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Des responsables américains associent l'Iran à des courriels destinés à intimider les électeurs Les électeurs de Donald Trump John Ratcliffe États-Unis Iran

Les responsables américains ont accusé l'Iran d'être derrière une vague de courriels envoyés aux électeurs démocrates dans plusieurs États du champ de bataille qui semblaient viser à les intimider à voter pour le président Donald Trump.

Les responsables n'ont pas présenté de preuves spécifiques de la manière dont ils sont parvenus à identifier l'Iran, mais les activités attribuées à Téhéran marqueraient une escalade significative pour un pays que certains experts en cybersécurité considèrent comme un acteur de second ordre dans l'espionnage en ligne. L'annonce de mercredi a été faite lors d'une conférence de presse convoquée à la hâte 13 jours avant les élections.

Les allégations ont souligné la préoccupation du gouvernement américain concernant les efforts déployés par des pays étrangers pour influencer les élections en diffusant de fausses informations destinées à supprimer le taux de participation et à saper la confiance des États-Unis dans le vote. De telles tentatives directes pour influencer l'opinion publique sont plus communément associées à Moscou, qui a mené une campagne secrète sur les médias sociaux en 2016 visant à semer la discorde et interfère à nouveau cette année, mais l'idée que l'Iran pourrait être responsable suggère que ces tactiques ont été adoptées par d'autres nations aussi.

«Ces actions sont des tentatives désespérées de la part d'adversaires désespérés», a déclaré John Ratcliffe, directeur national du renseignement du gouvernement, qui, avec le directeur du FBI Chris Wray, a insisté sur le fait que les États-Unis imposeraient des coûts aux pays étrangers qui interfèrent le vote reste solide.

«Vous devez être sûr que votre vote compte», a déclaré Wray. «Les affirmations précoces et non vérifiées du contraire doivent être considérées avec une bonne dose de scepticisme.»

Les deux responsables ont appelé la Russie et l'Iran pour avoir obtenu des informations sur l'inscription des électeurs, bien que ces données soient parfois facilement accessibles et qu'il n'y ait eu aucune allégation que l'un ou l'autre pays ait piraté une base de données à ce sujet. L'Iran a envoyé des courriels frauduleux conçus pour intimider les électeurs et semer les troubles et a également distribué une vidéo suggérant à tort que les électeurs pourraient voter frauduleusement depuis l'étranger, a déclaré Ratcliffe.

Wray et Ratcliffe n'ont pas décrit les courriels, mais des responsables familiers avec l'affaire ont déclaré que les États-Unis avaient lié Téhéran à des messages envoyés aux électeurs démocrates dans au moins quatre États, y compris des lieux de bataille comme la Pennsylvanie et la Floride. Les e-mails prétendaient à tort provenir du groupe d'extrême droite Proud Boys et avertissaient que «nous viendrons après vous» si les destinataires ne votaient pas pour Trump.

Bien que les électeurs démocrates aient été ciblés, Ratcliffe a déclaré que les courriels usurpés étaient destinés à nuire à Trump, bien qu'il n'ait pas expliqué comment. Une possibilité est que les messages auraient peut-être été destinés à aligner Trump dans l'esprit des électeurs sur les Proud Boys après avoir été critiqué pour ne pas avoir dénoncé sans équivoque le groupe lors du premier débat présidentiel.

Ce ne serait pas la première fois que l'administration Trump dit que Téhéran travaille contre le président.

Une évaluation du renseignement en août a déclaré: «L'Iran cherche à saper les institutions démocratiques américaines, le président Trump, et à diviser le pays avant les élections de 2020.» Il a déclaré que le pays continuerait probablement à se concentrer sur «la diffusion de la désinformation sur les médias sociaux et la recirculation contenu anti-américain. »

Alireza Miryousefi, porte-parole de la mission iranienne auprès des Nations Unies, a nié l’implication de Téhéran.

«Contrairement aux États-Unis, l’Iran n’interfère pas dans les élections d’autres pays», a écrit Miryousefi sur Twitter. «Le monde a été témoin des tentatives publiques désespérées des États-Unis pour remettre en question le résultat de ses propres élections au plus haut niveau.»

Trump, s'exprimant lors d'un rassemblement en Caroline du Nord, n'a fait aucune référence à l'annonce des renseignements, mais a répété une affirmation de campagne familière selon laquelle l'Iran était opposé à sa réélection. Il a promis que s'il remportait un autre mandat, il conclurait un nouvel accord avec l'Iran sur son programme nucléaire.

«L’Iran ne veut pas me laisser gagner. La Chine ne veut pas me laisser gagner », a déclaré Trump. "Le premier appel que je recevrai après avoir gagné, le premier appel que je recevrai sera de l'Iran pour dire que nous allons conclure un accord."

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, et le représentant Adam Schiff, président démocrate du comité du renseignement de la Chambre, ont déclaré que les menaces «dérangeantes» portaient atteinte au droit de vote.

«Nous ne pouvons pas permettre l’intimidation des électeurs ou les efforts d’ingérence, qu’ils soient étrangers ou nationaux, pour faire taire la voix des électeurs et leur retirer ce droit», ont-ils déclaré dans un communiqué.

Alors que des pirates informatiques russes soutenus par l'État sont connus pour avoir infiltré l'infrastructure électorale américaine en 2016, rien ne prouve que l'Iran l'ait jamais fait. La manière dont les responsables ont pu identifier l'Iran si rapidement n'était pas non plus claire.

L'opération représentait une sorte de départ dans les cyberopérations pour l'Iran, qui cherchait pour la première fois officiellement à saper la confiance des électeurs. Les opérations précédentes de l’Iran étaient essentiellement de la propagande et de l’espionnage.

Un analyste de haut niveau en matière de cybermenaces, John Hultquist de FireEye, a déclaré que ce développement marquait «un changement fondamental dans notre compréhension de la volonté de l’Iran d’interférer dans le processus démocratique. Alors que nombre de leurs opérations se sont concentrées sur la promotion de la propagande dans la poursuite des intérêts de l’Iran, cet incident vise clairement à saper la confiance des électeurs. »

L'opération d'intimidation des électeurs a apparemment utilisé des adresses électroniques obtenues à partir des listes d'inscription des électeurs des États, qui incluent l'affiliation à un parti et les adresses de domicile et peuvent inclure des adresses électroniques et des numéros de téléphone.

Ces adresses ont ensuite été utilisées dans le cadre d'une opération de spam ciblée apparemment répandue. Les expéditeurs ont affirmé qu'ils sauraient pour quel candidat le destinataire votait lors de l'élection du 3 novembre, pour laquelle un vote anticipé est en cours.

Interrogée sur les e-mails lors d'un forum en ligne plus tôt mercredi, la secrétaire d'État de Pennsylvanie, Kathy Boockvar, a déclaré qu'elle manquait de détails. «Je suis consciente qu'elles ont été envoyées aux électeurs dans plusieurs États swing et nous travaillons en étroite collaboration avec le procureur général sur ce genre de choses et d'autres», a-t-elle déclaré.

Les fonctionnaires fédéraux ont longtemps mis en garde contre la possibilité de ce type d'opération, car de telles listes d'enregistrement ne sont pas difficiles à obtenir.

«Ces e-mails sont destinés à intimider et à saper la confiance des électeurs américains dans nos élections», a tweeté mardi soir Christopher Krebs, le plus haut responsable de la sécurité électorale au Département de la sécurité intérieure, après que des informations sur les e-mails aient fait surface pour la première fois.

Bajak a rapporté de Boston. Les rédacteurs d'Associated Press Christina A. Cassidy à Atlanta et Michael Balsamo, Colleen Long et Zeke Miller à Washington ont contribué à ce rapport.

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