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Cheikh Sabah du Koweït: Le CCG a perdu la «voix de la sagesse» | moyen-Orient

Les habitants du Koweït ont réagi avec tristesse après la mort de l'émir cheikh Sabah al-Ahmad al-Jaber al-Sabah à l'âge de 91 ans. Plus tôt cette année, la figure de proue de la nation pétrolière du Golfe s'est rendue aux États-Unis pour se faire soigner. soins suite à plusieurs tests de santé et traitements ces dernières années.

"Ce matin, un de mes amis m'a dit" ils ont enlevé son respirateur, donc c'est imminent, priez pour lui ", a déclaré le spécialiste de la finance koweïtien Issam Altawari à Al Jazeera. "Il y a un sentiment de tristesse", a-t-il déclaré après l'annonce de la mort de Sabah mardi.

Né en 1929, le défunt dirigeant qui a été ministre des Affaires étrangères du Koweït pendant près de 40 ans a pris le pouvoir en 2006. Il était considéré comme l'architecte de la politique étrangère du Koweït moderne et une voix respectée dans la région du Conseil de coopération du Golfe (CCG) et dans le Moyen Est.

«Cheikh Sabah était un homme de paix connu pour être un médiateur dans tout conflit au sein du CCG. C'est une grande perte pour les citoyens et les expatriés ici au Koweït. Il nous manquera », a déclaré Michelle Fe Santiago, une journaliste philippine basée au Koweït depuis 1999, à Al Jazeera.

Défenseur d'un CCG uni

En juin 2017, une coalition de pays arabes dirigée par les Émirats arabes unis et l'Arabie saoudite a imposé un blocus maritime, terrestre et aérien au Qatar, accusant l'émirat de soutenir les «terroristes» et de nouer des liens étroits avec l'Iran. Doha a nié toutes les accusations.

Les pays bloqués ont annoncé une liste de 13 demandes pour mettre fin à la crise régionale, notamment la fermeture du radiodiffuseur qatari Al Jazeera Media Network, la rupture des relations diplomatiques avec l'Iran, la fermeture d'une base militaire turque au Qatar et la rupture de tous les liens avec les Frères musulmans et le Hezbollah.

«Nous savons que toutes ces 13 demandes ne sont pas acceptables», a déclaré Cheikh Sabah à propos des demandes qui affecteraient la souveraineté du Qatar. Tout au long de la crise, l'homme d'État a agi en tant que médiateur critique, appelant à une résolution pacifique du blocus de trois ans.

«Il a acquis au Koweït la réputation d’État centriste dans la politique arabe», a déclaré à Al Jazeera Clemens Chay, chercheur à l’Institut du Moyen-Orient de l’Université nationale de Singapour.

Après son retour au Koweït après un traitement médical aux États-Unis en 2019, Cheikh Sabah a déclaré: «Il n'est plus acceptable ni tolérable d'avoir un différend en cours entre nos États frères du CCG. Cela a affaibli nos capacités et sapé nos gains. »

Un diplomate français familier avec le Koweït a déclaré à Al Jazeera: «Depuis 2017, le Koweït s'est engagé dans des efforts diplomatiques, politiques, économiques et techniques incessants pour maintenir en vie le cadre régional multilatéral qu'était le CCG, malgré toutes les attaques d'autres acteurs régionaux.

La crise diplomatique Qatar-CCG fait toujours rage, mais le principal diplomate américain pour le Moyen-Orient, David Schenker, a récemment exprimé un optimisme prudent quant au fait que le siège du Qatar par les États arabes voisins pourrait bientôt prendre fin.

Selon le diplomate français, le concept de multilatéralisme est gravé dans l'identité koweïtienne depuis la guerre du Golfe de 1990-1991 et le dernier dirigeant koweïtien a été «l'un des derniers partisans du multilatéralisme dans la région du Golfe et au Moyen-Orient».

Nouvelle génération de dirigeants du Golfe

Le 10 janvier, le deuxième défenseur de l’unité régionale et du dialogue pacifique du CCG, Oman, Qaboos bin Said Al Said, est décédé à l’âge de 79 ans.

La perte du défunt dirigeant omanais et du cheikh Sabah, connu sous le nom de «l'homme sage de la région», laisse place à une nouvelle génération plus affirmée de dirigeants du Golfe incarnée par le prince héritier autoritaire d'Arabie saoudite Mohammed ben Salmane (MBS).

«Nous voyons une nouvelle ère de politique régionale pour le Golfe», a déclaré Chay.

À un moment où le CCG connaît sa pire crise politique depuis des décennies, la région se retrouve sans personnalité régionale respectée pour promouvoir le dialogue et la coopération multilatérale.

«Le CCG a toujours été au cœur de la politique du Koweït. Je suis sûr que le nouvel émir fera de même », a déclaré Altawari. Il a noté que le pays croyait fermement au CCG comme «un concept, une voie à suivre pour le Koweït et le reste de la région».

Le prince héritier du pays, le cheikh Nawaf al-Ahmad al-Sabah, âgé de 83 ans, a été nommé nouvel émir par le cabinet du pays pour succéder à son demi-frère.

«Rien n'indique que les futurs dirigeants voudraient changer la posture du Koweït», a déclaré à Al Jazeera Kristin Diwan, chercheuse résidente à l'Institut arabe des États du Golfe à Washington, DC, qui étudie le Koweït.

«Les gens commencent à se préparer mentalement»

La mort de Sheikh Sabah survient alors que le Koweït et la région du CCG continuent de lutter contre la pandémie de COVID-19, qui a infecté plus de 103 981 personnes dans le pays de 4,1 millions d'habitants. Le double coup de la crise sanitaire et les bas prix du pétrole ont conduit à un ralentissement économique.

Plus tôt ce mois-ci, le Koweït a réduit d'environ 3 milliards de dollars son budget 2020-2021 alors que l'économie de près de 140 milliards de dollars est maintenant confrontée à un déficit de 46 milliards de dollars. La Deutsche Bank estime que l’économie du Koweït se contractera de 7,8% cette année.

Le regretté émir a été cité par l'agence de presse officielle KUNA comme disant: «Le Koweït est confronté au défi majeur et sans précédent de protéger notre économie contre les chocs externes causés par ce virus, en particulier la baisse des prix du pétrole et la valeur des investissements et des actifs. "

Les pays riches en pétrole du CCG comptent depuis longtemps sur les revenus des hydrocarbures pour soutenir de généreux systèmes de protection sociale et employer une grande partie de leurs citoyens. L’année dernière, les revenus pétroliers représentaient 89% des revenus du Koweït. Alors que les experts prévoient un ralentissement mondial de la demande de pétrole dans les décennies à venir, les pays du Golfe sont confrontés au défi de réinventer leur économie.

«Les gens commencent à se préparer mentalement, des sortes de sacrifices seront nécessaires», a déclaré Altawari.

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