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«Je savais que mon père serait pendu»: en souvenir de Nuremberg | Actualités Allemagne

Le 20 novembre 1945, plusieurs mois après la fin de la Seconde Guerre mondiale, une série de tribunaux militaires a commencé dans la ville allemande de Nuremberg.

Le premier des procès a été le procès pour crimes de guerre majeurs, au cours duquel 22 nazis de haut rang ont été jugés au Palais de justice. Douze des accusés seraient condamnés à mort.

Douze autres procès – connus sous le nom de procédures ultérieures de Nuremberg – ont eu lieu à Nuremberg entre 1946 et 1949.

Soixante-quinze ans après le début des procès de Nuremberg, nous entendons trois personnes sur la vie desquelles les procès et les événements qui les ont suivis ont jeté une longue ombre: le fils de l'un des procès, le fils de l'un des procureurs et la fille. d'un survivant de l'Holocauste.

Niklas Frank est le fils de Hans Frank, le gouverneur général de la Pologne occupée par l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Connu sous le nom de «Boucher de Pologne», Hans Frank a été reconnu coupable de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité lors des procès de Nuremberg pour son rôle dans la mort de millions de Juifs et de Polonais, et exécuté.

Hans Frank et d'autres accusés dans la salle d'audience de Nuremberg (Photo gracieuseté de Niklas Frank)

Ici, Niklas, né en 1939, décrit ce que c'était que de grandir avec un père qui était un nazi de haut rang:

Je me souviens avoir rendu visite à mon père dans la prison de Nuremberg quand j'avais sept ans.

De l'autre côté de la porte se trouvait Hermann Goring, un membre très haut placé du parti nazi qui était également jugé à Nuremberg (il a été condamné à mort mais s'est suicidé quelques heures avant son exécution), parlant à sa femme, Emmy et leur petite fille, Edda.

Niklas, à gauche, sept ans, sa mère Brigitte Frank, 49 ans, et sa sœur Brigitte, dite «Gitti», alors âgée de 12 ans, près du palais de justice de Nuremberg, septembre 1946 (Photo gracieuseté de Niklas Frank)

Je me suis assis sur les genoux de ma mère et mon père était de l’autre côté d’une grande fenêtre avec de petits trous au bas de celle-ci, à travers laquelle nous pouvions nous entendre parler.

«Nous allons bientôt fêter joyeusement Noël dans notre maison de Schliersee (en Haute-Bavière)», m'a-t-il dit, et je savais qu'il mentait. Son mensonge m'a déchiré le cœur.

C'était ma dernière visite chez mon père.

Hans Frank témoignant dans la salle d'audience de Nuremberg (Photo gracieuseté de Niklas Frank)

Il n’y avait pas encore eu de verdict, mais son avocat avait rendu visite à ma mère à plusieurs reprises au cours de l’été 1946 et l’avait préparée à ce qui allait se passer. Cela avait été un été plein d'aventures pour moi. Les soldats américains étaient sympathiques et je courais derrière eux pour ramasser les restes de leurs cigarettes pour les apporter à ma mère.

L'année précédente, à l'automne 1945, j'avais vu pour la première fois les images dans les journaux – des photographies de cadavres empilés. Parmi eux, il y avait des enfants de mon âge.

J'avais su que mon père était quelqu'un d'important; nous vivions dans des châteaux, avions des domestiques et je considérais la Pologne comme notre propriété privée. Puis, soudain, j'ai appris que mon père était en quelque sorte lié à ces photographies.

Je me souviens de mon frère aîné Norman, né en 1928, qui est allé voir notre mère et lui a dit: «Si ces images sont vraies, notre père n'aura aucune chance de survivre.»

Hans et Brigitte Frank avec Niklas (Photo gracieuseté de Niklas Frank)

Je ne comprenais pas ce qui se passait, mais le fait que mon père soit lié à ces photographies me dérangeait profondément.

J'avais su que nous étions privilégiés, que nous n'étions pas des gens «normaux», mais la guerre n'était pas si réelle pour moi. Je me souviens une fois, quand j'avais quatre ou cinq ans, assis dans la Mercedes noire de mon père et vu un char allemand qui avait été brûlé. Notre chauffeur a dit "Oh c'est un Tiger Tank" et j'étais ravi. Mais je n'ai jamais vécu de mauvaises choses, des choses de guerre. Il y a eu une seule fois, vers la fin de la guerre, où nous étions assis au lac Schliersee et avons vu une armada d'avions en route pour bombarder Munich.

L'étranger'

L'un de mes souvenirs les plus marquants de mon père date de quand j'avais environ trois ans et que nous étions au palais du Belvédère, où nous séjournions parfois.

Je courais autour d’une grande table ronde, essayant de courir dans les bras de mon père, mais il était toujours hors de portée. Mon père s'est moqué de moi: «Qu'est-ce que tu veux Niki (c'est ainsi que ma famille m'a appelé)? Vous n'appartenez pas à notre famille. Vous êtes un fremdi. Il voulait dire un fremder, un étranger. L'implication était que j'étais illégitime, que je n'étais pas son enfant.

Lorsque vous êtes rejeté de cette manière par votre père, vous n'avez que deux options: vous pouvez devenir une épave psychologique ou vous pouvez garder une distance saine avec votre père, ce que j'ai fait inconsciemment ou par hasard.

Hans Frank avec Adolf Hitler (Photo gracieuseté de Niklas Frank)

Selon une rumeur dans la famille, mon père biologique présumé était Karl Lasch, le gouverneur de Galice et l’un des amis les plus proches de mon père.

Heinrich Himmler, qui était le chef des SS, n'aimait pas mon père et voulait qu'il soit remplacé. Mais comme il n’a pas pu obtenir la permission d’Adolf Hitler pour cela, il a essayé de blesser des proches de mon père. Le père de Lasch conduisait un camion rempli de biens volés de Pologne en Allemagne et quand Himmler a découvert cela, il a arrêté Lasch, sachant qu’il était l’ami de mon père. Himmler fit tuer Lasch dans la prison de Breslau.

Quand mon père a appris cela, il a dit à ma mère: «Maintenant, le père de Niki est mort.»

Ma mère a été profondément bouleversée par l'accusation et a fait comprendre à mon père que ce n'était pas vrai.

Ma mère avait de nombreuses aventures, mais elle avortait toujours ces enfants qui n'étaient pas engendrés par Frank. J'ai appris plus tard qu'elle avait eu deux ou trois avortements. Elle ne laisserait rien l'empêcher de devenir la «reine de Pologne».

Shopping dans le ghetto de Cracovie

Ma mère allait au ghetto de Cracovie pour acheter de la fourrure et des tissus coûteux que son tailleur personnel transformerait en vêtements.

Je me souviens d’une occasion où j’avais environ quatre ans lorsque j’étais assise à l’arrière de la voiture avec ma nourrice, Hilde, lors d’une des courses de ma mère dans le ghetto.

Trois des enfants Frank – Michael, Niklas et Brigitte (Gitti) – avec leur nounou Hilde (Photo gracieuseté de Niklas Frank)

Près de la voiture, il y avait un garçon de 8 à 10 ans qui me regardait d'une manière très triste. Je lui ai tiré la langue. Il n’a pas répondu; il est juste parti. Je me sentais triomphante envers lui, mais Hilde me retira. Je n'ai pas compris où nous étions.

Ma mère avait très froid. Comme mon père, elle ne se souciait pas de la mort et de la misère des autres. Elle a juste apprécié sa vie – les dîners avec les invités, les courses.

Ma mère était celle avec une forte personnalité. Nous la craignions tous. Mon père était faible en comparaison. Lorsque j'ai interviewé plus tard le prêtre américain, le père O'Connor, qui a baptisé mon père dans l'Église catholique pendant son emprisonnement à Nuremberg, il m'a dit: «Niklas, je dois vous dire une chose: même en prison, votre père avait encore peur. de ta mère.

À un moment de la guerre, mon père, qui avait renoué avec le grand amour de sa vie depuis sa jeunesse, a voulu divorcer de ma mère. Il a demandé la permission à Hitler, ce qui était, je pense, exigé des hauts dirigeants du parti, mais Hitler l'a interdite jusqu'à la fin de la guerre. Ma mère, apprenant le souhait de mon père, a écrit à Hitler, lui envoyant une photo d’elle et de ses cinq enfants et lui demandant pourquoi un mari quitterait-il une si belle famille?

Brigitte Frank, épouse de Hans Frank et mère de Niklas (Photo gracieuseté de Niklas Frank)

«Espèce de pauvre garçon»

Après l'arrestation de mon père en mai 1945, nos circonstances ont radicalement changé. Les Américains nous ont installés dans un appartement de deux pièces. Nous n’avions pas de serviteurs ni d’argent. Ce fut une longue chute de grâce. Mais pour moi, c'était une belle aventure. J'avais la liberté, je pouvais pêcher et il y avait des armes mortelles laissées par les soldats SS en fuite pour jouer avec.

Ma mère s'est efforcée de nous nourrir. Elle faisait toujours des affaires, échangeait tout – en particulier les bijoux volés – contre du pain. C'était la période la plus difficile de sa vie, mais elle n'a jamais abandonné, se plaignant seulement dans les lettres qu'elle a écrites à mon père en prison.

Pour moi, être le fils d'un meurtrier de masse m'apportait de nombreux avantages. «Oh pauvre petit garçon», disaient les gens. «Qu'est-il arrivé à votre pauvre père innocent? Qu'est-ce que tu veux manger et as-tu assez d'argent? " À cette époque, il n'y avait des avantages en Allemagne que si votre père était pendu en tant que nazi de haut rang.

Je m'oppose à la peine capitale, mais je suis heureux que mon père ait pu ressentir la peur de la mort qu'il avait lui-même infligée à tant d'innocents.

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