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Erdogan rejette la critique mondiale de la décision de Sainte-Sophie | Turquie News

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a rejeté la condamnation internationale de la décision de changer le statut de la basilique Sainte-Sophie d'Istanbul d'un musée à une mosquée, affirmant que cela représentait la volonté de son pays d'utiliser ses "droits souverains".

Dans le passé, il a demandé à plusieurs reprises que le magnifique bâtiment soit renommé mosquée et en 2018, il a récité un verset du Coran à Sainte-Sophie.

"Ceux qui ne prennent pas de mesures contre l'islamophobie dans leur propre pays … attaquent la volonté de la Turquie d'utiliser ses droits souverains", a déclaré Erdogan lors d'une cérémonie à laquelle il a assisté par vidéoconférence samedi.

La colossale Sainte-Sophie a été construite il y a 1 500 ans en tant que cathédrale chrétienne orthodoxe et a été transformée en mosquée après que les Ottomans ont conquis Constantinople, aujourd'hui Istanbul, en 1453. Le gouvernement turc laïc a décidé en 1934 d'en faire un musée.

Vendredi, Erdogan a officiellement reconverti le bâtiment en mosquée et l'a déclaré ouvert au culte musulman, quelques heures après qu'un tribunal de grande instance a annulé la décision de 1934 le transformant en musée. Il a déclaré que les prières musulmanes commenceraient sur le site du patrimoine mondial de l'UNESCO le 24 juillet.

Prières de Sainte-Sophie

Les musulmans se réunissent pour les prières du soir devant Sainte-Sophie après la décision de justice de vendredi [Murad Sezer / Reuters]

Réactions internationales

Le président a donné suite au plan malgré les appels de l'allié de l'OTAN aux États-Unis et de la Russie, avec lesquels Ankara a noué des relations étroites ces dernières années.

La Grèce a rapidement condamné cette décision comme une provocation, la France l'a déplorée tandis que les États-Unis ont également exprimé leur déception.

Le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Alexander Grushko, a déclaré samedi que Moscou regrettait cette décision.

"La cathédrale est sur le territoire de la Turquie, mais c'est sans aucun doute l'héritage de tout le monde", a-t-il déclaré à l'agence de presse Interfax.

Le Conseil œcuménique des Églises a écrit à Erdogan pour lui exprimer son "chagrin et sa consternation" et lui a demandé de revenir sur sa décision.

En tant que musée du patrimoine mondial, "Sainte-Sophie a été un lieu d'ouverture, de rencontre et d'inspiration pour les gens de toutes les nations", a déclaré le secrétaire général par intérim, Ioan Sauca, dans une lettre publiée samedi.

Sauca a déclaré que le statut de musée avait été "une expression puissante" de l'engagement de la Turquie en faveur de l'inclusion et de la laïcité.

L'influent évêque Hilarion, qui dirige le département des relations extérieures de l'Église orthodoxe russe, a également exprimé sa tristesse.

"C'est un coup porté au christianisme mondial … Pour nous [Sainte-Sophie] reste une cathédrale dédiée au Sauveur", a-t-il déclaré vendredi à la télévision contrôlée par l'État Rossiya24.

Mais Ozgur Unluhisarcikli, directeur d'Ankara du German Marshall Fund, a déclaré à l'AFP que cette décision gagnerait les cœurs et les esprits chez elle, car la plupart des Turcs "favoriseraient une telle décision pour des sentiments religieux ou nationalistes.

"C'est un débat que le président Erdogan ne peut pas perdre et l'opposition ne peut pas gagner. En fait, cette question a également le potentiel de désunir les partis d'opposition."

L'allié nationaliste d'Erdogan, Devlet Bahceli, a salué la décision, affirmant que la réouverture de Sainte-Sophie au culte musulman "était depuis longtemps notre désir".

La police érige des barrières

Samedi, la police avait érigé des barrières autour de Sainte-Sophie.

"Nous voulions venir visiter Istanbul et le musée Sainte-Sophie mais malheureusement nous avons réalisé qu'à partir d'aujourd'hui, il est fermé", a expliqué Renato Daleo, un touriste italien.

Ksennia Bessonova, une Russe vivant à Istanbul, accompagnée de sa fille de 16 mois et de son mari, a déclaré qu'elle souhaitait également lui rendre visite. "C'était notre petit rêve car depuis que notre fille est née, nous n'avons pas pu venir et c'est parti", a-t-elle expliqué.

Elle espérait que les autorités ne changeraient rien à l'intérieur.

"D'après ce que nos amis et notre famille nous disaient, c'était quelque chose de spécial et nous voulions ressentir la même chose. Pour le moment, je ne sais pas trop à quoi m'attendre, mais je me sens triste en quelque sorte."

Vendredi, Erdogan a donné l'assurance qu'Hagia Sophia serait ouverte à tous les visiteurs, y compris les non-musulmans.

"Les portes de Sainte-Sophie resteront ouvertes aux visiteurs du monde entier", a tweeté son attaché de presse Fahrettin Altun samedi.

"Les gens de toutes les confessions religieuses sont les bienvenus et encouragés à le visiter – tout comme ils ont pu visiter d'autres mosquées, y compris la Mosquée bleue."

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