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Célébrations de la libération des prisonniers de la guerre civile au Yémen lors d'un énorme échange | Nouvelles du monde

Plus de 1000 prisonniers politiques capturés pendant la guerre civile au Yémen ont commencé à être libérés jeudi dans le cadre d'un échange de prisonniers massif négocié au cours des deux dernières années et largement supervisé par l'ONU et le Comité international de la Croix-Rouge.

L'échange a conduit à des scènes de célébration et de triomphe à l'intérieur du Yémen. Les diplomates de l'ONU ont déclaré qu'ils espéraient que la majeure partie de l'échange serait réalisée au cours des deux prochains jours.

L'échange a impliqué une compilation complexe de listes de noms convenues, une planification logistique et une lente montée de la confiance entre les parties pendant la guerre civile de six ans. Les diplomates espèrent qu'une partie de la confiance pourra encore être utilisée pour ouvrir la voie à des pourparlers sur une déclaration nationale conjointe intérimaire et un cessez-le-feu.

L'ONU a du mal à négocier un cessez-le-feu entre les rebelles houthis, initialement basés dans le nord, et un gouvernement soutenu par l'Arabie saoudite et reconnu par l'ONU.

Au total, sept vols ont eu lieu sur cinq avions, et plus de 700 détenus ont été libérés au cours de la première journée d’opération de plus de 12 heures. Deux avions ont quitté Abha en Arabie saoudite à destination de Sana’a, la capitale du Yémen; deux autres ont transporté des détenus au Yémen de l’aéroport de Seiyun, Hadramaout, à Sanaa; et trois vols ont décollé de Sana’a, deux pour Seiyun et un pour Riyad en Arabie saoudite.

Un autre vol de transfert libère d'anciens prisonniers à l'aéroport de Seiyun, Hadramaout, Yémen, le 15 octobre.



Un autre vol de transfert libère d'anciens prisonniers à l'aéroport de Seiyun, Hadramaout, Yémen, le 15 octobre. Photographie: Ali Owidha / Reuters

Les Houthis libérés sont arrivés à Sana’a pour une réception militaire sur le tapis rouge, embrassant le sol, frappant dans l’air et généralement accueillis comme des héros de retour.

Le CICR n'a pas donné de détail du nombre exact de personnes échangées, mais il est entendu que 1 081 prisonniers ont été libérés, la plupart étant des Houthis.

Les médias locaux des deux aéroports ont entendu des histoires de prisonniers battus et torturés, ainsi que des allégations selon lesquelles ils avaient été utilisés comme boucliers humains ou capturés alors qu'ils étaient des civils.

Le directeur régional du CICR pour le Proche-Orient, Fabrizio Carboni, a déclaré avoir reçu de nombreuses questions de prisonniers, de leurs familles et d'autres personnes demandant si le transfert «avait vraiment lieu». Il a répondu sur Twitter: «Je suis plus qu'heureux de répondre que l'opération de libération a commencé au Yémen. Cela se prépare depuis deux ans. C'est un long processus qui durera des jours, mais il se terminera par le regroupement des familles et c'est ce qui compte.

Le concept d'un échange de prisonniers à grande échelle a été convenu pour la première fois lors des pourparlers qui se sont tenus à Stockholm il y a près de deux ans, mais les progrès ont été contrecarrés alors que les deux parties se disputaient sur les chiffres à libérer, le statut des mercenaires et si ceux dont la libération était prévue. réalité en détention.

Un accord final a été conclu en septembre à Montreux, en Suisse, mais les personnes ont dû être interrogées pour s'assurer qu'elles souhaitaient partir.

Martin Griffiths, l'envoyé spécial de l'ONU pour le Yémen, a déclaré qu'il espérait que les parties comprendraient désormais que «un dialogue pacifique peut aboutir». Il a exhorté les deux parties à se réunir de nouveau pour discuter de la libération de tous les prisonniers liés au conflit.

L'échange se déroule dans un contexte de poursuite des combats, mais dans une note d'orientation, le Conseil européen des relations étrangères (ECFR) a exhorté l'UE à s'engager de manière proactive avec les Houthis, soulignant que le mouvement soutenu par l'Iran contrôlait un tiers du territoire du pays en dont vivaient les deux tiers de la population yéménite.

L'ECFR a averti que les factions radicales étaient à l'ascendant dans le mouvement Houthi; ils étaient prêts à recourir à la répression étatique et étaient convaincus que l'Arabie saoudite pouvait être vaincue militairement. Mais le document de l'ECFR suggère que les Houthis pourraient ne pas chercher à contrôler tout le pays, offrant une ouverture à des pourparlers.

Le document suggère également «la possibilité d'une nouvelle administration américaine sous Joe Biden, (qui) pourrait ouvrir la voie à une poussée conjointe américano-européenne, étant donné le désir généralisé des démocrates américains de mettre fin à la guerre et de redynamiser les voies diplomatiques hors de conflits au Moyen-Orient ».

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