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Feu, glace et source d'espoir: l'état mortel de notre planète | Réchauffement climatique

Certains disent que lorsque vous rapportez des histoires environnementales, vous devriez toujours trouver une raison d'espérer, sinon la gravité de la situation donnera envie aux gens d'abandonner. Alors continuez à lire, car voici l'espoir d'un légendaire naturaliste britannique de 94 ans.

Mais d'abord: au cours de toutes mes années à couvrir l'environnement, il n'y a jamais eu une telle convergence de nouvelles dévastatrices liées au climat, des enfers forestiers aux systèmes météorologiques féroces.

Au moment où j'écris, l'ouragan Sally frappe les communautés du sud des États-Unis. À un moment donné cette semaine, il y avait au moins sept systèmes tropicaux tourbillonnant à travers l'Atlantique. Ce fut une année record – il y a eu jusqu'à présent 20 tempêtes nommées, dépassant la moyenne saisonnière typique de 11.

Glaciers en ruine

En Antarctique, nous avons appris que le réchauffement des océans menace les glaciers Pine Island et Thwaites, qui représentent déjà 5% de l'élévation du niveau de la mer dans le monde. Ces glaciers relient la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental à l'océan. Au fur et à mesure qu'ils se désintègrent, plus de glace tombera de la terre dans la mer avec des conséquences potentiellement catastrophiques.

Au pôle opposé, les scientifiques viennent d'annoncer qu'une île de glace colossale d'environ deux fois la taille de Manhattan s'est libérée de la plus grande plate-forme de glace de l'Arctique dans le nord-est du Groenland.

L'intégrité des glaciers de la Terre est cruciale pour la stabilité du système climatique. Et les projections montrent que le niveau de la mer pourrait augmenter de plus d'un mètre en seulement 80 ans avec la fonte des glaces polaires, ce qui noyerait les côtes du monde entier.

INTERACTIF: Lecture verte -79N

Incendies flamboyants

Pendant ce temps, des incendies records font rage en Californie et en Oregon, et réapparaissent en Amazonie brésilienne.

Un incendie brûle également depuis la mi-juillet dans les zones humides reculées du Pantanal au Brésil, laissant dans son sillage une vaste zone de désolation calcinée plus grande que New York.

Ces incendies menacent désormais l'un des écosystèmes les plus riches en biodiversité de la planète.

Perte de biodiversité

Parlant de la perte de biodiversité, en 2010 à Nagoya, au Japon, la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique a fixé 20 objectifs pour endiguer la marée de la perte.

Devine quoi? Nous venons de découvrir que nous avons échoué. Aucun des 20 objectifs, qui concernent la sauvegarde des écosystèmes et la promotion de la durabilité, n'a été pleinement atteint.

La semaine dernière, le rapport Planète Vivante 2020 du World Wildlife Fund a estimé que les espèces de mammifères, d'oiseaux, de reptiles, d'amphibiens et de poissons ont chuté de 68% en moyenne entre 1970 et 2016.

Politiciens vs science

Et puis nous entendons le président américain. Alors que le ciel rougeoie des forêts flamboyantes, alors que le réchauffement des océans engendre des ouragans plus destructeurs et fait fondre les pôles, alors que les températures dans l'Arctique montent en flèche et que les inondations inondent le Sénégal et le Soudan, Donald Trump se moque de la science acceptée.

"Ça va commencer à faire plus froid, il suffit de regarder", a déclaré le président en réponse à un appel de Wade Crowfoot, Secrétaire aux ressources naturelles de la Californie, pour reconnaître le changement climatique et ses effets sur les forêts de l'État.

"Je souhaite que la science soit d'accord avec vous", a répondu Crowfoot, auquel Trump a dit: "Je ne pense pas que la science le sache réellement."

INTERACTIF: Graphique des incendies de forêt en Californie 10 septembre 2020

Raison d'espoir

Il ne fait aucun doute que le point de vue du président américain est en contradiction avec la réalité scientifique et avec l'acceptation croissante par le public des dangers posés par la dégradation de l'environnement.

Alors passons au message d'espoir d'un naturaliste britannique qui a contribué à façonner notre vision du monde naturel, Sir David Attenborough. Attenborough est un homme âgé maintenant, mais cette semaine, il est revenu sur les écrans de télévision au Royaume-Uni pour émettre un avertissement sévère.

«Nous sommes confrontés à une crise», a-t-il déclaré dans le film, «et qui a des conséquences pour nous tous».

Il a déclaré aux téléspectateurs que le taux d'extinction des espèces se produit à 100 fois le taux d'évolution – et s'accélère. Et il a souligné la pandémie actuelle de COVID-19 comme peut-être l'exemple le plus immédiat des risques de notre empiètement toujours croissant sur le monde naturel.

Mais il nous a également ramenés dans les années 1970, à l'un des moments les plus célèbres de sa longue carrière, lorsqu'il a été filmé assis avec un groupe de gorilles, l'un d'eux – Poppy – essayant de se déchausser alors qu'il parlait au caméra.

"C'était une expérience qui m'est restée", Attenborough dit. "Mais c'était teinté de tristesse, car je pensais que je pourrais voir certains des derniers de leur espèce."

Mais nous apprenons qu'en fait, les gorilles prospèrent maintenant. À partir d'environ 250 quand Attenborough visité à plus de 1000 dans la nature aujourd'hui, c'est un exemple de ce qui est possible.

Green lire Attenborough

Sur une photo prise en 1980, le naturaliste et diffuseur britannique David Attenborough montre Charlie le lama à un écolier du zoo de Londres (Fichier: Wesley / Keystone / Getty Images)

"Je ne serai peut-être pas là pour le voir," Attenborough conclut. «Mais si nous prenons les bonnes décisions à ce moment critique, nous pouvons sauvegarder les écosystèmes de notre planète, son extraordinaire biodiversité et tous ses habitants.

"Ce qui se passe ensuite dépend de chacun de nous."

Il semble que nous ayons peu de choix sur la voie à suivre. De la réduction drastique des émissions à la protection de nos océans, comme l'a noté le Secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres, il s'agit d'un "moment décisif pour la santé de notre planète".

Tour d'horizon de votre environnement

1. Les inondations font des ravages dans toute l'Afrique: Des pluies torrentielles sans précédent dans plusieurs pays africains ont déplacé plus d'un million de personnes, tandis que la montée des eaux du Nil menace les anciennes pyramides royales du Soudan.

2. Planète chauffante: à quel point la Terre pourrait-elle devenir plus chaude?: Le mois dernier, la vallée de la mort en Californie a connu le troisième jour le plus chaud jamais enregistré sur Terre: 54 degrés Fahrenheit (130 degrés Fahrenheit). Certains météorologues prédisent que les vagues de chaleur à la fin de ce siècle seront au moins (6C) 10F plus élevées que cela.

3. Pollution plastique le jour de la lessive: Les scientifiques calculent que depuis les années 1950, 5,6 millions de tonnes de minuscules microfibres synthétiques se sont infiltrées dans l'environnement plus large lorsque nous lavons nos vêtements en polyester et en nylon. Un peu plus de la moitié a fini dans nos rivières et nos mers.

4. Les jeunes militants planifient "Mock COP26": Après que les pourparlers sur le climat de la COP26 – censés être accueillis par le Royaume-Uni en novembre – ont été retardés en raison de la pandémie de coronavirus, de jeunes militants pour le climat du mouvement Fridays for Future ont décidé d'organiser leur propre événement en ligne de remplacement.

Le dernier mot

Il me semble que le monde naturel est la plus grande source d'excitation, la plus grande source de beauté visuelle, la plus grande source d'intérêt intellectuel. C'est la plus grande source de tant de choses dans la vie qui rend la vie digne d'être vécue.

David Attenborough, naturaliste


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