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Des mois après le début de la pandémie, l'Iran connaît la pire vague de décès par virus Infections Hôpitaux de la capitale Iran pays

La capitale iranienne est à court de lits de soins intensifs alors que le pays est confronté à une nouvelle vague d'infections qui remplit les hôpitaux et les cimetières. Le nombre de morts en une seule journée a atteint un record trois fois cette semaine.

Huit mois après que la pandémie a pris d'assaut l'Iran pour la première fois, écrasant son économie déjà affaiblie et dégoûtant des responsables au plus haut niveau de son gouvernement, les autorités n'ont pas pu empêcher sa propagation. Dans un pays dévasté par les sanctions américaines, le gouvernement considère impossible une fermeture économique comme celles imposées en Europe et aux États-Unis.

«La pandémie ne s'améliorera pas bientôt dans notre pays», a déclaré Mohadeseh Karim, un étudiant de 23 ans à Téhéran. «Cela ne fait qu'empirer de jour en jour.»

Sur les réseaux sociaux, les Iraniens décrivent des scènes chaotiques dans des hôpitaux débordés. À la télévision d'État, on peut voir des fossoyeurs innover dans de vastes cimetières pour les victimes de virus, alors que le bilan quotidien des morts a brisé des records dimanche, lundi et mercredi. Un haut responsable de la santé a annoncé que les hospitalisations globales à Téhéran, la capitale, avaient augmenté de 12% de plus que lors des poussées virales précédentes. Le guide suprême, l'ayatollah Ali Khamenei, a ordonné aux hôpitaux militaires de renforcer leurs capacités.

«La situation est très critique», a déclaré Mino Mohraz, membre du groupe de travail sur les coronavirus du pays, qui a déclaré que les unités de soins intensifs de la capitale étaient pleines. «Il n'y a pas de lit vide pour aucun nouveau patient.»

Des messages et des mesures contradictoires ont entravé la réponse du gouvernement au virus, contribuant à propulser le bilan du pays de 29 600 décès signalés au premier rang au Moyen-Orient. Au début, les responsables ont cherché à minimiser le virus et des experts internationaux les ont accusés de couvrir l'ampleur de l'épidémie.

Les autorités ont refusé de fermer les sanctuaires bondés et ont plutôt rassemblé les citoyens pour une élection parlementaire et l'anniversaire de la révolution islamique de 1979 en février. Alors que les infections se multipliaient fin mars, le gouvernement a brièvement ordonné la fermeture des bureaux et des entreprises non essentielles. Environ deux semaines plus tard, des magasins et des restaurants ont rouvert dans les grandes villes. Le mois dernier, le gouvernement a fait pression pour que les écoles – qui étaient fermées depuis mars – rouvrent.

Mais plus récemment, les autorités ont introduit des restrictions et émis des avertissements dramatiques. Un directeur d'hôpital a déclaré à la télévision d'État que le nombre de morts pourrait atteindre ce que l'Iran a subi en huit ans de guerre sanglante avec l'Irak dans les années 1980, un conflit qui a tué au total 1 million de personnes des deux côtés. Le vice-ministre de la Santé, Iraj Harirchi, qui a été testé positif au virus en mars après avoir rejeté les informations faisant état de décès comme un battage médiatique, a déclaré cette semaine que le véritable bilan de l'Iran était probablement le double du décompte officiel.

Le virus continue d'affliger de hauts responsables iraniens, plus récemment le chef de l'agence de l'énergie atomique du pays et son vice-président en charge du budget et de la planification. Au printemps, le virus a tué l’un des conseillers principaux de Khamenei.

Le gouvernement, cependant, continue de s'opposer à un verrouillage national, cherchant à sauver une économie en train de se déformer sous les sanctions américaines sans précédent imposées après le retrait du président Donald Trump de l'accord nucléaire de Téhéran avec les puissances mondiales.

Alors que le gouvernement fait des va-et-vient, «les Iraniens sont confus sur ce qui est bien et ce qui ne va pas», a déclaré Kamiar Alaei, un expert iranien de la politique de la santé à la California State University, à Long Beach.

Les Iraniens ordinaires, habitués aux calamités et très sceptiques à l'égard des nouvelles et des déclarations officielles de l'État, continuent à emballer des cafés, des bazars et des restaurants, faisant preuve de prudence.

Reza Ghasemi, un vendeur de téléphones portables de 31 ans assis dans un café bondé de la capitale, a déclaré qu'il pensait que le virus était un complot visant à «effrayer les pauvres».

Pourtant, à Téhéran, une ville tentaculaire de 10 millions d'habitants où le virus en a laissé quelques intacts, il y a des signes que la peur s'installe.

Choqués par la flambée du taux de mortalité, un nombre croissant de résidents de Téhéran sont venus soutenir des restrictions plus strictes contre la pandémie et obéir au nouveau mandat de masque imposé ce mois-ci. Dans un salon de thé populaire auprès des ouvriers de la capitale, un journaliste de l'Associated Press n'a compté que 13 clients sur 57 entrés sans masque. Dans un café de banlieue, seuls six des 79 clients ont bafoué la règle, une nette amélioration après des mois d'indifférence du public.

«Nous perdons des dizaines de vies chaque jour», a déclaré Saeed Mianji, un concessionnaire automobile de 27 ans dans un café de Téhéran. Les masques «sauvent plus de vies et permettent aux gens de ressentir du soulagement».

Les autorités, essayant de prendre des mesures plus sévères, ont fermé une série de lieux publics à Téhéran au début du mois. Des semaines après que le président Hassan Rohani a qualifié l'enseignement en personne dans les écoles de «notre première priorité», le gouvernement a fermé les écoles et les universités nouvellement rétablies dans la capitale. Les salons de beauté, les mosquées, les musées et les bibliothèques ont également été fermés. Mercredi, le ministère de la Santé a imposé une interdiction de voyager à destination et en provenance de cinq grandes villes, dont Téhéran et la ville sainte de Mashhad, avant une fête religieuse.

Le ministre iranien de la Santé a appelé la police et les forces du Bassidj, l’aile volontaire des gardiens de la révolution paramilitaires du pays, à aider à faire appliquer les règles relatives aux virus.

L’application des photos de la loi sur les masques a commencé aux feux de signalisation, appliquant la même technologie que la police utilise pour la règle du port obligatoire du foulard pour les femmes. Dans les prochains jours, les résidents de Téhéran pris sans masque, qui s'en tirent maintenant avec un avertissement, pourraient se voir imposer une amende en espèces – même si à seulement 500 000 rials, soit 1,60 dollar, cela reste symbolique. «Notre objectif principal n'est pas de donner des billets mais de sensibiliser le public», a déclaré Ali Rabiei, le porte-parole du gouvernement.

Alors que plusieurs pays sont aux prises avec la résurgence du virus, l'ampleur de l'épidémie en Iran indique une «mauvaise gestion» aux plus hauts niveaux, a déclaré Abbas Abdi, un analyste politique basé à Téhéran.

«La résolution de la crise exige l'unité, le pouvoir, l'efficacité de la gestion et, en fin de compte, la confiance dans les décideurs et les fonctionnaires», a déclaré Abdi. En Iran, a-t-il ajouté, «rien de tout cela n’existe».

DeBre a rapporté de Dubaï, Émirats arabes unis.

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