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De vrais faux comptes propulsent un tweet chinois qui a fait fureur en Australie | Australie

Certains de ces comptes avaient déjà été identifiés dans un ensemble de données de 37 000 comptes chinois ciblant l'Australie depuis juin.

Le tweet d'un responsable chinois d'une image d'un soldat australien qui a déclenché une réaction furieuse de Canberra a été amplifié sur les médias sociaux par des comptes inhabituels, dont la moitié étaient probablement faux, ont déclaré une société israélienne de cybersécurité et des experts australiens.

L’image modifiée numériquement d’un soldat australien tenant un couteau ensanglanté à la gorge d’un enfant afghan a été tweetée par le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Zhao Lijian.

Twitter a refusé la demande de l'Australie de supprimer le tweet.

L’ambassade de Chine à Canberra a déclaré vendredi à la télévision ABC que la demande d’excuses du Premier ministre Scott Morrison attirait davantage l’attention sur une enquête sur les crimes de guerre commis par des soldats australiens en Afghanistan.

Cyabra, une société israélienne de cybersécurité, a déclaré qu'il était très probable qu'une campagne orchestrée ait fait la promotion du tweet de Zhao.

Cyabra a déclaré avoir trouvé que 57,5% des comptes engagés avec le tweet de Zhao étaient faux et "la preuve d'une campagne de désinformation largement orchestrée" pour amplifier son message.

La firme n'a donné aucun détail sur qui était derrière la campagne.

Cyabra a déclaré avoir analysé 1 344 profils et constaté qu'un grand nombre avait été créé en novembre et utilisé une fois pour retweeter le tweet de Zhao.

«Comportement inhabituel»

La Chine a qualifié la déclaration de Cyabra de «injustifiée».

«C'est un exemple classique de diffusion de fausses informations. Twitter a ses propres règles de gestion des tweets », a déclaré vendredi soir le ministère des Affaires étrangères en réponse aux questions de Reuters.

Tim Graham, de l’Université de technologie du Queensland, a analysé 10 000 réponses au tweet de Zhao.

Les comptes originaires de Chine étaient les plus actifs, a-t-il déclaré, et 8% des réponses provenaient de comptes créés le jour même ou dans les 24 heures précédentes. Beaucoup contenaient du texte dupliqué.

«Lorsqu'ils ne tweetaient pas sur les enfants afghans, ils tweetaient sur Hong Kong», a-t-il déclaré à Reuters dans une interview.

"S'il y en a suffisamment, ces irrégularités suggèrent qu'elles ont été créées pour une campagne particulière."

Certains des comptes avaient déjà été identifiés par Graham dans un ensemble de données de 37000 comptes chinois ciblant l'Australie depuis juin, a-t-il déclaré.

Ariel Bogle, chercheuse à l'Australian Strategic Policy Institute, a déclaré qu'elle avait également remarqué un «comportement inhabituel» de la part de comptes Twitter retweetant ou aimant le tweet de Zhao.

«Il y a eu un pic dans les comptes créés les 30 novembre et 1er décembre», a-t-elle déclaré à Reuters, ajoutant qu'il était trop tôt pour déterminer s'il s'agissait d'un comportement inauthentique coordonné ou d'individus patriotiques.

Beaucoup de nouveaux comptes ne suivaient que Zhao, plus un ou deux autres comptes, a-t-elle déclaré. Un tiers des comptes aimant le tweet de Zhao n'avaient aucun abonné, a noté ASPI.

Plus tôt cette année, Twitter a déclaré avoir supprimé 23 750 comptes diffusant des récits géopolitiques favorables au Parti communiste chinois, et 150 000 autres comptes destinés à amplifier ces messages.

Une porte-parole de Twitter a déclaré que la société restait vigilante, mais les conclusions de Cyabra «ne résistent pas à un examen minutieux» car elles ne reposent que sur des données accessibles au public.

Une porte-parole de Cyabra a déclaré que ses fondateurs étaient des experts en guerre de l'information avec des antécédents militaires israéliens et que le Département d'État américain faisait partie de ses clients.

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