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Inde: des millions de personnes votent aux élections nationales face aux défis de la pandémie | Inde

Le vote en trois phases commence alors que l’État oriental du Bihar organise les plus grandes élections au monde depuis l’émergence du coronavirus.

Les premières élections clés en Inde pendant la pandémie de coronavirus ont commencé dans l’État oriental du Bihar, avec des réglementations de distance physique et des contrôles de température à l’extérieur des isoloirs.

Les électeurs éliront l'assemblée législative du Bihar, composée de 243 membres, en trois phases, à partir de mercredi, et les résultats seront annoncés le 10 novembre.

La tenue d'élections sûres a été un défi pour la Commission électorale indienne alors que le virus continue de se propager. Le pays a enregistré près de huit millions de cas de COVID-19 et plus de 120 000 décès.

La plupart des électeurs portaient des masques et les responsables ont fourni des gants alors qu’ils votaient dans l’un des États les plus pauvres de l’Inde, où vivent 125 millions de personnes, alors qu’il organise la plus grande élection au monde depuis l’éclatement de la pandémie.

Les électeurs font la queue, gardant leur distance, dans un bureau de vote à Paliganj, Bihar (Aftab Alam Siddiqui / AP Photo)

Le Bihar a une liste électorale de plus de 72 millions d'électeurs, ce qui est plus que la population française ou britannique. Les dernières élections de 2015 ont vu un taux de participation d'environ 58%.

Plus de 60 pays à travers le monde ont reporté les élections locales et nationales, selon la Fondation internationale pour les systèmes électoraux.

La Commission électorale a limité les groupes de campagne porte-à-porte à trois personnes et a demandé aux administrations de district de faire respecter la distance physique et de limiter les foules lors des rassemblements électoraux.

Mais quelques jours après le début des élections, la plupart des règles ont été bafouées alors que les candidats se disputaient pour attirer les plus grandes foules, faisant craindre un pic dans les cas de COVID-19.

Le triple ministre en chef Nitish Kumar du Janata Dal (United) cherche à être réélu à la tête d'une alliance qui comprend le parti Bharatiya Janata (BJP) du Premier ministre Narendra Modi.

Son principal rival est une autre alliance de la Rashtriya Janata Dal régionale, du Congrès national indien et de deux partis de gauche.

Un responsable du scrutin explique comment une machine à voter électronique fonctionne à un électeur du Bihar (Aftab Alam Siddiqui / AP Photo)

Emplois, pandémie, prix de l'oignon dominent les sondages

Le sondage est le premier en Inde depuis que Modi a imposé un verrouillage strict du coronavirus fin mars, ce qui a conduit des millions de travailleurs migrants pauvres, dont beaucoup du Bihar, à perdre leur emploi. Certains ont dû marcher pendant des jours ou des semaines pour rentrer chez eux.

Les sondages d'opinion indiquent une inquiétude à l'égard du régime en place, en particulier Nitish Kumar, qui est au pouvoir depuis la plupart des 15 dernières années, à cause des perceptions qu'il n'a pas fait assez pour sortir l'État de la pauvreté.

L’impopularité de Kumar a été encore exacerbée par le verrouillage, des centaines de milliers de travailleurs rentrés chez eux d’autres États n’ayant toujours pas pu trouver de travail à Bihar.

"Il y a eu un manque de développement au cours des 15 dernières années sous la direction de ce ministre en chef", a déclaré Mohan Guruswamy du centre de réflexion Center for Policy Alternatives à l'agence de presse AFP.

Le chômage et le coût de la vie ont été des problèmes électoraux importants, et le gouvernement national s'efforce également de maintenir les prix des oignons – un ingrédient clé de la cuisine indienne – sous contrôle alors que de fortes pluies ont endommagé les cultures.

New Delhi veut être considérée comme faisant tout ce qui est en son pouvoir pour contrôler le prix de l'aliment de base, un sujet sensible en Asie du Sud, où les pénuries peuvent déclencher un mécontentement généralisé avec des ramifications politiques.

L'opposition Rashtriya Janata Dal a promis de soutenir les jeunes au chômage et de créer des milliers de nouveaux emplois dans le gouvernement de l'État.

L’alliance au pouvoir du Bihar a beaucoup misé sur Modi, qui reste populaire dans l’État. Il a organisé plusieurs rassemblements et a promis d'accélérer les projets de développement si l'alliance revenait au pouvoir.

En publiant le manifeste du BJP la semaine dernière, le ministre des Finances Nirmala Sitharaman a également promis que «tout le monde au Bihar recevra un vaccin gratuitement» si les électeurs soutiennent la coalition.

Un homme affiche la marque d'encre indélébile sur son doigt après avoir voté dans un bureau de vote à Paliganj, Bihar (Aftab Alam Siddiqui / AP Photo)

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