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Coronavirus: l'Iran ferme le journal après qu'il cite un expert interrogeant le bilan officiel de Covid

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L’Iran a fermé un journal après avoir publié les commentaires d’un expert contestant les chiffres officiels du gouvernement concernant les cas et les décès de coronavirus dans le pays.

Le quotidien Jahane Sanat a cité Mohammad Reza Mahboobfar, un épidémiologiste qui, selon le journal, avait travaillé sur la réponse iranienne à la pandémie, affirmant que le nombre réel de cas et de décès de Covid-19 pourrait être 20 fois plus élevé que le nombre rapporté par le ministère de la Santé.

L'expert a déclaré que le virus avait été détecté dans le pays un mois avant le 19 février, lorsque les autorités ont signalé le premier cas confirmé, mais l'annonce a été retardée.


Il a affirmé que les autorités avaient retenu l'information jusqu'à la fin des commémorations de l'anniversaire de la Révolution islamique de 1979 et des élections législatives au début de février.

«L'administration a recouru au secret pour des raisons politiques et de sécurité», a-t-il dit, ajoutant que les responsables ne fournissaient que des «statistiques techniques» au public.

Mohammad Reza Sadi, le rédacteur en chef du journal, a déclaré lundi à l'agence de presse officielle IRNA que les autorités avaient fermé sa publication, qui a commencé à paraître en 2004, à la suite des commentaires.

M. Mahboobfar a également critiqué les efforts de test et a mis en garde contre la possibilité d'une nouvelle épidémie le mois prochain, alors que les universités organisent des examens d'entrée et que les gens célèbrent les grandes vacances chiites.

Sima Sadat Lari, porte-parole du ministère de la Santé, a rejeté les allégations formulées contre le gouvernement et a déclaré que l'expert n'avait joué aucun rôle dans la réponse officielle à la pandémie.

«Le ministère de la Santé n'est pas un organe politique et la santé des gens est sa principale priorité», a-t-elle déclaré, selon l'IRNA.

Il y a eu plus de 328000 cas confirmés de coronavirus et 18616 décès depuis le début de la pandémie en Iran, selon le Johns Hopkins Coronavirus Resource Center.

Plus tôt ce mois-ci, une enquête sur les chiffres officiels du gouvernement a conclu que le nombre réel de morts en Iran était trois fois plus élevé que les chiffres rapportés.

Le service persan de la BBC a déclaré qu'il avait reçu des détails sur les admissions quotidiennes à l'hôpital, ce qui montrait qu'au moins 451 000 personnes avaient contracté un coronavirus et près de 42 000 personnes étaient décédées.

Bien que le gouvernement iranien ait rejeté le rapport de la BBC, l’exactitude des statistiques officielles a été remise en question tout au long de la pandémie et certaines autorités locales ont signalé des écarts entre les données aux niveaux régional et national.

Les autorités iraniennes ont également fait l’objet de vives critiques ces derniers mois en raison de leur réticence à imposer des restrictions radicales en matière de santé publique comme celles observées dans d’autres régions du monde.

Rapports supplémentaires par AP

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