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Des civils tués à Ganja alors que le conflit au Haut-Karabakh s'intensifie | Nouvelles

Au moins 13 civils – dont deux enfants – ont été tués et plus de 40 blessés dans une attaque contre la deuxième ville azerbaïdjanaise de Ganja qui, selon Bakou, a été menée par l’Arménie.

Une attaque de missile a rasé une rangée de maisons samedi, tuant et blessant gravement des personnes dans leur sommeil dans une forte escalade du conflit du Haut-Karabakh.

L'Arménie a nié être à l'origine de l'attaque et a à son tour accusé l'Azerbaïdjan de continuer à bombarder Stepanakert, la principale ville de la région contestée du Haut-Karabakh.

L'attaque de Ganja marque une forte escalade du conflit, le président azéri Ilham Aliyev promettant une «vengeance».

Selon Hikmat Hajiyev, un assistant du président azéri, «plus de 20 maisons ont été détruites» lors de l'attaque.

Mushfiq Jafarov, un député de Ganja, a déclaré à Al Jazeera que deux enfants faisaient partie des personnes tuées.

«Il n'y a que des civils qui vivent ici», a déclaré Jafarov.

L'attaque de Ganja, qui compte plus de 300 000 habitants, est intervenue seulement six jours après qu'un missile a frappé une autre partie résidentielle de la ville, tuant 10 civils et en laissant beaucoup sur les nerfs.

«Heureusement, ma famille et moi n'étions pas à la maison», a déclaré Sevil Aliyeva, un habitant de Ganja, à Al Jazeera. «Ma maison est détruite.»

Farhad Hasanov, un survivant de l'attaque de Ganja [Seymur Kazimov / Al Jazeera]

Les secouristes creusent les décombres pour trouver des survivants.

Un homme a été enterré sous les débris pendant 30 minutes avant d'être secouru. Il a dit qu'il était très fatigué et qu'il voulait que ce conflit se termine bientôt.

À peu près au même moment dans la ville de Mingecevir, à une heure de route au nord de Ganja, l’agence de presse AFP a rapporté l’impact d’une énorme explosion qui a secoué des bâtiments.

Mingecevir est protégé par un système de défense antimissile car il abrite un barrage stratégique et il n'était pas immédiatement clair si le missile avait été détruit dans les airs ou s'il avait eu un impact.

Le ministère de la Défense a déclaré que Mingecevir avait été «sous le feu des projecteurs», mais n'a fourni aucun autre détail immédiat.

Un responsable azerbaïdjanais a déclaré qu'un deuxième missile avait frappé un district industriel distinct de Ganja à peu près au même moment.

Le correspondant d'Al Jazeera, Sinem Koseoglu, qui a rapporté de Bakou, a déclaré que l'Azerbaïdjan essayait de gérer les canaux diplomatiques.

«Nous venons d'apprendre de l'assistant du président que lui-même délègue un groupe de diplomates étrangers et d'attachés militaires pour se rendre à Ganja pour voir le site de l'explosion», a-t-elle déclaré.

Les responsables azéris ont déclaré que le missile Scud avait été tiré depuis le territoire arménien, ce que les Arméniens ont toujours nié.

"Sur la base des affirmations du porte-parole du ministère de la Défense arménien, Ganja est une cible militaire en raison [de la présence de] certaines unités militaires, bataillons et brigades et certaines usines de l'industrie de la défense", a déclaré Koseoglu.

«Depuis le 4 octobre, Ganja est la cible de roquettes et de missiles balistiques. Ces terrains dans les zones résidentielles et le centre-ville, les zones résidentielles denses les plus peuplées. »

Un résident est assis au milieu des décombres et attend la recherche de ses proches alors que les équipes de secours travaillent sur un site touché par une roquette lors de combats au sujet de la région séparatiste du Haut-Karabakh, dans la ville de Ganja, en Azerbaïdjan, au début du 17 octobre 2020 [Bulent Kilic / AFP]

Quelques heures après le bombardement, le président azéri a déclaré que l’armée du pays riposterait contre l’Arménie et «se vengerait sur le champ de bataille».

La Turquie, proche alliée de l'Azerbaïdjan, a condamné l'attaque et l'a qualifiée de «crime de guerre».

«L'Arménie continue de commettre des crimes de guerre et de massacrer des civils», a déclaré le ministre turc des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu dans un tweet. «Le silence contre cette atrocité équivaut à partager la responsabilité de ces meurtres.»

Le ministère arménien de la Défense a nié l’affirmation des Azéris de bombarder des villes d’Azerbaïdjan et a accusé Bakou de continuer à bombarder des zones peuplées à l’intérieur du Haut-Karabakh, y compris Stepanakert, la plus grande ville de la région.

Trois civils ont été blessés à la suite des tirs azéri dans le Haut-Karabakh, a indiqué le ministère arménien des Affaires étrangères.

«Nous nous sommes réveillés à 4 heures du matin à cause d'un coup terrible, ce n'était pas seulement une grève, c'était quelque chose de plus puissant… nous avons peur, mais nous nous y sommes habitués», Lika Zakaryan, 26 ans, habitant de Stepanakert, a déclaré à l'agence de presse Reuters.

«Parfois, nous avions l'impression qu'ils nous frappaient directement.»

Bernard Smith, d’Al Jazeera, a déclaré que l’Arménie était maintenant sous une pression intense, ayant perdu le contrôle de certains territoires qu’elle contrôlait depuis le cessez-le-feu de 1994 avec l’Azerbaïdjan.

«Le ministère des Affaires étrangères de l'Arménie a publié un tweet et il dit que les tentatives constantes de l'Azerbaïdjan d'étendre la géographie du conflit, ainsi que de saper de manière irréversible la sécurité régionale devraient être condamnées dans les termes les plus forts», a déclaré Smith, parlant de la ville arménienne de Vorotan .

«L'Arménie accuse l'Azerbaïdjan de s'emparer militairement de ce territoire plutôt que des négociations auxquelles les deux parties ont accepté de participer.»

Les combats qui ont débuté le 27 septembre sont les pires de la région depuis que l'Azerbaïdjan et les forces arméniennes de souche sont entrés en guerre dans les années 1990 à propos du Haut-Karabakh, une région azérie séparatiste majoritairement peuplée et gouvernée par des Arméniens de souche.

À ce jour, plus de 700 personnes, dont près de 80 civils, ont été tuées dans le conflit.

Reportage supplémentaire de Seymur Kazimov à Ganja

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