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Haut-Karabakh: guerre de l'information et récits médiatiques concurrents | Azerbaïdjan

CARNET DU REPORTER

Alors que les médias internationaux se concentrent sur les combats, il s'agit d'un conflit largement vu et lu à travers les tweets officiels, les publications Facebook et les e-mails.

Tbilisi, Géorgie – Le Haut-Karabakh est aujourd'hui particulièrement isolé à plus d'un titre.

Depuis l'Azerbaïdjan, il devrait être facilement accessible depuis la capitale, Bakou. Mais il n’existe aucun moyen de traverser les armées stationnées sur les lignes de front, séparées en certains endroits par au plus quelques centaines de mètres de no man’s land, campées dans un vaste réseau de tranchées impénétrables et entourées de champs de mines.

La dernière fois que je m'y suis rendu pour couvrir une flambée d'hostilités en avril 2016, une route goudronnée en provenance d'Arménie s'est détériorée à mesure que nous nous rapprochions du territoire. C'était une course tendue et déchirante.

Certaines routes ont depuis été refaites grâce à un gouvernement plus jeune et moins enclin à la corruption à Erevan, mais cette première vue du «Jardin noir» n'en est pas moins séduisante – une chaîne de montagnes boisée descendant vers les prairies et les plaines cuites en jaune la chaleur féroce de l'été.

La région est isolée géographiquement, mais ses habitants le sont aussi – isolés du récit.

Il y a moins de 150 000 personnes vivant au Karabakh (aujourd'hui presque exclusivement d'origine arménienne).

Des dizaines de milliers d’Azerbaïdjanais sont exposés dans des fermes et des villages le long du côté azerbaïdjanais de la soi-disant ligne de contrôle. Et en Arménie, il y a des milliers de villageois près de la frontière avec l'Azerbaïdjan.

Nous parlons de personnes qui ne portent pas d'uniformes militaires – toutes vulnérables aux armes lourdes actuellement déployées.

Ce sont les civils dont il est question dans le dénombrement quotidien des victimes, ou ceux qui se sont échappés de leur vie mais ont vu leurs maisons parsemées d’éclats d'obus, de toits détruits ou de murs réduits en gravats de maçonnerie.

Ce sont ceux qui ont enduré la menace d'une guerre totale pendant des décennies, vivant des violences transfrontalières sporadiques, des mortiers, des missiles et des tirs de tireurs d'élite, rendant souvent impossible de sortir et de cultiver leurs champs en toute sécurité.

Et ce sont les centaines de milliers d'Azerbaïdjanais et d'Arméniens qui souffrent du traumatisme de l'exil. Jusqu'à un million de personnes sont des réfugiés ou des personnes déplacées à l'intérieur du pays du conflit interethnique du Karabakh dans les années 1990 et des horribles pogroms de la RSS d'Azerbaïdjan alors que l'Union soviétique s'effondrait.

Atteindre le Karabakh et les gens qui y vivent et ses alentours n'a jamais été facile. La pandémie a dissuadé les rédactions d'envoyer des journalistes en voyage.

Désormais, leurs histoires humaines risquent d'être noyées par les officiels. Une terminologie stérile se développe, le langage des acronymes et de la géopolitique des blocs de sécurité, jailli par les présidents et les ministres, les porte-parole, et nous, les journalistes aussi.

Les médias internationaux concentrent à nouveau leur attention sur les combats, mais c'est un conflit pour l'instant largement vu et lu à travers les tweets officiels, les publications Facebook et les e-mails.

Nous regardons à travers des caméras montées sur des drones militaires et des objectifs à fort grossissement au sommet d'une colline. Les vidéos montrent des chars, des défenses antiaériennes et des véhicules de transport de troupes disparaissant dans des bouffées de fumée.

Les jeunes recrues à peine sorties de l'école sont aussi des êtres humains, mais pixélisés ou cachés à l'intérieur de cette machinerie de guerre.

Messagerie monopolisée

Certaines affirmations sont une distraction. L'Azerbaïdjan dit que les combattants étrangers aident les forces arméniennes. Les responsables arméniens affirment que les mercenaires syriens imposent déjà la loi islamique dans les villages azerbaïdjanais.

Au moment de la rédaction de cet article, moins de 48 heures depuis le début des derniers combats, rien – encore – n'est vérifiable de manière indépendante.

Les sources officielles ont monopolisé la messagerie. Et les restrictions Internet en Azerbaïdjan ont étouffé les conversations entre ses citoyens sur les réseaux sociaux.

Une grande partie des messages officiels semble vaniteux – le ministre azerbaïdjanais de la Défense décrit la libération des terres occupées comme un «devoir sacré».

Un tweet arménien montre un prêtre pieux brandissant une kalachnikov.

Le contrôle du récit et des médias obscurcit la souffrance humaine. La pandémie, la géographie et la guerre de l'information rendent d'autant plus difficile la pénétration de l'isolement du Haut-Karabakh.

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