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Hajj restreint: ce n'est pas la première fois | Actualités Arabie Saoudite

La pandémie de coronavirus a forcé des changements drastiques dans le monde entier, plaçant quelque deux milliards de personnes sous verrouillage à un moment donné.

Les événements sportifs, les concerts de musique, les expositions d'art et plus encore ont été suspendus car près de 17 millions de personnes ont été infectées par le COVID-19.

Les groupes confessionnels ont également dû s'adapter aux nouvelles réalités, y compris les musulmans qui cette année ont observé le mois sacré du Ramadan dans des conditions très tamisées, ce qui a vu la suspension des prières de groupe dans les mosquées et les grandes fêtes de l'iftar.

De même, le pèlerinage annuel du Hajj à La Mecque, qui a commencé mercredi, sera un événement discret.

L'Arabie saoudite a annoncé plus tôt ce mois-ci qu'elle n'autoriserait qu'environ 10 000 pèlerins résidant dans le royaume à effectuer le Hajj cette année, sans que les visiteurs étrangers soient autorisés.

Habituellement, quelque 2,5 millions de pèlerins du monde entier affluent à La Mecque et à Médine pour le rituel d'une semaine qui les voit accomplir leurs rites autour de la Kaaba drapée de noir et des lieux saints à proximité.

Conformément à la loi islamique

Le Hajj est l'un des cinq piliers de l'Islam – les principes de base de la vie musulmane – que tout musulman valide qui peut se permettre est obligé d'entreprendre au moins une fois dans sa vie.

Le ministère du Hadj et de la Omra d'Arabie saoudite a défendu sa décision relative au Hadj selon des principes religieux, affirmant dans un communiqué qu'il avait été "veiller à ce que le Hajj soit effectué de manière sûre du point de vue de la santé publique" et était conforme aux enseignements de l'Islam "en préservant la vie des êtres humains".

"Prévenir le Hajj en une ou plusieurs saisons peut être fait conformément à la loi islamique dans des situations telles que la pandémie COVID-19", professeur Muhammad Abdel Haleem, ddirecteur du Centre d'études islamiques de la School of Oriental and African Studies de Londres, a déclaré à Al Jazeera.

«Le Coran dit aux musulmans:« Ne vous jetez pas de vos propres mains dans la destruction »», a-t-il ajouté, citant la sourate al-Baqarah du livre sacré musulman.

Abdel Haleem a également mentionné un Hadith – un dicton attribué au Prophète Muhammad – où il a averti: "S'il y a une peste dans une ville, personne ne devrait la quitter ou y entrer."

Beaucoup de ceux qui avaient payé leur Hadj cette année – ou avaient l'intention d'entreprendre le voyage – ont été déçus par l'annulation, mais Abdel Haleem a déclaré, selon certains enseignements islamiques, qu'ils récolteraient encore des bénéfices spirituels "pour leur intention, même s'ils ne le peuvent pas. exécutez-le ".

"Cependant, l'obligation de faire le Hajj demeure, si et quand il leur devient possible de le faire, alors ils seront à nouveau récompensés", a-t-il ajouté.

Le Hajj de cette année ne sera pas la première fois que le pèlerinage sera restreint, car les précédentes épidémies de maladies et les tensions politiques ont également conduit à des restrictions sur le rituel.

Voici quelques exemples de moments où le Hajj a été partiellement ou totalement interrompu:

Raid Qarmate, 930

Le Hajj a été annulé après que le chef de la tribu qarmate, basé dans l'actuel Bahreïn, a attaqué La Mecque.

Selon certains témoignages, pas moins de 30 000 personnes ont été tuées.

La pierre noire, une pierre que les musulmans croyaient remonter à l'époque d'Adam et Eve et placée dans un coin de la Kaaba par le prophète Mahomet, a été pillée et des morceaux volés.

Le groupe a également profané le puits sacré de Zamzam, qui est proche de la Kaaba, jetant les corps des pèlerins assassinés.

Après l'attaque, le Hajj a été suspendu jusqu'à ce que la Pierre Noire soit finalement renvoyée à La Mecque quelque 20 ans plus tard.

Épidémie de choléra, 19e siècle

Des épidémies de choléra dévastatrices qui ont frappé à plusieurs reprises tout au long du XIXe siècle ont entraîné la suspension des pèlerinages, y compris le Hadj en 1837 et 1846.

Après le retour de la maladie en 1865 au Hedjaz, une région d'Arabie saoudite qui comprend la Mecque, une conférence internationale a été convoquée à Constantinople, l'actuelle Istanbul.

Il a été décidé que des ports de quarantaine seraient mis en place dans des endroits tels que le Sinaï et le Hedjaz pour aider à limiter la propagation de la maladie, alors que les pèlerins se mettraient en route pour accomplir le Hajj.

Entre 1830 et 1930, il y a eu au moins 27 épidémies de choléra parmi les pèlerins de La Mecque.

Meccah

Les foules se rassemblent en pèlerinage à la Kaaba, lieu de naissance du prophète Mahomet, à La Mecque en juillet 1889 (Hulton Archive / Getty Images)

Saisie de la Grande Mosquée, 1979

Un groupe armé saoudien de 400 à 500 hommes a saisi la Grande Mosquée entre novembre et décembre 1979, forçant la fermeture de la mosquée pendant au moins deux semaines.

La prise de contrôle a été menée par un ancien soldat saoudien, Juhayman ibn Muhammad ibn Sayf al-Otaybi, qui a critiqué la famille dirigeante du royaume et a appelé à un retour à ce qu'il considérait comme l'islam d'origine.

Le siège a finalement pris fin après que les forces saoudiennes ont repris la mosquée, aidées par une unité de police tactique française.

Siège de la Mecque 1979

Des soldats saoudiens se frayent un chemin dans le métro Qaboo sous la grande mosquée de La Mecque en 1979 (Fichier: domaine public)

Boycott de l'Iran, 1988-1990

L'Iran a boycotté le Hajj pendant trois ans entre 1988 et 1990 après des affrontements entre les pèlerins iraniens et la police saoudienne lors du rituel annuel de 1987 qui ont fait quelque 400 morts.

Le 31 juillet 1987, les fidèles iraniens ont organisé de grandes manifestations politiques dénonçant la politique des États-Unis et d'autres nations. Les forces de sécurité saoudiennes ont réagi en réprimant les manifestants, faisant d'énormes pertes.

L'Iran a qualifié cet épisode de massacre. Environ 275 pèlerins iraniens ont été tués au cours de l'incident.

Épidémie d'Ebola, 2014-16

En 2014, l'Arabie saoudite a temporairement cessé de délivrer des visas pour la Omra et le Hajj aux citoyens de Guinée, du Libéria et de la Sierra Leone.

Les trois pays d'Afrique de l'Ouest ont été les plus durement touchés par une épidémie majeure d'Ebola en Afrique de l'Ouest qui a tué plus de 11000 personnes avant qu'elle ne soit déclarée terminée en 2016.

Des agents de santé contrôlent les passagers à l'aéroport du Caire

L'Égypte a intensifié les mesures de prudence et de sécurité dans ses aéroports en 2014 pour empêcher une épidémie d'Ebola alors que les pèlerins revenaient du Hajj (Fichier: Asmaa Waguih / Reuters)

Tensions Iran-Arabie, 2016

L'Iran a décidé de ne pas envoyer de pèlerins au Hajj en 2016 après l'échec des négociations avec l'Arabie saoudite pour organiser la participation des pèlerins. L'Iran a accusé son rival régional l'Arabie saoudite de «saboter» et de ne pas garantir la sécurité des pèlerins.

La décision a été prise à la lumière d'une bousculade pendant le Hajj de 2015, lorsque 700 fidèles, dont beaucoup d'Iran, ont été tués.

De plus, les conflits régionaux, tels que les guerres en Syrie et au Yémen, ont créé une animosité accrue entre les deux pays qui auraient contribué à la décision de l'Iran.

MIDEAST IRAN HAJJ

Un pèlerin musulman se promène sur le site où les cadavres sont rassemblés après une bousculade lors du pèlerinage du Hajj de 2015 (Fichier: AP)

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