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Deux moyens faciles pour Biden de changer les relations avec la Russie et l'Iran au cours de sa première semaine


La victoire de Joe Biden à l’élection présidentielle a suscité une telle excitation à travers les États-Unis que des villes entières ont éclaté de joie. Pourtant, les célébrations n’ont pas duré longtemps – et à juste titre. Le président élu entrera en fonction avec une pile d'affaires de politique étrangère sur son bureau, dont certaines seront des restes de l'administration précédente.

Il y aura une tentation à la Maison-Blanche de Biden de lancer le bal avec une initiative tape-à-l'œil telle que le Sommet pour la démocratie que Biden lui-même a testé dans un Affaires étrangères article cette année. Le président élu, cependant, serait sage de concentrer ses ressources limitées sur deux objectifs que son prédécesseur n'a pas pu ou n'a pas voulu atteindre: la désescalade des tensions avec l'Iran; et mettre la stabilité stratégique au premier plan des relations bilatérales américano-russes.

L'administration Trump a passé les trois dernières années à poursuivre une stratégie de pression maximale sur l'Iran qui implique un régime de sanctions économiques de plus en plus onéreux. Et comme prévu, les sanctions américaines ont eu un impact économique grave sur le pays. Les exportations de pétrole brut de l’Iran sont en baisse d’au moins 40% par rapport à leur pic de mai 2018. Les ressources financières du pays à l’étranger ont été gelées, il est coupé du système financier mondial et les sanctions ont compliqué la capacité de l’Iran à importer des produits aussi élémentaires que la nourriture et les médicaments.

Mis à part les répercussions économiques, cependant, la pression maximale n'a permis d'atteindre aucun des objectifs fantaisistes énoncés par le secrétaire d'État Mike Pompeo en mai 2018. Les décideurs américains ont supposé qu'avec le temps, une détresse financière suffisante obligerait les dirigeants iraniens à revenir à la table. pour un nouveau cycle de négociations aux conditions de Washington. Pourtant, ces discussions sont introuvables.

Les Iraniens continuent de répondre à la pression maximale par une campagne de résistance maximale centrée sur le renversement calculé de sa propre conformité avec le JCPOA, ou accord nucléaire iranien. Selon les propres rapports de l’Agence internationale de l’énergie atomique, le stock d’uranium enrichi de Téhéran est plus de dix fois supérieur à ce qu’il était avant que Washington ne mette en œuvre son régime de sanctions. Les coûts se sont accumulés alors que les avantages en matière de sécurité sont inexistants. Pour dire les choses franchement: la seule chose que la politique américaine a produite est un cycle autodestructeur de tit-for-tat entre Washington et Téhéran qui a presque abouti à un conflit au début de l'année. La pression maximale à sa base est une stratégie d'escalade.

La relation américano-russe n’est pas meilleure. Malgré les réflexions du président Trump de vouloir une relation plus constructive avec Moscou, les relations bilatérales sont aujourd'hui dans un état pire qu'elles ne l'étaient il y a quatre ans. Il est difficile d'imaginer que les relations avec les Russes s'améliorent sous une présidence Biden – pendant la campagne, Biden a qualifié la Russie d '«opposant» aux États-Unis. Concernant la Biélorussie, la Syrie, le Venezuela, l'Ukraine et les droits de l'homme, il y a tout simplement trop d'intérêts nationaux concurrents pour envisager que les deux parties appuient bientôt sur le bouton de réinitialisation métaphorique.

Mais si des différences de fond entre nos deux pays sont inévitables, elles n’ont pas besoin de conduire à un état d’affrontement permanent.

Rejoindre l'accord sur le nucléaire iranien serait le moyen le plus simple pour Washington de poursuivre une petite détente avec Téhéran. Biden a exprimé son intention de faire exactement cela. Pourtant, la mise en œuvre de cette proposition peut s'avérer plus complexe qu'il n'y paraît. Les responsables iraniens, par exemple, continuent d'insister sur une compensation pour la perte de revenus depuis que Washington s'est retiré de l'accord nucléaire – une concession qu'un nouveau président serait très peu susceptible de concéder, quelle que soit la taille de sa victoire électorale. L’Iran se prépare pour sa propre série d’élections présidentielles en juin 2021, ce qui limite la flexibilité du président Rohani. Au-dessus de tout cela se trouve le guide suprême Ali Khamenei, qui ne veut peut-être même pas accepter un retour à la diplomatie avec les États-Unis, étant donné à quel point le puits est devenu empoisonné au cours des quatre dernières années.

En fin de compte, la question de savoir si Washington rentre ou non dans l'accord nucléaire est moins importante pour la sécurité nationale américaine que celle des États-Unis. et l'Iran peut travailler ensemble pour trouver une voie vers la désescalade dans son ensemble. Le président Biden ne devrait pas perdre de temps à renverser la politique iranienne de son prédécesseur. Peu de temps après son investiture, Biden devrait utiliser un intermédiaire de confiance pour envoyer au gouvernement iranien un message clair et sans équivoque: alors que les États-Unis sont sérieux au sujet de revenir en conformité avec l'accord nucléaire, ils sont également disposés à adopter un arrangement plus modeste (sanctions partielles soulagement pour un recul nucléaire partiel) si la politique à Téhéran est trop difficile à naviguer. L'objectif commun serait de s'assurer que les deux nations évitent le type d'hostilités qui ont éclaté en janvier 2020. Ni les États-Unis ni l'Iran n'ont intérêt à trébucher dans un conflit – l'Iran parce que c'est la puissance la plus faible; les États-Unis parce qu'une telle guerre maintiendrait probablement nos militaires enlisés dans une région dont l'importance stratégique est minime.

Heureusement, inverser la dynamique américano-russe n’est pas aussi compliqué. Il y a déjà un accord sur la maîtrise des armements nucléaires sur la table qui pourrait être re-signé d'un coup de stylo: Nouveau START. Biden et Poutine peuvent être fortement en désaccord sur de nombreux points, mais tous deux sont favorables à la prolongation du nouvel accord START sans conditions avant son expiration en février de l'année prochaine. Pour les deux puissances, la prorogation de l'accord aurait autant à faire pour élever la diplomatie pragmatique au premier plan de la relation bilatérale que pour préserver la stabilité stratégique et la transparence.

Oui, les États-Unis et la Russie resteront des côtés opposés d'une variété de problèmes de sécurité nationale – en particulier lorsque ces questions touchent à ce que Moscou a longtemps considéré comme sa sphère d'influence dans l'espace post-soviétique. Mais laisser expirer le dernier accord nucléaire américano-russe serait la quintessence de l'insouciance. Le maintien des voies diplomatiques et la prévention d’une course coûteuse et imprudente aux armements nucléaires n’ont rien à camoufler.

Chaque président de l'histoire de la république américaine entre à la Maison Blanche en pensant que l'histoire peut être faite rapidement et facilement. Dans la plupart des cas, le monde jette un seau d'eau froide sur ces espoirs et ces rêves.

L’esprit d’État est l’art du possible, la recherche d’opportunités quand elles viennent et la correction des politiques quand elles ont échoué. Remettre les relations avec la Russie et l'Iran sur une voie stable serait un petit mais significatif pas sur la voie d'une politique étrangère plus saine.

Daniel R. DePetris est membre de Defence Priorities et chroniqueur au Washington Examiner

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