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En Inde, un parti musulman vocal élargit sa base | Inde

La famille de Mudassir Nazar a traditionnellement voté pour les partis d'opposition qui épousent la laïcité, mais lors des élections récemment conclues dans l'État indien de Bihar, ils ont plutôt voté pour le parti All India Majlis-e-Ittehad-ul-Muslimeen (AIMIM) qui plaide pour les droits des musulmans et d'autres groupes marginalisés.

«Notre village (Bohita) a voté à la quasi-unanimité pour l'AIMIM», a déclaré Nazar du district de Kishanganj à majorité musulmane dans la région de Seemanchal du Bihar.

L'AIMIM a réussi à remporter cinq sièges à l'État qui compte une importante population musulmane. Ses habitants affirment que les partis d’opposition de l’Inde qui adhèrent à la laïcité ont ignoré la région appauvrie pendant des décennies, qui est coincée entre le Népal et le Bangladesh.

«Il y a un sentiment dans la communauté (musulmane) que des partis laïques comme le Congrès (national indien) ont trahi les musulmans», a déclaré Nazar à Al Jazeera.

«Ils (les soi-disant partis laïques) ont hésité à parler même des décisions anti-minoritaires du gouvernement au pouvoir, et encore moins à s'y opposer. AIMIM, d'autre part, a été assez vocal et semble avoir gagné la confiance de la communauté », a-t-il déclaré.

Les musulmans indiens, qui représentent 14% des 1,3 milliard d’habitants du pays, sont de plus en plus marginalisés ces dernières années, car ils perdent leur représentation politique.

À l’heure actuelle, sur les 543 membres de la chambre basse du parlement bicaméral indien, seuls 27 (moins de 4%) de ses membres sont musulmans – le plus bas depuis 40 ans.

Agenda nationaliste hindou

Depuis son arrivée au pouvoir en 2014, le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi, dans le cadre de son programme nationaliste hindou, a adopté plusieurs lois et lois qui, selon les critiques, sont discriminatoires à l'égard des musulmans.

L’année dernière, une loi controversée sur la citoyenneté, qui, selon les militants, n’est pas conforme à la constitution laïque du pays et un projet de registre de citoyenneté a déclenché des manifestations à l’échelle nationale menées principalement par des musulmans.

Pendant des décennies, l'AIMIM a été confiné dans la ville méridionale d'Hyderabad, dans l'État de Telangana, mais ces dernières années, il a réussi à s'aventurer dans des zones à majorité musulmane, puisant dans la frustration des musulmans face à la privation du droit de vote politique (Fichier: Noah Seelam / AFP)

Le gouvernement Modi a également dépouillé les libertés limitées de la région contestée du Cachemire en août dernier et placé la région à majorité musulmane sous un blocus des communications pendant plus de six mois.

Des partis d’opposition tels que le parti du Congrès national indien, pour lequel les musulmans ont traditionnellement voté, ont été accusés de garder le silence sur des questions clés qui menacent la communauté musulmane – le plus grand groupe minoritaire d’Inde.

Pendant des décennies, l'AIMIM a été confiné à la ville méridionale d'Hyderabad, dans l'État de Telangana, mais ces dernières années, il a réussi à s'aventurer dans des zones à majorité musulmane, puisant dans la frustration des musulmans face à la privation de leurs droits politiques.

Le parti est dirigé par Asaduddin Owaisi, quatre fois membre du parlement connu pour ses débats animés au parlement ainsi qu'à la télévision. Owaisi est devenu un canal de communication pour les questions musulmanes dans le pays.

L’AIMIM a accusé les partis d’opposition indiens de ne pas avoir dénoncé le programme nationaliste hindou de Modi.

«Ces partis (laïques) issus de diverses compulsions électorales ne se sont pas manifestés ouvertement pour protester contre les décisions du gouvernement (BJP) qui vont à l'encontre des valeurs fondamentales de la constitution (indienne). Cela a conduit certaines sections de musulmans à se tourner vers l'AIMIM, car ils le voient comme une contre-force », a déclaré à Al Jazeera Avinash Kumar, professeur assistant en études politiques à l'Université Jawaharlal Nehru (JNU), à New Delhi.

«Lorsque chaque soi-disant parti laïc est en compétition pour faire ses preuves en tant que porteur du flambeau du majoritarisme, tout en ignorant la condition des communautés marginalisées, c'est un processus très naturel de voir la montée d'un parti avec (a) l'accent sur le sort d'un communauté particulière. »

Un attrait national

Lors de la campagne électorale de l'État dans le Bihar, le parti du Congrès et son allié régional, la Rashtriya Janata Dal (RJD), ont évité de soulever des questions pertinentes pour les musulmans.

"Ces partis ont fait campagne sur des questions telles que l'emploi et le développement uniquement, car en ramassant les problèmes de discrimination des minorités, ils ne voulaient pas abandonner les votes de la majorité", a déclaré à Al Jazeera Majid Alam, un journaliste basé à Bihar.

Au cours de la campagne électorale dans l'État du Bihar, le parti du Congrès et son allié régional, la Rashtriya Janata Dal, ont évité de soulever des questions pertinentes pour les musulmans (Fichier: Bikas Das / AP Photo)

«Une partie des électeurs musulmans a donc décidé qu'il était temps de se rallier pleinement à un parti (AIMIM) qui parlait de leurs problèmes.»

Certains analystes disent que l’AIMIM émergera comme le premier groupe politique musulman dans l’histoire post-indépendance du pays avec un appel national, bien qu’une écrasante majorité de musulmans votent toujours pour les partis d’opposition.

«Nous avons soulevé des problèmes d'injustices infligées à toutes les minorités, y compris les musulmans et les gens le reconnaissent. Cela a maintenant commencé à se refléter dans nos performances électorales », a déclaré Waris Pathan, porte-parole national de l'AIMIM, à Al Jazeera.

Le parti a sondé plus de 500 000 voix lors des récentes élections par rapport aux élections nationales de 2015 alors qu'il avait à peine réussi 80 000 voix et n'avait remporté aucun siège.

«Le Bihar n'est pas une aberration. Nous avons amélioré nos chiffres partout où nous nous disputons. Dans le Maharashtra (élections) l'année dernière, nous avons considérablement augmenté notre part des voix et avons également géré quelques sièges », a déclaré Pathan.

Cependant, le haut dirigeant et porte-parole national de l'AIMIM, Syed Asim Waqar, estime que le parti est une alternative viable non seulement pour les musulmans mais pour le pays dans son ensemble.

«Nous ne nous représentons jamais comme un parti musulman, a déclaré Waqar à Al Jazeera. «Nous avons réussi à gagner des sièges même dans les régions où la population hindoue est majoritaire et le pourcentage musulman est très inférieur. Cela n’est possible que parce que les hindous, en particulier les Dalits, votent aussi pour nous.

Lors des élections dans l'État du Bihar, le parti s'est associé au parti Bahujan Samaj (BSP) et au parti Rashtriya Lok Samta (RLSP), qui représentent diverses castes marginalisées autres que les musulmans.

Alliance musulmane-Dalit

L'AIMIM a formé une alliance avec un parti dalit du Maharashtra lors des élections générales de 2019 et a remporté pour la première fois un siège parlementaire devant son bastion à Hyderabad.

Les analystes politiques disent que la montée en puissance de l’AIMIM a été possible en grande partie grâce au charisme d’Owaisi, qui a capturé l’imagination des jeunes électeurs musulmans indiens.

L’année dernière, une loi sur la citoyenneté controversée, qui, selon les militants, n’est pas conforme à la constitution laïque du pays et un projet de registre de citoyenneté a déclenché des manifestations à l’échelle nationale dirigées principalement par des musulmans (Fichier: Pawan Kumar / Reuters)

«Son apparence, son style et sa langue ne correspondent à aucun de ses contemporains et cela a été un facteur énorme dans l'essor d'AIMIM», a déclaré Mohammad Reyaz, professeur assistant de journalisme à l'Université Aliah dans la ville orientale de Kolkata.

Vêtu d'un Sherwani, une longue tunique traditionnelle portée par les musulmans sud-asiatiques – et arborant une calotte crânienne, le dirigeant de 51 ans de l'AIMIM peut souvent être vu débattre avec acharnement de ses adversaires aux informations télévisées aux heures de grande écoute.

«Il (Owaisi) parle aussi bien au parlement; avec beaucoup d'autorité et après des recherches approfondies. Cela a également captivé l'esprit des électeurs musulmans et, de toute évidence, cela se reflète maintenant dans ses chiffres électoraux », a déclaré Kumar de JNU.

Mais certains partis d'opposition du pays accusent l'AIMIM de diviser le vote musulman, aidant ainsi le BJP.

«Alors que le parti Bharatiya Janata polarise la population du pays sur des bases religieuses, l'AIMIM fait également de même. Il (AIMIM) n'obtient jamais rien de substantiel sur le plan électoral mais ne divise que les votes musulmans, ce qui aide le BJP et ses alliés à arriver au pouvoir », a déclaré Meem Afzal, le porte-parole national du parti du Congrès national indien à Al Jazeera.

Imperturbable par les critiques, le parti espère maintenant les prochaines élections dans l'État du Bengale occidental où les musulmans forment 27% de la population.

«L'objectif est définitivement d'établir une présence pan-indienne», a déclaré Adil Hasan Azad, président de l'AIMIM Youth du Bihar, à Al Jazeera.

Le Cachemire, la seule région à majorité musulmane de l’Inde, a été privée de son autonomie limitée l’année dernière et son assemblée locale mise au rebut (Fichier: Danish Ismail / Reuters)

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