Catégories
Patrimoine et Culture

Covid-19 au Moyen-Orient: «La vie normale est de retour – y compris les tensions» | Adhésion

Comment s'est passé le verrouillage pour vous en Jordanie?

Pour la plupart des gens, les premiers jours et semaines ont été assez effrayants. Nous lisions des histoires sur les hôpitaux débordés, les taux de mortalité augmentant de façon exponentielle. Il n’a jamais été aussi élevé ici qu’en Europe, mais nous l’avons ressenti ici très tôt. Cela ressemblait au début à une poussée d'adrénaline. La Jordanie a connu l'un des verrouillages les plus sévères – pendant un certain temps, vous ne pouviez pas quitter votre domicile pour quelque raison que ce soit, y compris pour obtenir de l'eau, de la nourriture, des médicaments. Cependant, il a augmenté et diminué assez rapidement – maintenant, il est considéré comme l'un des endroits les plus sûrs au monde et les autorités affirment avoir éradiqué le virus ici. La vie est donc pratiquement revenue à la normale pour le moment – les gens s'embrassent, s'embrassent et socialisent comme avant. Il est déconcertant de lire ce qui se passe dans certaines régions d’Europe et aux États-Unis.

Comment s'est déroulé votre travail de journaliste affecté?

Je ne suis jamais resté aussi longtemps sans prendre l’avion – jamais aussi longtemps dans le même pays ou même dans la même ville. Même le mois précédant le verrouillage, j'étais au Kenya, en Éthiopie, au Burkina Faso et je me suis précipité pour revenir ici. J’ai fait un voyage à Petra, qui serait normalement l’un des grands attraits touristiques de la Jordanie, et c’était complètement vide, ce qui était incroyablement étrange. C'était la haute saison touristique et je l'avais pour moi. Comme beaucoup de gens, je viens de faire mon travail via Zoom et téléphone, ce qui est assez limité. Tous ceux qui font ce genre de travail connaissent l’importance de pouvoir parler aux gens, de respirer l’air d’une histoire et de se faire une idée réelle de ce qui se passe. Cela donne une texture au journalisme qui ne peut être truquée. C’est donc un vrai défi.

Alors maintenant, nous comptons sur les autres pour être nos yeux et nos oreilles. Les histoires quotidiennes des gens sont similaires à travers le monde en ce moment, en ce sens que beaucoup d’entre nous vivent principalement le monde de chez nous, mais ce n’est pas vraiment propice à un bon journalisme.

Quelles régions ont été les plus touchés?

Les pires flambées à ce jour ont eu lieu en Iran et dans les centres internationaux comme les Émirats arabes unis et le Qatar, mais l'Arabie saoudite et Israël ont également été durement touchés. C’est une région étrange dans la mesure où il est difficile de se faire une idée de la gravité de la situation parce que les médias manquent de transparence. Hassan Rohani a déclaré il y a quelques semaines que quelque 25 millions d'Iraniens auraient pu contracter Covid-19 – ce qui, s'il est vrai, est étonnamment élevé. C'est donc peut-être un aperçu de la gravité de la situation.

Le Moyen-Orient est assez exposé – les plus durement touchés sont ceux qui ne peuvent pas travailler à domicile et les habitants de pays sans système de protection sociale. La région a d'énormes économies informelles et des filets de sécurité très faibles, de sorte que les travailleurs ici sont beaucoup plus durement touchés que dans d'autres économies. Le verrouillage est venu s'ajouter – et a exacerbé – un énorme effondrement des prix du pétrole. L'Arabie saoudite et l'Irak tirent d'énormes revenus du pétrole, et les pays qui les entourent comme la Jordanie envoient un grand nombre de travailleurs dans ces endroits, ce qui donne des champignons.

Il y a un grand nombre de réfugiés et une attention particulière a été accordée aux grandes colonies de réfugiés, et des gouvernements comme la Jordanie ont été vraiment proactifs pour les protéger. Le virus semble cibler les personnes les plus pauvres, celles en mauvaise santé, qui vivent dans des conditions pires et celles qui n'ont pas le luxe de ne pas travailler. Mais les données sont beaucoup moins disponibles pour pouvoir décomposer l'épidémie en fonction de la race ou de la classe.

Deux grandes poubelles avec des visages de dessins animés peints dessus, l'un des visages portant un masque
Poubelles de sensibilisation dans une rue de Téhéran. Photographie: Atta Kenare / AFP / Getty Images

Comment pensez-vous que la pandémie affecter les relations dans la région?

Il est un peu tôt pour le dire, car cela se produit toujours. Au début, il semblait que la plupart des pays étaient tellement absorbés par eux-mêmes que bon nombre des questions politiques que nous traitons normalement semblaient tomber au second plan. Ce n’est qu’au cours du dernier mois environ que la vie normale – y compris ces tensions – s’est à nouveau ressentie. Les principales failles qui ont recommencé à gronder sont les tensions entre l'Iran, Israël et les États-Unis, et entre Israël et le Hezbollah au Liban, et bien sûr la question de l'annexion.

Je me suis demandé si certains pays essayaient de profiter de la faiblesse des autres. Les ennemis de l’Iran vont-ils essayer de profiter de l’ampleur de la pandémie dans ce pays pour tenter de frapper des cibles iraniennes? Netanyahu a été critiqué pour sa réponse à la crise – je me demande s'il essaiera de détourner l'attention de cela en attaquant le Liban. De même, le Hezbollah est sous pression dans la crise politique et économique actuelle du Liban, alors va-t-il lancer une sorte d’attaque contre Israël? Au Moyen-Orient, la pandémie vient s'ajouter à de nombreux autres facteurs qui contribuent à l'incertitude et à l'instabilité, mais ces facteurs, qui appauvrissent la région, mèneront naturellement à des tensions, et nous attendons juste de voir comment ils se manifestera.

Y a-t-il eu des nouvelles positives au milieu de la pandémie?

Un grand nombre des choses positives qui ressortiront de la pandémie au Royaume-Uni – des communautés plus proches, davantage d'emphase sur le maintien en forme, plus de potentiel de travail flexible – sont vraiment des caractéristiques de l'économie avancée. Dans une région plus pauvre, une pandémie affecte la capacité des gens à gagner leur vie. Après tout, il ne peut y avoir d’augmentation du commerce électronique si les gens n’ont pas de compte bancaire. Il se peut qu'avec le temps, les gens se rendent compte de l'importance de la promotion des industries locales et de la création d'emplois locaux en fabriquant leur propre équipement médical, etc. L’une des raisons pour lesquelles un pays comme la Jordanie a assez bien résisté à la crise est que beaucoup d’investissements ont été réalisés par des gens qui ont approuvé sa réponse. Le gouvernement jordanien espère que cette réputation renforcera la confiance d'autres nations qui le considèrent comme un pays stable dans un monde instable. Mais si un pays est considéré comme stable, c’est uniquement parce que d’autres à proximité ne le sont pas, et ce n’est pas une bonne chose pour personne.

Les gens ont-ils respecté les règles?

Lorsque le gouvernement a demandé aux gens de rester chez eux, il était généralement respecté, surtout après avoir commencé à arrêter les gens. Ils ont pu mettre en œuvre le verrouillage assez efficacement. Le taux de transmission locale est maintenant à zéro depuis plus d'un mois et les gens étaient initialement très militants, mais les gens sont devenus plus complaisants maintenant. Nous sommes à un stade où nous n’en avons pas vraiment peur, le sentiment initial de solidarité s’est estompé, mais il n’ya pas non plus de fin en vue. Nous ne savons pas quand un vaccin sera introduit. Nous sommes au-delà de la précipitation de tout cela, mais sans aucun soulagement en vue, c'est donc un véritable test de moral et d'endurance, ainsi que de capacité à survivre économiquement. Nous sommes dans une culture qui est tellement habituée à ce que les choses changent rapidement, mais nous allons devoir continuer pendant encore quelques mois car les règles de verrouillage ont peut-être disparu, mais le virus est toujours avec nous.

Comment les différentes communautés religieuses ont-elles fait face dans la crise?

Dans certaines parties de l'Asie du Sud, il y avait une tension active entre le clergé et le gouvernement. Je pense qu'au Moyen-Orient, la plupart des gens comprennent que le gouvernement a le dernier mot. Les mosquées ont été fermées tout au long de l’Eid et du Ramadan, ce qui était vraiment difficile pour les gens parce que faire partie de sa communauté religieuse est si important pour ces festivals. Mais beaucoup de chefs religieux ont en fait cité des exemples de précédents dans les Écritures où les gens devaient rester à l'écart de la mosquée, et cela a été encouragé. Ils ont dit que la charia, à son niveau le plus élémentaire, visait à préserver la vie. Je parlais récemment à un réfugié syrien qui a dit qu'il avait observé le Ramadan au milieu des bombardements, et maintenant il a sa famille autour de lui et est en sécurité, donc c'est facile en comparaison.


Quelles sont vos prévisions pour les prochains mois?

Le nombre de morts va ralentir, mais je m'attends à ce que le bilan social augmente de façon exponentielle à mesure que les entreprises commencent à déclarer faillite, que la santé mentale continue d'être affectée et que les gens s'ennuient et s'ennuient de plus en plus. C'était comme si les forces qui maintiennent normalement le monde en rotation étaient suspendues pendant quelques mois, mais elles reviennent maintenant, mais avec ce virus, c'est maintenant un défi supplémentaire. Cela ressemble à une horrible confluence d'événements.

En Jordanie, le système de santé peut absorber un taux d’environ 200 nouvelles infections par jour, et heureusement, nous n’avons jamais dépassé ce taux. Aucun système ne s'est encore effondré, mais cela dit, nous avons des difficultés à venir.

Qu'est-ce qui distingue le Guardian dans ses reportages sur ce problème?

Les gouvernements de cette région ne sont pas transparents. Leur réponse à cette crise, dans de nombreux cas, a été d'en cacher l'ampleur. Ils veulent raconter que les choses s'améliorent et que la vie normale est de retour. The Guardian peut raconter des histoires à ce sujet que les opérations de presse locales ne peuvent pas. Même en Jordanie, des personnes ont été arrêtées pour avoir raconté des histoires sur l'impact économique. En Egypte, notre correspondant a été expulsé pour avoir écrit sur l'ampleur possible des infections là-bas. Au Liban et en Syrie, des rapports indiquent que les milices traitent un grand nombre de patients; les médias locaux ne pourraient jamais raconter ces histoires. Cette pandémie a donc montré l’importance des journalistes étrangers. À une époque où les médias sont plus restreints que jamais, ils ont la liberté de raconter des histoires que les journalistes locaux n’ont tout simplement pas le droit de raconter.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *