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Joshua Wong de Hong Kong placé en détention provisoire pour protestation | Chine

Le militant pro-démocratie de Hong Kong Joshua Wong a été placé en garde à vue lundi après avoir plaidé coupable d’avoir organisé et participé à une manifestation devant le siège de la police de la ville lors des manifestations antigouvernementales de l’année dernière.

Wong, qui n'avait que 17 ans lorsqu'il est devenu le visage des manifestations pour la démocratie du Mouvement des parapluies menées par les étudiants en 2014, risque jusqu'à cinq ans de prison s'il est reconnu coupable.

Ses collègues militants Ivan Lam et Agnes Chow ont également été placés en détention provisoire après avoir plaidé coupable des accusations liées à la manifestation tenue le 21 juin de l'année dernière.

Tous les trois, anciennement membres du parti politique Demosisto aujourd'hui dissous, seront condamnés le 2 décembre, selon les médias locaux.

Avant d'entrer dans la salle d'audience, Wong a déclaré aux journalistes qu'il ne serait pas surpris si une détention immédiate suivait.

«Peut-être que les autorités souhaitent que je reste en prison un terme après l'autre», a déclaré Wong.

«Mais je suis persuadé que ni les barreaux de prison, ni les interdictions électorales, ni aucun autre pouvoir arbitraire ne nous empêcheraient de militer. Ce que nous faisons maintenant, c'est expliquer la valeur de la liberté au monde. »

Wong, qui a maintenant 24 ans, n’était pas une figure de proue des manifestations pro-démocratie de l’année dernière, mais son activisme continu a attiré la colère de la Chine, qui la considère comme une «main noire» des forces étrangères.

Il a dissous son groupe pro-démocratie Demosisto en juin, quelques heures à peine après que le parlement chinois a adopté une loi radicale sur la sécurité nationale pour Hong Kong, punissant toute action que Pékin considère comme subversion, sécession, «terrorisme» et collusion avec les forces étrangères, avec jusqu'à la vie en prison.

Lam, qui a également pris la parole avant l'audience, a déclaré qu'il était également prêt à être emprisonné.

Le couple avait précédemment plaidé non coupable des accusations, mais Wong a écrit dimanche sur sa page Facebook que lui et Lam avaient décidé de changer de cap après avoir consulté leurs avocats.

«Un peu peur»

Chow avait déjà plaidé coupable à des accusations d'incitation à d'autres et de participation à la manifestation.

«Si je suis condamné à la prison cette fois, ce sera la première fois de ma vie que je serai en prison», a écrit Chow sur sa page Facebook dimanche.

«Bien que je sois mentalement préparé, j'ai encore un peu peur. Cependant, par rapport à de nombreux amis, j'ai très peu souffert. Quand j'y penserai, je ferai de mon mieux pour y faire face avec courage », a-t-elle écrit.

Le Hong Kong Democracy Council, une organisation basée à Washington DC qui se consacre à la préservation des libertés du territoire, a condamné la décision du tribunal et demandé leur libération.

«Ne vous y trompez pas, lorsqu'ils ont plaidé coupable devant le tribunal aujourd'hui, ce n'était pas un jugement à leur encontre mais plutôt un jugement contre un système judiciaire de Hong Kong empoisonné qui n'était plus indépendant ou capable de rendre justice», a déclaré le directeur général Samuel Chu dans un communiqué.

Wong fait également face à des accusations de participation à une assemblée non autorisée en octobre 2019 et le 4 juin 2020 à l'occasion d'une veillée commémorant la répression des manifestants sur la place Tiananmen de Pékin et aux alentours en 1989.

Il a passé cinq semaines en prison l'année dernière pour outrage au tribunal, avant d'être libéré le 16 juin alors que les manifestations battaient déjà leur plein. Promettant de continuer à lutter pour la démocratie, il a fait des apparitions à de nombreux rassemblements tout au long de l'année.

Les manifestations étaient délibérément sans chef, principalement organisées par les médias sociaux et les forums de discussion cryptés. Ils étaient également beaucoup plus violents.

La police anti-émeute a déclenché des milliers de balles de gaz lacrymogène et de balles en caoutchouc et a été fréquemment filmée à l'aide de matraques pour frapper les manifestants arrêtés. De petits groupes de militants extrémistes ont eu recours aux roches, aux bombes à essence et même aux arcs et aux flèches.

Plus de 10 000 personnes ont été arrêtées pendant les manifestations et les tribunaux de Hong Kong sont maintenant remplis de procès, la plupart des principaux militants et personnalités de l’opposition devant être poursuivis.

Les manifestations se sont arrêtées en début d'année en raison de la fatigue, des arrestations massives et de l'émergence du coronavirus. Une interdiction anti-pandémique de plus de quatre personnes se rassemblant en public est restée en place pendant la majeure partie de cette année.

Les arrestations répétées de Wong et d’autres militants ont suscité des critiques de la part des gouvernements occidentaux qui affirment que la Chine ne remplit pas son obligation de permettre à Hong Kong un degré élevé d’autonomie, convenu avec l’ancien maître colonial britannique lorsque la ville est revenue à la domination chinoise en 1997.

La Chine nie l'accusation et affirme que les affaires à Hong Kong sont son affaire interne.

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