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Comment lutter contre une «infodémie» au milieu d’une pandémie? | Fonctionnalités Actualités

Note de l’éditeur: Cette série est produite en partenariat avec l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Les rumeurs, les fausses nouvelles et les théories du complot se sont propagées plus rapidement et plus facilement que le coronavirus, obligeant les experts de la santé à lutter non seulement contre la pandémie, mais contre une épidémie de désinformation «sans précédent».

«Les conseils sanitaires nocifs et les solutions à base d'huile de serpent prolifèrent», a averti en avril Antonio Guterres, le Secrétaire général des Nations Unies. «Les faussetés remplissent les ondes. Les théories du complot sauvage infectent Internet. La haine devient virale, stigmatisant et diffamant les gens et les groupes. Le monde doit aussi s'unir contre cette maladie. »

L'effet dangereux de tels mensonges s'est rapidement révélé. À la suite d'incidents de personnes utilisant des «remèdes miracles» commercialisés de manière trompeuse – comme la consommation de méthanol ou de produits de nettoyage – environ 800 personnes sont mortes dans le monde, tandis que près de 6 000 ont été admises à l'hôpital au cours des trois premiers mois de cette année, selon une étude menée par l'American Journal de médecine tropicale et d'hygiène.

Pendant ce temps, les conséquences sociales des rumeurs se sont étendues au-delà de la santé des gens. Depuis le début de la pandémie, le racisme anti-asiatique s'est répandu dans les rues d'Australie, d'Inde, des États-Unis et du Royaume-Uni. Plus de 1 100 rapports recueillis par le Conseil de politique et de planification de l'Asie-Pacifique et Chinese for Affirmative Action faisaient état d'incidents de haine dirigés principalement contre des Américains d'origine asiatique.

Désinformation et méfiance

«La désinformation est vraiment dangereuse, et c’est un phénomène concomitant à chaque épidémie», a déclaré Sylvie Briand, directrice du Département de la préparation aux risques infectieux mondiaux à l’OMS. Elle a souligné les différences entre la désinformation – qui est généralement partagée de manière innocente bien qu'elle soit incorrecte – et la désinformation, qui est diffusée intentionnellement pour pousser un agenda spécifique.

La prolifération de fausses informations lors des urgences sanitaires n'est pas nouvelle. Cependant, l’utilisation des médias sociaux de nos jours, l’interdépendance des personnes à travers les pays et l’ampleur mondiale de la pandémie – pour laquelle aucune solution biomédicale n’a encore été trouvée – ont accéléré la propagation de la désinformation, affectant directement le comportement des gens.

«Les gens prennent des décisions en fonction d'un certain nombre de facteurs. Trois éléments: les connaissances, leurs motivations et les opportunités externes sont essentiels », a expliqué Elena Altieri, une responsable technique à la tête d'une initiative pour les connaissances comportementales et la science à l'OMS.

«Et comment formez-vous les connaissances et les compétences? En grande partie grâce à l'information, par conséquent, l'infodémie s'attaque à ce qui est une source numéro un pour que les gens puissent prendre des décisions et faire face à la situation actuelle », a-t-elle déclaré, ajoutant qu'en conséquence, les gens sont confrontés à des niveaux de pression croissants et incertitude.

Des agences telles que l'OMS ont dû faire face à un défi supplémentaire: la nature nouvelle de la maladie a obligé les experts de la santé à ajuster les connaissances, et donc les recommandations, chaque fois que de nouvelles découvertes sont apparues.

Cela a souvent conduit à créer un sentiment de méfiance, a expliqué Briand: «Toutes les agences techniques en ont souffert car le rythme de l'information est très rapide et il faut du temps pour vérifier les informations scientifiques – un tel délai est inacceptable pour beaucoup de gens, surtout quand ils craignent pour leur santé.

Des sources fiables

Lorsque les gens perçoivent que le risque de contracter une maladie peut être faible, ils sont moins enclins à respecter les mesures de sécurité recommandées, en particulier lorsque les directives en matière de santé exigent qu'ils adoptent des comportements qui sont loin de leurs habitudes courantes, comme l'éloignement social et le port de masques.

Pour inverser cette attitude, dit Briand, il est important non seulement de diffuser les bonnes informations, mais également de trouver le bon canal.

«Les informations doivent être adaptées à chaque public et acheminées par des sources fiables qui varient d'un pays à l'autre; si les habitants d'un pays font confiance à certains experts, ces experts sont ceux qui devraient en parler », a-t-elle déclaré.

Réduire le fossé entre la science et la politique est également une étape clé pour lutter contre la propagation de l '«infomédic». Les connaissances scientifiques doivent être traduites en informations utiles pour alimenter les processus décisionnels.

«Les êtres humains sont soumis à de nombreux préjugés et influences intrinsèques et extrinsèques (…) nous devons donc reconnaître cela comme une réalité lorsque nous essayons de transmettre des informations», a déclaré Altieri. «Le défi est de faciliter l'accès aux preuves scientifiques pour rendre ces données compréhensibles à gérer pour la population.»

La désinformation se propage là où il y a un vide, les experts de la santé ont donc dû agir rapidement pour remplir cet espace. L'OMS a mis en place des collaborations avec des plateformes de médias sociaux telles que Facebook et Twitter, et a développé une nouvelle approche.

«Nous plaçons la science avant la gestion de« l'infodémie »et nous essayons de mieux comprendre non seulement le phénomène – qui le propage, comment et quand – mais aussi ce que nous faisons pour éviter sa propagation car l'intervention peut faire une différence », a déclaré Briand.

Mais ce n'est pas assez. L’un des éléments fondamentaux de la tentative de tout gouvernement de freiner la propagation doit incomber aux citoyens eux-mêmes. «Les autorités doivent fournir des espaces où les personnes et les communautés peuvent exprimer leurs préoccupations, puis elles doivent fournir des informations dans le bon format, puis les responsabiliser car elles peuvent également trouver des solutions», a-t-elle ajouté.

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