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Israël exhorte les citoyens à éviter le Golfe, cite la menace de l'Iran Avertissement de voyage du gouvernement Israël Iran

Le gouvernement israélien a exhorté jeudi ses citoyens à éviter de se rendre aux Émirats arabes unis et à Bahreïn, invoquant des menaces d'attaques iraniennes.

L'Iran menace d'attaquer des cibles israéliennes depuis que son scientifique nucléaire en chef, Mohsen Fakhrizadeh, a été assassiné vendredi dernier près de Téhéran. Il accuse Israël, qui a été soupçonné lors de précédents assassinats de scientifiques nucléaires iraniens, d'être derrière la fusillade.

Israël n'a pas commenté le meurtre. Mais Fakhrizadeh est depuis longtemps sur l'écran radar d'Israël, le Premier ministre Benjamin Netanyahu ayant déclaré lors d'une conférence de presse de 2018 sur le programme nucléaire iranien: «Souvenez-vous de ce nom». Israël accuse l'Iran d'essayer de développer des armes nucléaires – une accusation que l'Iran nie.

Ces derniers mois, Israël a signé des accords établissant des relations diplomatiques avec les États arabes du Golfe des Émirats arabes unis et de Bahreïn – ses premiers accords de normalisation avec les pays arabes en un quart de siècle.

Les accords, négociés par l'administration Trump, ont généré une excitation généralisée en Israël, et des milliers de touristes israéliens devraient se rendre aux Émirats arabes unis pour la fête juive de Hanoukka ce mois-ci.

Cela pourrait changer après l'avertissement de jeudi

«À la lumière des menaces entendues récemment par des responsables iraniens et à la lumière de l'implication dans le passé de responsables iraniens dans des attaques terroristes dans divers pays, on craint que l'Iran essaie d'agir de cette manière contre des cibles israéliennes», a déclaré un déclaration publiée par le Conseil national de sécurité du Premier ministre.

Il a également déconseillé de se rendre en Géorgie, en Azerbaïdjan, en Turquie, dans la région kurde d'Irak et en Afrique.

L'armée israélienne est bien préparée pour faire face aux menaces des troupes iraniennes et de leurs mandataires en Syrie, au Liban et dans la bande de Gaza. Les médias israéliens affirment que le gouvernement a également renforcé la sécurité dans les ambassades du monde entier.

Mais protéger les voyageurs israéliens, visibles et répartis dans d'innombrables hôtels, restaurants et sites touristiques, représente un autre type de défi.

"Cela va être un cauchemar, et j'espère vraiment que les deux gouvernements, les EAU et Israël, se coordonnent et font de leur mieux pour protéger ces Israéliens", a déclaré Yoel Guzansky, un ancien responsable de la lutte contre le terrorisme israélien qui est maintenant un haut responsable. à l'Institut d'études sur la sécurité nationale à Tel Aviv.

«Je suis vraiment inquiet que quelque chose puisse arriver, et surtout maintenant à cause du contexte de Fakhrizadeh, parce que l’Iran cherche vraiment à se venger», a-t-il ajouté. Il a parlé avant que l'avis aux voyageurs ne soit émis.

L’Autorité aéroportuaire israélienne estime qu’environ 25 000 Israéliens se rendront aux Émirats arabes unis ce mois-ci sur les cinq compagnies aériennes qui assurent actuellement la liaison entre Tel Aviv et les aéroports de l’État du Golfe à Dubaï et à Abu Dhabi. Célébrités, entrepreneurs et touristes affluent déjà à Dubaï.

Le coronavirus semblant être sous contrôle aux EAU, c'est l'une des rares options de voyage sans quarantaine pour les Israéliens pendant les prochaines vacances de Hanoukka, ajoutant à son attrait. À une époque où peu de gens voyagent, les visiteurs israéliens parlant hébreu pourraient être très visibles.

Israël a également signé cette semaine un accord touristique avec Bahreïn.

Amsalem Tours, une agence de voyage israélienne, a déclaré qu'il y avait une demande «très sérieuse» de forfaits de voyage à Dubaï mais n'a pas fourni de chiffres précis.

L'Iran et ses mandataires ont ciblé les touristes israéliens et les communautés juives dans le passé. Des agents du groupe militant libanais du Hezbollah ont bombardé un bus transportant des touristes israéliens à Bourgas, en Bulgarie, en 2012, tuant six personnes et en blessant des dizaines. Cette année-là, Israël a également accusé l'Iran d'être à l'origine d'attaques visant des diplomates israéliens en Thaïlande et en Inde. L’Iran et le Hezbollah ont également bombardé l’ambassade d’Israël et le centre communautaire juif de Buenos Aires en 1992 et 1994, faisant des dizaines de morts parmi les civils.

Les préoccupations pour la sécurité des Israéliens à Dubaï ne sont pas non plus sans précédent. En 2000, un ex-colonel israélien a été kidnappé par le Hezbollah par procuration iranien et retenu captif au Liban jusqu'à sa libération lors d'un échange de prisonniers en 2004.

Aujourd'hui, Dubaï, célèbre pour ses centres commerciaux étincelants, ses gratte-ciel ultramodernes et sa vie nocturne, est un carrefour pour les voyageurs du monde entier, y compris de nombreux pays qui n'ont pas de relations avec Israël. L'Iran maintient une présence majeure à Dubaï, en raison de liens commerciaux historiques et actuels, et Dubaï est considérée comme une station majeure pour les services de renseignement iraniens. La famille d'un membre californien d'un groupe d'opposition iranien en exil dit avoir été enlevé par l'Iran alors qu'il séjournait à Dubaï il y a quelques mois à peine.

Dans un signe possible de problèmes de sécurité des Emirats, les agences de voyages des pays du Moyen-Orient et d'Afrique affirment que les EAU ont temporairement suspendu la délivrance de nouveaux visas à leurs citoyens. Avec des dizaines de milliers d'Iraniens travaillant ou faisant des affaires aux Émirats arabes unis, l'Iran fait également partie des pays confrontés aux restrictions de visa.

Israël avait déjà mis en place un avertissement de voyage déconseillant aux citoyens les voyages non essentiels aux EAU. Des avis similaires de «menace concrète de base» sont en place pour les visites d'autres États arabes avec lesquels Israël a conclu des traités de paix. Mais le langage de l'avertissement de jeudi était particulièrement dur.

Les EAU, pour leur part, sont connus pour leur stricte sécurité. Abritant 3,3 millions de personnes en 2019, dont un peu plus de 3 millions d'étrangers, les statistiques de la grande criminalité publiées à Dubaï sont parmi les plus basses au monde.

Avant l'arrivée des Israéliens, Dubaï a organisé un exercice très médiatisé d'une équipe de police SWAT prenant d'assaut une réplique de voiture de métro en octobre et a suggéré qu'une technologie de reconnaissance faciale pourrait être mise en œuvre dans les stations le long de sa piste sans conducteur. Les experts estiment déjà que les EAU ont l'une des concentrations de caméras de surveillance par habitant les plus élevées au monde, un système qui ne s'est développé qu'au milieu de la pandémie de coronavirus.

Et malgré les tensions récentes, l'Iran peut hésiter à frapper sur le sol émirati, voulant y maintenir ses intérêts économiques. Pendant ce temps, les EAU ont fait tout leur possible pour dire qu'ils souhaitaient désamorcer les tensions dans la région malgré leurs propres soupçons sur le comportement iranien. Il a qualifié le meurtre de Fakhrizadeh d '«assassinat odieux».

Dans une interview avant la publication de l'avis de jeudi, Pavel Israelsky, co-fondateur de Salam Dubaï, a déclaré que le boom des réservations de son voyagiste israélien basé aux Emirats Arabes Unis était "significatif" avant les vacances de Hanoukka. Alors qu'une poignée de clients israéliens ont annulé pour des raisons de sécurité, il a déclaré: «Je peux dire que les Émirats arabes unis sont l'un des endroits les plus sûrs du monde en termes de ressources qu'ils investissent dans la sécurité.»

«Je ne pense pas qu’il y ait lieu de s’inquiéter», a déclaré Israelsky. «Aujourd'hui, aucun endroit n'est vraiment sûr.»

Les rédacteurs d'Associated Press Josef Federman à Jérusalem et Jon Gambrell à Dubaï, aux Émirats arabes unis, ont contribué au reportage.

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