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La Bolivie vote à l'élection présidentielle à enjeux élevés dans un contexte de pandémie | Amérique latine

Des sondages se sont ouverts lors de l'élection présidentielle à enjeux élevés de la Bolivie destinée à mettre fin à une année de troubles politiques – un vote qui pourrait apporter un retour du socialisme à un moment où il est aux prises avec une pandémie et des manifestations qui font rage à la suite du scrutin annulé de l'année dernière.

La Bolivie, autrefois l'un des pays les plus instables politiquement d'Amérique latine, a connu une rare période de stabilité sous l'ancien président Evo Morales, le premier président autochtone du pays qui a démissionné et a fui le pays à la fin de l'année dernière après l'annulation de sa prétendue victoire électorale au milieu d'allégations de fraude.

Les protestations contre le vote et plus tard son éloignement ont déclenché une période de troubles qui a causé au moins 36 morts. Morales a qualifié sa suppression de coup d'État et un gouvernement conservateur non élu est au pouvoir depuis.

Réinitialisation politique

Le vote de dimanche est une tentative de réinitialiser la démocratie bolivienne.

«Les nouveaux dirigeants exécutifs et législatifs de la Bolivie seront confrontés à des défis de taille dans un pays polarisé, ravagé par le COVID-19 et entravé par des institutions endémiquement faibles», a déclaré le Washington Office on Latin America, une organisation de défense des droits humains basée à Washington.

Les électeurs portent des masques de protection, en raison de la pandémie de COVID-19, alors qu'ils font la queue pour voter (Manuel Claure / Reuters)

Le vote initial a semblé pacifique dimanche, avec de longues files d'attente dans certains bureaux de vote, mais peu de l'agitation des derniers jours électoraux. Les électeurs semblaient porter des masques et respecter les restrictions de distance physique.

Mais il faudra peut-être des jours avant que les Boliviens aient une bonne idée de qui a gagné. Alors que certains groupes indépendants mèneront des enquêtes sélectives à comptage rapide, la Cour suprême électorale du pays a annoncé samedi soir qu’elle avait décidé à l’unanimité de ne pas communiquer les totaux des votes préliminaires lors du dépouillement des bulletins.

Il a déclaré vouloir éviter l’incertitude qui a alimenté les troubles lors d’une longue interruption de la communication des résultats préliminaires lors des élections de l’année dernière.

Le président du Conseil, Salvador Romero, a promis un décompte officiel sûr et transparent, qui pourrait prendre cinq jours.

Pour gagner au premier tour, un candidat a besoin de plus de 50% des voix ou de 40% avec une avance d'au moins 10 points de pourcentage sur le candidat de la deuxième place. Un second vote, si nécessaire, aurait lieu le 28 novembre.

L’ensemble de l’Assemblée législative de la Bolivie, composée de 136 membres, sera également voté.

L'élection a été reportée à deux reprises en raison de la pandémie de coronavirus. Par habitant, peu de pays ont été plus durement touchés que la Bolivie appauvrie et enclavée: près de 8400 de ses 11,6 millions d'habitants sont morts du COVID-19.

L'élection se déroulera avec une distanciation physique requise entre les électeurs masqués.

Morales absent

Les principaux prétendants sont l'ancien ministre de l'Économie Luis Arce, qui a dirigé un boom prolongé sous Morales, et l'ancien président Carlos Mesa, historien et journaliste centriste qui était deuxième derrière Morales dans les rapports contestés publiés après le vote de l'année dernière. Dans tous les sondages, Luis Fernando Camacho, un homme d’affaires conservateur qui a aidé à diriger le soulèvement de l’année dernière, ainsi qu’un évangéliste né en Corée, est à la traîne.

L'absence de Morales, qui a dirigé la Bolivie de 2006 à 2019 et était une figure clé du bloc des dirigeants de gauche qui détenaient le pouvoir dans une grande partie de l'Amérique du Sud, éclipse le vote. Morales, désormais exilé en Argentine, a été empêché de se présenter à la présidence ou même au Sénat par les autorités électorales après sa destitution.

Il a choisi Arce comme remplaçant du parti Mouvement vers le socialisme, et une victoire du parti serait considérée comme une victoire de la gauche latino-américaine.

Luis Arce, qui court avec le parti Mouvement pour le socialisme (MAS), a été choisi comme remplaçant par Morales (Juan Karita / AP Photo)

Jeune éleveur de lama qui devint un chef de file à la tête d’un syndicat de producteurs de coca, Morales avait été extrêmement populaire tout en supervisant une poussée économique tirée par les exportations qui réduisait la pauvreté pendant la majeure partie de son mandat. Mais le soutien s'érodait en raison de sa réticence à quitter le pouvoir, des impulsions autoritaires croissantes et une série de scandales de corruption.

Il a haussé les épaules un vote public qui avait fixé des limites de mandats et a participé au vote présidentiel d'octobre 2019, qu'il a prétendu avoir remporté de justesse. Mais une longue pause dans la communication des résultats a alimenté des soupçons de fraude et des manifestations à l'échelle nationale ont éclaté.

Lorsque la police et les chefs militaires lui ont suggéré de partir, Morales a démissionné et a fui le pays.

Le candidat présidentiel Carlos Mesa de la Citizen Community Alliance (CC) est arrivé deuxième lors de la précédente élection contestée (David Mercado / Reuters)

La sénatrice conservatrice Jeanine Anez s'est proclamée présidente et a été acceptée par les tribunaux. Son administration, malgré l'absence de majorité au Congrès, s'est mise à essayer de poursuivre Morales et ses principaux collaborateurs tout en annulant ses politiques, contribuant ainsi à susciter plus de troubles et de polarisation.

Elle a abandonné sa candidature à l’élection présidentielle de dimanche alors qu’elle était très en retard dans les sondages.

La plupart des sondages ont montré à Arce une avance, bien que probablement pas assez pour éviter un ruissellement.

Il y a de fortes chances que le prochain président soit aux prises avec un congrès divisé – et peut-être pire, une opposition qui refuse de reconnaître la défaite.

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