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Des manifestants guatémaltèques incendient le Congrès alors qu'une colère bouillonnante s'abat Amérique latine

Guatemala City, Guatemala – Les manifestants ont mis le feu à une partie du bâtiment du Congrès de la République du Guatemala samedi, après qu'un projet de loi budgétaire controversé a amené une série de crises de longue date à un point d'ébullition, provoquant des manifestations anti-gouvernementales.

Des milliers de personnes se sont rendues sur les places des villes et des villages du pays avec des revendications allant du veto présidentiel au projet de loi budgétaire et des poursuites pour corruption aux démissions dans toutes les branches du gouvernement et de l'Assemblée constitutionnelle.

«Nous sommes fatigués de la corruption», a déclaré Karla Figueroa, une traductrice professionnelle de 51 ans, à Al Jazeera lors d’un rassemblement sur la place centrale de Guatemala City, où elle tenait une pancarte appelant à la démission de 125 des 160 législateurs du pays.

«Peu importe quel gouvernement, ils sont tous identiques», a déclaré Figueroa.

La manifestante Karla Figueroa a tenu une pancarte appelant à la démission de 125 des 160 législateurs du pays [Sandra Cuffe / Al Jazeera]

Le Congrès du Guatemala a adopté le projet de loi sur le budget mardi soir, augmentant les allocations des législateurs pour les repas et autres dépenses et réduisant le financement des programmes de défense des droits de l’homme et du système judiciaire.

Ils ont également supprimé 25 millions de dollars destinés à lutter contre la malnutrition, provoquant l'indignation nationale. Un amendement ultérieur qui rétablit ces fonds n’a rien fait pour apaiser la colère des gens.

Alors que le Congrès adoptait le budget à une vitesse vertigineuse dans la capitale, les pluies de la tempête tropicale Iota inondaient des régions déjà dévastées lorsque l'ouragan Eta a balayé l'Amérique centrale au début du mois.

Des milliers de personnes restent dans des abris, dont certains ont eu des cas confirmés de COVID-19.

Plus de 100 villageois autochtones ont été enterrés dans des glissements de terrain dans plusieurs régions après la tempête, et les cultures de subsistance ont été détruites dans de vastes étendues du pays.

Des milliers de personnes au Guatemala ont été déplacées après que deux ouragans ont frappé l'Amérique centrale ce mois-ci [Fichier: Luis Echeverria / Reuters]

Le Guatemala a l’un des taux de malnutrition chronique les plus élevés au monde et les ouragans ont exacerbé la faim; pour beaucoup, la réduction du financement affectant la malnutrition était la goutte d'eau.

Les appels à la protestation se sont multipliés, tout comme les demandes généralisées du président Alejandro Giammattei contre le projet de loi de finances.

Quand il ne l'a pas fait, le vice-président Guillermo Castillo a déclaré vendredi qu'il avait appelé Giammattei à se joindre à lui pour démissionner pour le bien du pays.

Avant le début des manifestations samedi, Giammattei a déclaré qu'il rencontrerait divers secteurs et présenterait des propositions de réforme du budget dans les prochains jours.

Mais cela n'a pas freiné les manifestations. «Je pense que ce n’est que le début», a déclaré Flori Salguero, 48 ans, l’une des plus de 1 000 personnes qui sont arrivées sur la place de Guatemala City bien avant l’heure de début de la manifestation.

Un bureau du bâtiment du Congrès est vu après que des manifestants l'ont incendié [Luis Echeverria / Reuters]

Salguero a déclaré qu'elle voulait que Giammattei et les législateurs qui ont adopté le projet de loi de budget démissionnent.

«Nous sommes fatigués de tant de vols. Je ne veux pas que mes enfants et mes petits-enfants vivent dans un pays aussi endetté », a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Incendie du Congrès

Quatre pâtés de maisons plus loin, une marche dirigée par des étudiants universitaires en route vers la place s'était arrêtée et avait installé une guillotine devant le bâtiment du Congrès.

Quelques dizaines de policiers en uniformes ordinaires se sont tenus à côté et ont regardé les jeunes hommes grimper dans le bâtiment, donner des coups de pied aux fenêtres et lancer des engins incendiaires.

Des flammes et de la fumée ont jailli des fenêtres pendant plusieurs minutes alors que les manifestants détruisaient des photographies encadrées de politiciens. La police anti-émeute est arrivée, gazant les larmes dans la foule, puis les pompiers sont arrivés pour éteindre l'incendie.

Nous sommes fatigués de tant de vols. Je ne veux pas que mes enfants et mes petits-enfants vivent dans un pays aussi endetté.

Flori Salguero, manifestant à Guatemala City

Francisca Hernandez était imperturbable.

La vendeuse de pinata, indépendante, âgée de 65 ans, ne participait pas à la manifestation, mais s'était rendue dans un coin voisin pour voir ce qui se passait.

«Ils nous laissent sans rien manger», a-t-elle déclaré à Al Jazeera, faisant référence aux représentants du Congrès qui ont adopté le projet de loi budgétaire.

Hernandez a déclaré qu'elle n'était pas d'accord avec la destruction de la propriété parce que les gens finiraient par payer pour cela. Elle a dit qu'elle ne voulait pas que Giammattei démissionne, mais qu'elle vette son veto au projet de loi de finances et tient tête au Congrès. «Ce que nous voulons, c'est ne pas reculer», a-t-elle déclaré.

La police anti-émeute a été déployée samedi pour disperser des manifestants à Guatemala City [Luis Echeverria / Reuters]

Giammattei s'est rendu sur Twitter samedi après-midi pour condamner le vandalisme.

«Je réitère que les gens ont le droit de manifester comme le permet la loi. Mais nous ne pouvons permettre que des propriétés publiques et privées soient vandalisées », a-t-il tweeté, ajoutant que toute personne identifiée comme ayant participé aux actes en question serait poursuivie dans toute la mesure de la loi.

Alors que des centaines de personnes ont rejoint le groupe de manifestants devant le Congrès, beaucoup d’autres sont restées sur la place centrale de Guatemala. Alors que la police tirait des gaz lacrymogènes, les foules se sont dispersées et regroupées autour du centre-ville.

Byron Garcia a vendu à de nombreux manifestants les drapeaux guatémaltèques qu'ils portaient à la manifestation. Vendeur ambulant, il vendait des masques faciaux pendant la pandémie de COVID-19, mais est passé aux drapeaux et aux bruits samedi.

Il a déclaré à Al Jazeera qu'il s'opposait également au projet de loi budgétaire et à la corruption du gouvernement. «Cela affecte tout le monde», a-t-il dit, «mais surtout nous les pauvres qui devons travailler tous les jours pour survivre.»

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