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Israël a supposé être derrière une mystérieuse explosion sur le site nucléaire iranien

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Une explosion suspecte la semaine dernière a gravement endommagé l'un des sites les plus sensibles et prisés du programme nucléaire iranien. Maintenant, la spéculation a commencé à monter sur qui ou ce qui l'a causé, et sur ce que l'Iran pourrait faire en réponse.

Le centre des allégations d'une attaque tombe sur Israël, qui a mené des opérations clandestines sur le sol iranien par le passé – saisissant des documents et des dossiers sur le programme nucléaire iranien – et a un motif de ralentir le développement de la technologie nucléaire de Téhéran.

Le sabotage du site par Israël ou tout autre groupe ou pays signifierait des lacunes flagrantes en matière de sécurité et une éventuelle infiltration ennemie sur l'un des sites les plus sensibles de l'Iran.

L'explosion de jeudi a eu lieu dans un atelier près de la ville iranienne centrale de Natanz, où des scientifiques et des ingénieurs se sont efforcés de construire des centrifugeuses avancées pour produire plus rapidement et plus efficacement de l'uranium enrichi qui pourrait être utilisé pour les armes atomiques. Elle a fait suite à une explosion du 26 juin dans l'installation de missiles de Parchin, qui aurait été utilisée pour mener des recherches nucléaires dans les années 90, à la périphérie de Téhéran.

L'Iran a maintenant admis que l'explosion du 2 juillet avait causé «des dommages importants» mais n'a pas révélé ce qui en était la cause. Il n'a pas encore réagi aux allégations des rapports publiés selon lesquelles Israël aurait placé une bombe dans le bâtiment mais a insisté sur son intention de construire une installation encore plus grande pour le remplacer.

"Il n'y a pas eu de victime à la suite de cet incident, mais des dégâts importants ont été subis", a déclaré Behrouz Kamalvandi, porte-parole de l'autorité iranienne de l'énergie atomique. «Il y avait des équipements de pointe et des appareils de mesure de précision sur ce site qui ont été détruits ou endommagés … ce qui pourrait entraîner un retard dans le développement et la production de centrifugeuses avancées à moyen terme.»

Aucun fuite de rayonnement n’a été signalée sur le site, un centre de recherche bien connu des inspecteurs de l’Agence internationale de l’énergie atomique qui surveillent le programme nucléaire iranien. L'uranium enrichi en centrifugeuses à des niveaux de pureté inférieurs peut être utilisé pour la production d'énergie pacifique, la médecine et la recherche scientifique.

Selon l’imagerie satellitaire, les dégâts ont été considérables et ont potentiellement provoqué un revers majeur dans le programme iranien de recherche et développement nucléaire.

«Les centrifugeuses sont incroyablement sensibles; même si vous avez une conception de base, les faire fonctionner est tout un exploit », Fabian Hinz, chercheur au James Martin Center for Nonproliferation Studies en Californie. "Parce qu'ils tournent à des vitesses si folles, vous devez équilibrer les rotors très, très exactement afin que le tout ne se détache pas, ce qui nécessite à son tour une instrumentation sensible, et tout cela aurait été fait dans ce bâtiment."

L'Iran consacre environ 3 ou 4% de son produit intérieur brut à la défense et consacre une part importante de son budget gouvernemental à la police, à la surveillance, à la poursuite et à l'emprisonnement d'une population de plus en plus agitée de 83 millions d'habitants. Pourtant, il ne pouvait pas protéger l'un de ses sites les plus importants contre le sabotage par une puissance étrangère.

Les spéculations se sont d'abord concentrées sur une éventuelle cyberattaque, mais la taille de l'explosion a rendu probable qu'une sorte d'engin explosif avait été placé sur le site.

"La question vraiment intéressante ici est de savoir comment ils l'ont fait?" dit M. Hinz. «S'il s'agissait d'une cyberattaque, vous auriez besoin de quelque chose déjà à l'intérieur qui provoque une explosion comme celle-ci. S'il s'agissait d'une usine de missiles ou d'un atelier d'explosifs, bien sûr. Mais un atelier d'assemblage de centrifugeuses? Je ne pense pas. "

Mais toute opération de sabotage israélienne ou américaine risquée contre les tentatives iraniennes de développer des centrifugeuses avancées mettrait également en évidence l’incohérence des politiques concernant le programme nucléaire iranien. L'Iran n'a accéléré son développement de centrifugeuses avancées que lorsque le président américain, Donald Trump, a choisi de se retirer de l'accord sur le nucléaire de 2015 sous la tutelle d'Israël et d'un petit groupe d'agents influents pro-israéliens à Washington.

Israël, la seule puissance nucléaire au Moyen-Orient, et l'administration Trump sont convaincus que l'Iran utilise l'apparence d'un programme nucléaire civil pour poursuivre sa capacité d'armement.

Mais les responsables du renseignement américain ont conclu à plusieurs reprises que l’Iran avait abandonné un programme clandestin d’armes nucléaires en 2003. La plupart des chercheurs et experts indépendants estiment que l’Iran tente de rassembler toutes les composantes nécessaires d’un programme d’armes nucléaires pour se donner la possibilité de rompre son traité de non-prolifération. obligations et armer son programme. Le Plan d’action global conjoint (JCPOA) de 2015 – l’accord nucléaire réuni par les États-Unis, les pays européens, la Russie et la Chine – visait à orienter le programme nucléaire iranien vers des objectifs civils avec un ensemble d’incitations économiques et diplomatiques.

Contrairement aux attaques contre les alliés iraniens en Syrie, Israël a gardé le silence sur le rôle qu'il pourrait avoir joué dans les explosions récentes, probablement une tentative pour éviter de forcer une réponse iranienne. "Nous avons une politique à long terme au cours de nombreuses administrations pour ne pas permettre à l'Iran d'avoir des capacités nucléaires", a déclaré dimanche le ministre israélien des Affaires étrangères Gabi Ashkenazi. "Nous prenons des mesures qu'il vaut mieux ne pas dire."

Dimanche, le président iranien Hassan Rouhani préside une session du cabinet à Téhéran (AFP / Getty)

Le ministre de la Défense, Benny Gantz, a fait allusion au long bilan de l'Iran en matière d'accidents industriels. "Tous les incidents qui se produisent en Iran n'ont pas nécessairement quelque chose à voir avec nous", a-t-il déclaré.

Le porte-parole atomique de l’Iran, M. Kamalvandi, a déclaré que les responsables de la sécurité iraniens ne révéleraient pas la cause de l’explosion pour des "raisons de sécurité". le Installation de Natanz a été inaugurée en 2013 mais n'était pas complètement terminée au moment où l'Iran a accepté de réduire ses activités nucléaires en 2015.

La dynamique nationale et internationale pourrait forcer l'Iran à répondre d'une manière ou d'une autre à l'explosion, alors même qu'il attend les élections de novembre qui pourraient voir Trump renversé et la résurrection de l'accord sur le nucléaire sous la présidence de Joe Biden.

"Le premier suspect de l'Iran est Israël", a déclaré Ali Omidi, professeur de relations internationales à l'Université iranienne d'Ispahan. «Étant donné que les autorités israéliennes n'ont pas publiquement pris la responsabilité de l'incident de Natanz, je pense que l'Iran va réagir par une cyberattaque. Si les autorités israéliennes assument leurs responsabilités, à mon avis, l'Iran attaquera plus ouvertement. »

La pression pourrait monter pour une réponse, malgré les conseils de Signataires du JCPOA désireux de prévenir les conflits armés au Moyen-Orient. Un parlement iranien dominé par des extrémistes bruyants a récemment prêté serment et semble désireux de faire sa marque et d'humilier l'administration pragmatiste du président Hassan Rouhani. Un responsable iranien s'est vanté dimanche que les Gardiens de la révolution avaient installé des batteries de missiles souterrains visant le golfe Persique.

"Ils vont intensifier la rhétorique contre Israël et les pays du Golfe", a déclaré Sanam Vakil, spécialiste iranien à Chatham House. "Je ne pense pas qu'ils vont vouloir démontrer une quelconque faiblesse à la circonscription nationale. Ce sera une réponse rhétorique à moins qu'il n'y ait des preuves très claires impliquant les Israéliens ou un autre gouvernement. "

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