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Interdire la défense contre la panique, sauver des vies LGBTQ | Philippines

Le mois dernier, un tribunal pénal philippin a accordé au caporal suppléant de la Marine américaine Robert Joseph Pemberton une libération anticipée de sa peine de dix ans de prison pour avoir tué une Philippine nommée Jennifer Laude en 2014. Mlle Laude a été retrouvée morte dans une chambre d'hôtel après que le militaire américain eut étranglé et l'a noyée dans une salle de bain d'hôtel.

Au cours de leur enquête, la police locale a qualifié le meurtre de «crime de haine», ayant établi que Pemberton avait attaqué Mlle Laude après avoir découvert qu'elle était une femme transgenre. Lors de son procès pour meurtre en 2015, le militaire a affirmé qu'il avait tué sa victime en se défendant. Cette affirmation spécieuse a convaincu le tribunal de lui infliger une peine de prison moindre.

Le juge a déclaré Pemberton «coupable hors de tout doute raisonnable» d'homicide, mais a estimé qu'il avait réagi par «passion et obscurcissement» lorsqu'il «a enfermé le défunt avec les bras et l'a plongé dans les toilettes». Le juge avait accepté l’affirmation légale du défendeur selon laquelle le fait que Mlle Laude ne lui avait pas révélé son identité de genre était une circonstance atténuante dans l’affaire. De cette façon, Pemberton a utilisé avec succès une défense de panique pour éviter une peine de meurtre plus sévère.

Les défenses anti-panique ont été utilisées avec succès pour atténuer les peines dans les affaires de meurtre de personnes LGBTQ dans le monde. En acceptant de tels arguments, les tribunaux déclarent fondamentalement que tuer une personne LGBTQ est moins un crime que tuer une personne non LGBTQ, et que la victime doit être blâmée pour avoir «provoqué» la violence qu'elle a subie. Lorsque les crimes commis contre des personnes LGBTQ ne sont pas traités de la même manière que des crimes similaires commis contre des personnes non LGBTQ, cela envoie un signal qu'il est acceptable de nuire à une personne LGBTQ et que l'auteur ne sera pas puni de manière complète et juste.

Bien que le meurtre de Mlle Laude ait eu lieu à des milliers de kilomètres de là où je vis aux États-Unis, son cas m'a troublé. Je suis moi-même une femme transgenre et je vis dans un pays où le nombre de meurtres de personnes transgenres est désormais le plus élevé jamais enregistré. Depuis janvier, 33 personnes transgenres ont été tuées aux États-Unis et cela me fait réfléchir sérieusement à ma propre sécurité et à celle de mes amis.

Comme aux Philippines, des défenses anti-panique ont été utilisées ici aux États-Unis. L’un des cas les plus médiatisés a été le procès de 1998 pour le meurtre de Matthew Shepard. M. Shepard, un étudiant gay de l'Université du Wyoming a été battu, volé, incendié, attaché à une clôture en bordure de route, puis laissé pour mort dans le froid hivernal par deux hommes qui ont été capturés et traduits en justice. Au cours du procès, l'un des deux accusés a affirmé qu'il avait été victime d'intimidation sexuelle dans sa jeunesse par un autre garçon et que cela l'avait amené à paniquer et à attaquer Shepard – après une prétendue avance indésirable qui, selon lui, justifiait ses actions violentes.

La demande de défense contre la panique du défendeur a été rejetée au tribunal, mais uniquement parce que l’État du Wyoming n’autorisait pas les plaidoyers de folie. Cependant, il a finalement été reconnu coupable de meurtre et condamné à deux peines de prison à perpétuité, ce qui entraîne une peine moindre que l'accusation de meurtre au premier degré souhaitée par les procureurs.

Un autre cas majeur impliquant une défense anti-panique a été le meurtre de l'adolescente transgenre Gwen Araujo en 2002, en Californie, après que son statut de transgenre a été révélé lors d'une fête. Quatre hommes ont été accusés de son meurtre. Un accusé a plaidé coupable d'homicide involontaire coupable, mais les trois autres ont utilisé avec succès une défense de panique pour obtenir l'annulation du procès lorsqu'une condamnation pour meurtre au premier degré n'a pas pu être obtenue.

Dans le deuxième procès, les procureurs ont proposé l'option la moins élevée des condamnations pour meurtre au deuxième degré – et le jury a obligé deux accusés sans sanctions supplémentaires pour crimes de haine, tandis que le troisième a plaidé «pas de contestation» pour une accusation d'homicide involontaire coupable. Le meurtre et les procès qui ont suivi ont saisi la Californie et la nation et annonceraient la campagne pour mettre fin aux défenses anti-panique des homosexuels et des transgenres en Amérique.

À la suite de l'indignation provoquée par le meurtre de Mme Araujo et les procès qui ont suivi, le gouverneur Arnold Schwarzenegger a signé la loi Gwen Araujo de 2006 sur la justice pour les victimes, qui est devenue la première loi à interdire le recours aux préjugés sociétaux, y compris les stratégies de panique, pour influencer le processus de un procès pénal. Huit ans plus tard, la Californie est devenue le premier État américain à interdire totalement toute utilisation d'une défense anti-panique homosexuelle ou transgenre dans ses tribunaux. Dix autres États américains ont décrété des interdictions depuis, et sept autres États, ainsi que le district de Columbia, les envisagent maintenant.

Dans l'état du New Jersey, où je vis et travaille, la défense anti-panique a finalement été interdite l'année dernière. À un moment bipartisan important de l’histoire de notre État, les républicains et les démocrates de notre législature ont voté à l’unanimité en faveur du projet de loi sur la défense contre la panique des homosexuels et des transgenres, qui interdit ce type de défense devant les tribunaux du New Jersey. Le projet de loi a ensuite été rapidement signé par notre gouverneur.

Malgré ces succès, le combat continue. Il y a encore 39 États américains où une défense de panique peut être utilisée et nous n'avons toujours pas de loi fédérale l'interdisant devant les tribunaux fédéraux. La Chambre des représentants des États-Unis et le Sénat américain ont chacun un projet de loi intitulé Gay and Trans Panic Defence Prohibition Act of 2019, mais les deux projets de loi sont bloqués au niveau des comités et ne seront probablement pas avancés jusqu'à ce qu'un nouveau Congrès se réunisse l'année prochaine.

Pendant ce temps, les politiciens aux niveaux local, étatique et national continuent de légiférer pour limiter la vie des transgenres et des LGBTQ, proposant des projets de loi limitant l'accès aux toilettes et restreignant les traitements médicaux pour les jeunes transgenres. À l'échelle nationale, la sénatrice américaine Kelly Loeffler (R-GA), qui se présente aux élections en novembre, a récemment trouvé trois co-sponsors pour son projet de loi visant à empêcher les écolières transgenres de faire du sport en tant que filles. Cette saison électorale, comme celles du passé, a également vu des attaques et des campagnes anti-transgenres au vitriol dans des endroits comme le Texas et le Michigan.

L'hostilité et l'agression contre les personnes transgenres et LGBTQ en général sont également répandues dans le monde. Les statistiques mondiales ne rendent guère compte de tous les actes de violence et de meurtres, mais un rapport de 2019 indiquait que 331 personnes trans et de diverses sexes avaient été tuées entre octobre 2018 et septembre 2019. Le Brésil comptait 130 meurtres signalés, le Mexique – 63 et les États-Unis – 30. Les statistiques sont difficiles à trouver dans d'autres pays où la violence et la discrimination sont répandues, notamment dans de nombreux pays africains, ainsi qu'en Iran, en Pologne, en Tchétchénie et en Russie.

Alors que 29 pays reconnaissent le mariage homosexuel, peu d'entre eux interdisent la défense contre la panique des homosexuels et des trans. L'Australie et la Nouvelle-Zélande interdisent de telles défenses, tandis que la France et Israël, entre autres pays, n'augmentent que les sanctions pénales pour les crimes de haine.

Les personnes LGBTQ étant déjà confrontées à beaucoup de dangers et d'agressions à travers le monde, le fait de permettre à l'utilisation des défenses anti-panique de continuer ne les met en danger. C’est pourquoi la campagne visant à mettre fin à son utilisation devant les tribunaux devrait désormais passer au niveau mondial.

En 2019, l'Assemblée générale des Nations Unies a reçu un rapport détaillé et informatif intitulé «Protection contre la violence et la discrimination fondées sur l'orientation sexuelle et l'identité de genre». À ce jour, aucune mesure substantielle n'a été prise à la suite de ses conclusions. Il est temps pour l'ONU de reprendre le flambeau et de diriger en appelant ses membres à éradiquer collectivement les défenses anti-panique et à s'engager à protéger la vie des LGBTQ.

Nous sommes tous des humains, indépendamment de notre race, couleur, religion, orientation sexuelle ou identité de genre; chacun de nous mérite l'égalité, le respect et la justice – même dans la mort.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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