féminine (MGF). Lorsqu'une fille était excisée pendant que l'école était ouverte, les camarades de classe le communiquaient à l'enseignant qui dénoncerait les parents à la police. Cela empêchait de nombreux parents d'avoir leurs filles. circoncis."

Gababa a 26 ans et, comme Gumato, est de la tribu Gabra. Elle a préconisé de raccourcir les vacances scolaires, car ce sont les périodes les plus risquées pour les filles.

«Imaginez si nous aurions su vers quel genre de catastrophe nous nous dirigeons avec cette fermeture d'école en cours», dit-elle.

Fermetures d'écoles au Kenya / Jeroen Van Loon

Talaso, à gauche, anime souvent des forums mère / fille où elle les informe sur les risques de MGF et de mariage précoce (Jeroen Van Loon / Al Jazeera)

Les MGF ne sont pas le seul danger auquel les filles sont confrontées. Les écoles étant fermées, elles sont également plus exposées aux mariages précoces forcés et aux agressions sexuelles.

Le Fonds des Nations Unies pour la population (FNUAP) a récemment prévu que 13 millions de filles supplémentaires dans le monde pourraient être contraintes au mariage des enfants, et que deux millions de plus que ce qui aurait été prévu pourraient subir des MGF d'ici 2030, le COVID-19 perturbant les efforts mondiaux pour mettre fin les deux pratiques.

Même avant que la pandémie ne frappe, 33 000 filles dans le monde étaient contraintes de se marier tôt chaque jour, souvent avec des hommes beaucoup plus âgés, selon le rapport de l'UNFPA, et on estime que 4,1 millions couraient déjà le risque de subir des MGF cette année.

Les programmes de sensibilisation du public contre les MGF ont été interrompus dans de nombreux pays, tandis que les centres de secours qui aident les filles fuyant les mariages forcés et les MGF ont été fermés partiellement ou même totalement en raison de la pandémie.

«J'ai dû renvoyer chez moi 24 de nos 52 filles», déclare Priscilla Nangurai, fondatrice et directrice du Grace Nanana Rescue Center à Kajiado.

Comme le centre fonctionne également comme une école, il a dû se conformer à la fermeture de l'école à l'échelle nationale en raison de la pandémie de coronavirus. «Après avoir négocié avec le gouvernement, j'ai été autorisé à laisser 28 filles rester car elles courent un risque très élevé d'être contraintes au mariage des enfants après avoir subi des MGF», explique Nangurai.

<< Avec les parents des 24 autres filles, nous avions déjà lancé un programme de réconciliation, où les parents ont signé un contrat promettant de ne pas faire exciser ou marier leurs filles. Malheureusement, après les avoir renvoyées chez elles, deux filles ont déjà été menacées de circoncision. ," elle dit.

Elle appelle cela une situation "très effrayante" et est actuellement en contact avec les chefs locaux qui ont promis d'empêcher les parents de faire subir des MGF à leurs filles.

Nangurai dit que son centre est en mesure de suivre les filles qui sont rentrées chez elles via les chefs communautaires locaux et parce qu'elles connaissent leurs adresses. «Mais comme ce n'est pas la réalité dans la plupart des écoles kényanes, je me demande combien de filles dans tout le pays retourneront un jour à l'école lorsqu'elles rouvriront», dit-elle.

Fermetures d'écoles au Kenya / Jeroen Van Loon

Mulki Mohamud Abdikadir est enseignante à l'école secondaire pour filles Al-Gani de Kinna, dans le comté d'Isiolo, au nord-est du Kenya. Elle dit: «  Cette fermeture d'école due à la couronne affecte tellement les filles. Tant de filles dans cette région tombent enceintes par viol ou tentation. J'ai peur que seulement la moitié des filles reviennent dans ma classe '(Jeroen Van Loon / Al Jazeera)

'Septembre est la saison des mariages'

<< Les parents et les aînés (dans la région de Gabra) se sentent aujourd'hui libres de faire ce qu'ils veulent avec les jeunes filles, car les enseignants sont partis en raison de la fermeture d'écoles. Le personnel de nombreuses organisations internationales a été retiré en raison du risque d'infection de COVID-19 », explique Gababa.

"Les parents disent à leurs enfants que Corona est là pour rester et que les écoles ne rouvriront plus jamais. Certaines filles ont déjà été promises à un certain garçon avant même leur naissance et de nombreux parents voient comme une perte de temps de laisser ces filles rester les bras croisés. à la maison."

En plus de cela, les familles sont confrontées à d'énormes difficultés économiques car le transport des animaux vers la capitale est interdit dans le cadre des mesures de lutte contre la pandémie alors que la principale source de revenus de la communauté est la vente de bétail. Les parents commencent donc à marier leur filles, car elles recevront une dot. "

Dans plusieurs régions, dont Samburu, Marsabit, Migori et le comté de Kajiado, les militants ont déjà sauvé des dizaines de filles du mariage forcé depuis la fermeture de l'école, selon les médias locaux.

Mais Gababa prédit que le nombre de mariages d'enfants augmentera dans le mois à venir "car septembre est la saison des mariages".

Comme au Kenya – où toutes les écoles primaires et secondaires sont fermées jusqu'à nouvel ordre – les écoles sont toujours fermées dans la majeure partie du continent africain. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme que sur 39 pays étudiés en Afrique subsaharienne, seuls six ont complètement rouvert leurs écoles.

Selon le Suivi mondial de la fermeture des écoles de l'UNESCO, les écoles de 11 pays d'Afrique ont été fermées depuis mars et restent complètement fermées avec plus de 121 millions d'élèves non scolarisés. Le manque d'accès à la radio, à la télévision, aux ordinateurs et à Internet a empêché de nombreux étudiants de suivre un apprentissage à distance.

Un rapport récent de Plan International et de l'African Child Policy Forum conclut: «La pandémie de COVID-19 a exacerbé et ajouté une autre couche de vulnérabilité à un réseau déjà désastreux de vulnérabilités des filles sur le continent africain.

Fermetures d'écoles au Kenya / Jeroen Van Loon

Anna, 17 ans, venait de commencer sa dernière année de pensionnat lorsque le coronavirus est arrivé au Kenya. «À l'école, nous avons eu des serviettes hygiéniques et beaucoup de nourriture. Mais depuis que je suis rentré, nous avons eu du mal. Ma mère a perdu son emploi, il n'y avait pas d'argent, pas de nourriture, pas de serviettes hygiéniques, alors j'ai commencé à chercher de l'argent », dit-elle. «J'ai rencontré un garçon de 24 ans dans la rue qui m'a offert de l'argent pour acheter de la nourriture et des serviettes hygiéniques. Parce qu'il était si gentil avec moi, nous avons commencé à avoir des relations sexuelles et au bout d'un mois, j'ai découvert que j'étais enceinte. Le garçon ne veut pas me soutenir et voulait que je fasse un avortement (illégal). Je me sens mal dans ma vie et j'ai peur de ne pas pouvoir terminer mes études parce que ma mère est une mère célibataire, elle a donc besoin de travailler et ne peut pas me soutenir avec le bébé '' (Jeroen Van Loon / Al Jazeera)

Bien qu'il n'y ait pas de données précises sur le nombre croissant de filles victimes de MGF, d'agression sexuelle ou de mariage forcé, les appels aux lignes d'assistance ont augmenté dans de nombreux pays. Une ligne d'assistance nationale soutenue par le département des affaires de genre au Kenya a signalé une augmentation de plus de 10 fois le nombre d'appels – avec 1 108 appels au mois de juin, contre seulement 86 en février. Beaucoup concernaient des viols d'enfants.

Violée et enceinte à 15 ans

«Cette pandémie a ruiné ma vie», déclare Sarah *, 15 ans. L'adolescente, qui vit avec ses parents et ses deux jeunes sœurs dans le bidonville de Kibera à Nairobi, était en première année de lycée lorsque les écoles ont fermé.

«La vie est devenue difficile», dit-elle.

Ses deux parents sont des travailleurs occasionnels; sa mère lavait des vêtements pour d'autres familles et son père était maçon, construisant des maisons. En raison de la pandémie, il n'y a pas de travail et la nourriture est devenue rare. «Alors qu'avant la pandémie, je déjeunais à l'école et un autre repas à la maison, je ne mange souvent plus de toute la journée», explique Sarah.

Elle a commencé à passer du temps avec des filles qui prétendaient savoir comment obtenir de l'argent pour acheter de la nourriture, des vêtements et des serviettes hygiéniques, qu'elle recevait auparavant gratuitement à l'école. "Quand je leur ai dit que j'avais faim, ils m'ont laissé avec un garçon qui m'a dit qu'il m'aiderait. Le garçon a proposé de m'acheter des chips mais voulait du sexe en retour."

Lorsqu'elle a tenté de s'échapper, Sarah dit que la jeune fille de 16 ans l'a poussée à l'intérieur d'une pièce et l'a violée. "J'ai essayé de me débarrasser du garçon et j'ai crié à l'aide mais personne ne m'a entendu."

Elle a réalisé plus tard qu'elle était enceinte. «J'avais tellement honte et j'espérais que Dieu me prendrait», dit-elle.

Fermetures d'écoles au Kenya / Jeroen Van Loon

Sarah dit que la pandémie et les fermetures d'écoles qui en ont résulté ont ruiné sa vie (Jeroen Van Loon / Al Jazeera)

Dès que sa mère a découvert la grossesse, elle a retrouvé le garçon. Elle dit qu'il a avoué le viol mais, lorsqu'elle a essayé de le dénoncer à la police, il a fui Nairobi avec sa famille.

Le père de Sarah était furieux de la grossesse. «Il est rentré à la maison plusieurs fois avec une machette et a menacé de me massacrer ma mère et moi», explique Sarah.

Pendant plusieurs semaines, elle a dormi dans un étal de marché voisin avec sa mère et ses deux sœurs. "Mon père me reproche d'avoir gaspillé tout son argent durement gagné qu'il a dépensé pour mes frais de scolarité alors que ma mère, selon lui, a échoué en tant qu'épouse et mère."

Sarah est convaincue que rien de tout cela ne serait arrivé si les écoles n'avaient pas été fermées. «J'aurais toujours été à l'école, je ne me baladerais pas dans les rues et je n'aurais même pas pensé à demander à manger à un garçon car j'aurais déjeuné à l'école et je n'aurais pas eu faim . "

Fermetures d'écoles au Kenya / Jeroen Van Loon

Une école à Isiolo. Le gouvernement kenyan est confronté à un dilemme difficile dans la réouverture des écoles car la plupart des écoles publiques n'ont pas d'eau courante (Jeroen Van Loon / Al Jazeera)

Réouverture des écoles

Récemment, un groupe de plus de 275 anciens dirigeants mondiaux, économistes et éducateurs ont exprimé leurs inquiétudes quant au risque de créer une «génération COVID» – des enfants qui ont perdu leur scolarité et dont les opportunités sont définitivement endommagées par la pandémie. Ils sont particulièrement préoccupés par le sort d’environ 30 millions d’enfants dans le monde qui, selon l’UNESCO, pourraient ne jamais retourner à l’école.

<< Pour ces enfants, les enfants les moins favorisés du monde, l'éducation est souvent le seul moyen d'échapper à la pauvreté – une voie qui risque de se fermer. Beaucoup de ces enfants sont des adolescentes pour qui être à l'école est la meilleure défense contre le mariage forcé et la meilleure l'espoir d'une vie d'opportunités élargies », ont-ils écrit.

L'OMS et l'UNICEF ont récemment exhorté les gouvernements africains à promouvoir la réouverture sûre des écoles. «Les écoles ont ouvert la voie à la réussite de nombreux Africains. Elles offrent également un refuge sûr à de nombreux enfants dans des circonstances difficiles pour se développer et s'épanouir», a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional de l'OMS pour l'Afrique. "Nous ne devons pas être aveuglés par nos efforts pour contenir le COVID-19 et nous retrouver avec une génération perdue."

Le gouvernement kenyan est cependant confronté à un dilemme difficile. Si le lavage des mains est nécessaire pour freiner la propagation du virus, la plupart des écoles publiques du pays manquent d'eau courante ou n'ont pas d'eau du tout. Maintenir une distance physique de 1,5 mètre (cinq pieds) est également difficile, car de nombreuses écoles sont surpeuplées, souvent avec plus de 60 élèves dans une classe et des élèves partageant des livres et des bureaux. Selon un rapport de l'OMS et de l'UNICEF, un quart des écoles en Afrique subsaharienne ont des services d'hygiène de base, tandis que 44 pour cent ont de l'eau potable de base et 47 pour cent des services d'assainissement de base.

Fermetures d'écoles au Kenya / Jeroen Van Loon

Halima Alinoor dit que les fermetures d'écoles sont «  décourageantes '' (Jeroen Van Loon / Al Jazeera)

La réouverture des internats sera encore plus problématique, car les élèves dorment souvent avec huit personnes ou plus dans un dortoir exigu.

«Personne ne sait quand nous pourrons retourner à l'école», déclare Halima Alinoor, 17 ans, qui a dormi aux côtés de 20 autres élèves dans un dortoir du pensionnat pour filles Said Fatimah à Garba Tulla, dans le comté d'Isiolo, qui a fermé ses portes le 16 mars.

L'adolescent est de la tribu Borana où les MGF et les mariages d'enfants sont encore courants.

Halima dit qu'elle veut devenir journaliste "pour devenir la voix des gens qui ne peuvent pas parler".

«Cette fermeture d'école est très décourageante», dit-elle en regardant certains des manuels scolaires qu'elle a rapportés à la maison. «Récemment, j'étudiais sous un arbre quand un homme est arrivé et m'a dit que je devais arrêter de perdre mon temps." Brûlez ces livres. Il n'y a pas de retour à l'école ", m'a-t-il dit.

Selon Halima, la fermeture de l'école pourrait ramener de nombreuses communautés, y compris la sienne, des décennies en arrière. «La plupart des gens de ma communauté croient toujours que les filles ne sont pas censées aller à l'école mais sont destinées à rester à la maison pour s'occuper des enfants. Avec la fermeture de l'école, cette idée se renforce de nouveau.

* Certains noms ont été modifiés pour protéger les identités.

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