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Donald Trump affaiblit la loi américaine centenaire sur la protection des oiseaux | Nouvelles de l'environnement

Les scientifiques affirment que la modification de l'application de la Loi sur le traité concernant les oiseaux migrateurs pourrait entraîner une énorme augmentation de la mortalité d'oiseaux.

L'administration Trump a finalisé mardi les changements qui affaiblissent les pouvoirs d'application du gouvernement en vertu d'une loi vieille d'un siècle protégeant la plupart des espèces d'oiseaux sauvages américaines, écartant les avertissements selon lesquels des milliards d'oiseaux pourraient en mourir.

Les responsables fédéraux de la faune ont reconnu que cette décision pourrait entraîner davantage de décès d'oiseaux qui atterrissent dans des puits de pétrole ou qui heurtent des lignes électriques ou d'autres structures.

En août, un juge du tribunal de district des États-Unis avait bloqué la tentative antérieure de l’administration de modifier la manière dont la loi sur le traité des oiseaux migrateurs était appliquée.

Mais exhortée par des groupes industriels, l'administration Trump est restée catégorique sur le fait que l'acte a été utilisé de manière inappropriée pendant des décennies, pour pénaliser les entreprises et autres entités qui tuent des oiseaux accidentellement.

Plus de 1000 espèces sont couvertes par la loi sur les oiseaux migrateurs, et la décision de réduire les normes d'application de la loi a suscité une vive réaction de la part d'organisations qui militent au nom d'environ 46 millions d'ornithologues américains.

Les étangs de stockage des eaux usées à proximité des sites de forage pétrolier présentent des risques mortels pour les oiseaux et seront moins réglementés avec les changements [Fichier: Nick Oxford / Reuters]

Les écologistes ont déclaré mardi qu'ils pousseraient le président élu Joe Biden à renverser la règle du ministère de l'Intérieur, qui empêche les responsables de porter des accusations criminelles à moins que les oiseaux ne soient spécifiquement ciblés pour la mort ou les blessures.

L'ancien directeur du US Fish and Wildlife Service, Dan Ashe, et des scientifiques indépendants ont déclaré que le changement pourrait provoquer un énorme pic de mortalité d'oiseaux – potentiellement des milliards d'oiseaux dans les décennies à venir – à un moment où les espèces en Amérique du Nord sont déjà en forte baisse.

Selon le Fish and Wildlife Service des États-Unis et des études récentes, les sources de l'industrie tuent environ 450 millions à 1,1 milliard d'oiseaux chaque année, sur un total de 7,2 milliards d'oiseaux en Amérique du Nord. De nombreuses entreprises ont cherché à réduire les décès d'oiseaux au cours des dernières décennies en travaillant en coopération avec les responsables de la faune, mais l'incitation à participer à de tels efforts diminue en l'absence de menace de responsabilité pénale.

La loi de 1918 sur les oiseaux migrateurs est intervenue après que de nombreuses populations d’oiseaux américains aient été décimées par la chasse et le braconnage – en grande partie pour les plumes des chapeaux de femmes.

L'affaire d'application la plus médiatisée achetée en vertu de la loi sur les oiseaux migrateurs a abouti à un règlement de 100 millions de dollars par BP, après que le déversement de pétrole du golfe du Mexique en 2010 ait tué environ 100 000 oiseaux.

Le déversement de pétrole de 2010 qui a résulté de l'explosion de la plate-forme pétrolière offshore Deepwater Horizon, au large de la Louisiane, dans le golfe du Mexique, a tué environ 100000 oiseaux [Fichier: US Coast Guard / Document via Reuters]

Les responsables américains de Fish and Wildlife ont déclaré que la dernière proposition était censée correspondre à une décision juridique de 2017 qui mettait effectivement fin à l'application de la loi pénale en vertu de la loi pendant la majeure partie de la présidence de Trump. Dans la décision du tribunal d'août qui a annulé cet avis juridique, la juge de district américaine Valerie Caproni à New York a déclaré que la loi s'appliquait à toutes les morts d'oiseaux, pas seulement à celles qui étaient intentionnelles.

Au fil des décennies, les tribunaux fédéraux ont été divisés sur la question de savoir si les entreprises peuvent être poursuivies en vertu de la loi sur les oiseaux migrateurs, les cours d'appel se prononçant trois fois en faveur de l'industrie et se rangeant contre les entreprises à deux reprises.

Le secrétaire à l'Intérieur, David Bernhardt, a déclaré dans un communiqué que le changement finalisé mardi «réaffirme simplement le sens et l'intention d'origine de la Loi sur le traité concernant les oiseaux migrateurs».

«Le US Fish and Wildlife Service ne poursuivra pas les propriétaires fonciers, l'industrie et d'autres personnes pour avoir tué accidentellement un oiseau migrateur», a-t-il déclaré.

Cette île de nidification n'a pas été touchée par la marée noire de BP car elle était protégée par Cat Island, selon PJ Hahn, qui était directeur de la gestion de la zone côtière de la paroisse de Plaquemines au moment de la marée noire [Fichier: Jonathan Bachman / Reuters]

Noah Greenwald, du Center for Biological Diversity, a déclaré que les responsables de Trump donnaient aux sociétés pétrolières et à d'autres industries «une licence pour tuer des oiseaux».

«Un grand nombre d'oiseaux seront électrocutés par les lignes électriques, noyés dans des fosses à déchets pétroliers et tués par d'autres moyens facilement évitables», a déclaré Greenwald.

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