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Erdogan appelle l’UE au dialogue et affirme l’avenir de la Turquie en Europe | Grèce

Le message d'Erdogan intervient alors que les dirigeants de l'UE envisagent d'imposer de nouvelles sanctions à la Turquie en raison du différend en Méditerranée orientale.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a appelé l'Union européenne au dialogue, avertissant le bloc de ne pas devenir un «outil d'inimitié» lors de l'escalade des tensions sur la Méditerranée orientale.

Le déploiement par la Turquie d’un navire de recherche de gaz naturel dans les eaux revendiquées par la Grèce a déclenché une guerre de mots féroce entre Ankara et les États membres de l’UE, qui au début du mois ont prolongé d’une année les sanctions contre Ankara.

Les mesures prévoyaient notamment l'interdiction de visa et le gel des avoirs contre les personnes impliquées dans l'exploration gazière contestée en Méditerranée.

"Nous attendons de l'UE qu'elle tienne ses promesses, qu'elle ne fasse pas de discrimination à notre égard ou du moins qu'elle ne devienne pas un outil pour ouvrir des inimitiés contre notre pays", a déclaré Erdogan dans un discours vidéo au congrès de son parti au pouvoir samedi.

«Nous ne nous voyons pas ailleurs qu’en Europe», a-t-il ajouté. «Nous envisageons de construire notre avenir avec l'Europe.»

Le message d’Erdogan intervient alors que les dirigeants de l’UE doivent décider lors d’un sommet de décembre d’imposer de nouvelles sanctions contre les activités récentes de la Turquie.

Le différend a éclaté en août

Les activités d'exploration de la Turquie restent au centre des tensions et quelques heures après le discours d'Erdogan, Ankara a prolongé sa mission en Méditerranée orientale jusqu'au 29 novembre, malgré les protestations d'Athènes.

Le différend s'est à l'origine aggravé en août lorsque la Turquie a envoyé pour la première fois le navire d'exploration Oruc Reis dans les eaux également revendiquées par la Grèce et Chypre.

Ankara a déclaré avoir retiré Oruc Reis le mois dernier pour permettre la diplomatie entre les parties.

La Turquie a renvoyé le navire le 12 octobre, ce qui a suscité une réaction de colère de la part de l'UE. Depuis lors, la Turquie a prolongé la durée d’exploration du navire à plusieurs reprises.

La Grèce et la Turquie contestent l'étendue de leurs plateaux continentaux et leurs revendications sur les ressources en hydrocarbures de la région.

Athènes affirme qu’Ankara enfreint le droit international en prospectant dans les eaux grecques et a exhorté l’UE à reconsidérer son union douanière pour punir les «fantasmes impériaux» de la Turquie.

La Turquie insiste sur le fait qu'elle est dans ses droits dans la région méditerranéenne riche en énergie, affirmant que toutes les îles grecques ne sont pas assez grandes pour être prises en compte lorsqu'il s'agit de délimiter l'étendue de la souveraineté grecque.

Les inquiétudes restent vives quant à un conflit militaire potentiel entre la Grèce et la Turquie. Tous deux ont effectué des manœuvres dans la région avec des frégates et des avions de combat.

Message aux États-Unis

Dans le discours de samedi, Erdogan a également déclaré que la Turquie voulait «utiliser activement ses relations d'alliance longues et étroites avec les États-Unis pour une solution aux problèmes régionaux et mondiaux».

Il n'a pas été parmi les premiers dirigeants mondiaux à féliciter le président élu américain Joe Biden.

Alors qu'Erdogan entretenait des liens étroits avec le président américain Donald Trump, il y a eu des tensions entre les deux pays sur plusieurs questions.

L'achat par la Turquie d'un système de défense antimissile russe de haute technologie S-400 a provoqué la colère de Washington, tandis qu'Ankara a protesté contre le refus des États-Unis d'extrader un chef religieux et homme d'affaires musulman, Fethullah Gulen, qu'Erdogan reproche d'avoir organisé un coup d'État raté en 2016.

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