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Husham al Hashimi: un universitaire irakien de renom assassiné devant son domicile à Bagdad

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Husham al-Hashimi savait que sa vie était en danger. Et à la fin de l'année dernière, tenant compte des avertissements, le chercheur et universitaire irakien a emmené sa femme et sa fille de son domicile à Bagdad à Beyrouth pendant quelques mois, avant de revenir juste avant l'imposition de mesures de lutte contre les coronavirus en février.

Lundi soir, il a été abattu. Des agresseurs inconnus voyageant à moto se sont rendus jusqu'à sa voiture garée près de son domicile dans le quartier de Zayouna à Bagdad et lui ont tiré plusieurs balles dans la tête et le torse, selon une vidéo de surveillance diffusée sur les chaînes de télévision irakiennes.

Une photo montre le corps sans vie et éclaboussé de sang de l'homme de 47 ans gisant sur un rapatrié de l'hôpital. Mardi, des amis et des membres de sa famille ont transporté son corps jusqu'à son domicile, dans un cercueil en bois drapé du drapeau irakien, puis l'ont conduit à Bagdad dans le cimetière de la ville de Najaf pour y être enterré.

Le Premier ministre irakien Mustafa Kadhimi, qui était un ami personnel de Hashimi, s'est engagé à retrouver les tueurs. Le ministère de l'Intérieur a annoncé la formation d'un groupe spécial d'enquête pour poursuivre les assassins.

"Nous nous engageons à poursuivre les tueurs pour les traduire en justice, et nous ne permettrons pas que les assassinats retournent en Irak pour saper la sécurité et la stabilité", a déclaré M. Kadhimi, cité dans un communiqué après l'incident.

L'ambassade des États-Unis en Irak a publié une déclaration appelant le gouvernement irakien "à traduire en justice les responsables de son assassinat".

Les soupçons d'assassinat sont tombés sur les milices chiites soutenues par l'Iran, en particulier le groupe Katayeb Hezbollah, dont les membres et les dirigeants se sont disputés avec Hashimi sur les réseaux sociaux.

Hashimi était un expert éminent des milices armées chiites et des groupes d'insurgés sunnites. Il était un invité fréquent sur les chaînes de télévision de langue arabe, en particulier sur le réseau al-Hadath soutenu par l'Arabie saoudite.

Selon la chaîne basée à Dubaï, il travaillait sur un reportage sur les milices chiites supposant qu'environ 70 000 des combattants, dont beaucoup font partie des forces de sécurité irakiennes, sont fidèles à l'Iran.

Hashimi laisse derrière lui trois jeunes enfants et sa femme. Il a été généreux avec son temps, rencontrant fréquemment pendant des heures des journalistes et des universitaires locaux et étrangers pour discuter de la nature des groupes armés irakiens. Il a expliqué dans une conversation lors d'une des nombreuses interviews qu'il a accordées à des journalistes occidentaux visitant Bagdad que bien qu'il soit né chiite et maintenant identifié avec des Irakiens laïcs, il avait flirté une fois avec l'extrémisme sunnite et compris la psychologie qui les motivait.

"Nous avons connu Husham comme un homme d'une intégrité et d'un courage immenses, qui ont plaidé avec véhémence et honorabilité pour un Irak pacifique et prospère", a déclaré un communiqué du think tank de Washington Center for Global Policy. «Il est allé là où très peu d'autres osaient. Et pour cela, il a payé de sa vie. »

Hashimi s'est fortement identifié au mouvement de protestation juvénile et non confessionnel irakien qui a éclaté l'année dernière pour exiger des changements politiques et sociaux, y compris une réduction de la corruption et le démantèlement des milices qui sont devenues des mafias qui dominent le gouvernement.

"La plupart des jeunes demandent aux politiciens un morceau de pain", a écrit Hashimi dans son dernier Tweet avant d'être tué.

M. Kadhimi, arrivé au pouvoir en mai, a promis de réprimer certains de ces groupes, arrêtant récemment plus d'une douzaine de membres du Katayeb Hezbollah pour des attaques présumées contre la zone verte de Bagdad, qui comprend l'ambassade des États-Unis, avant de les libérer après la des milices ont enlevé des membres de la force d'élite antiterroriste de l'armée.

Hashimi a critiqué cette décision en parlant des événements lors des interviews télévisées. Un ami a dit qu'il l'avait prévenu qu'il allait trop loin dans ses critiques; seuls les Irakiens basés à l'étranger ont parlé avec si peu de retenue.

"Les animateurs des émissions l'encourageaient à dire de plus en plus de choses dures", a expliqué l'ami.

Dans une récente interview télévisée, un chef de milice a accusé Hashimi de fournir au Premier ministre de la désinformation sur les groupes armés.

"Husham al-Hashimi", a déclaré le leader. «Je peux dire son nom. Il est lié à Kadhimi et son travail consiste à diffuser de fausses informations. »

Hashimi a occasionnellement servi de conseiller officiel au gouvernement, surtout quand il menait une guerre de plusieurs années pour déloger Isis du nord de l'Irak.

L’ambassade d’Iran à Bagdad a condamné le meurtre, tout comme le chef des Unités de mobilisation populaire, qui comprend des milices sans liens étroits avec l’Iran. L'agence de presse officielle de la République islamique a cité une fausse allégation pour l'attaque d'Isis, qui méprisait également Hashimi et l'avait menacé au fil des ans.

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