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La Chine dit aux États-Unis de ne pas «intimider» le Sri Lanka avant la visite de Pompeo | Asie-Pacifique

Washington avait déclaré que l’île de l’océan Indien devait faire des «choix difficiles mais nécessaires» concernant ses liens avec Pékin.

La Chine a soulevé des objections à ce qu'elle a appelé l'intimidation du Sri Lanka par les États-Unis après que Washington ait déclaré que l'île de l'océan Indien devait faire «des choix difficiles mais nécessaires» concernant ses liens avec Pékin.

Les propos de l’ambassade de Chine à Colombo sont intervenus peu avant l’arrivée mardi du secrétaire d’État américain Mike Pompeo, qui effectue une tournée en Asie visant à contrer l’influence croissante de la Chine dans la région.

«Nous sommes fermement opposés à ce que les États-Unis saisissent l’opportunité de la visite du Secrétaire d’État pour semer et s’ingérer dans les relations sino-sri-lankaises, et pour contraindre et intimider le Sri Lanka», a déclaré l’ambassade dans un communiqué lundi soir.

La Chine a investi des milliards de dollars dans des projets d’infrastructure au Sri Lanka dans le cadre de l’Initiative Belt and Road du président Xi Jinping, visant à relier l’Asie, l’Europe et au-delà, à l’alarme de l’Inde et des États-Unis.

L’ambassade a déclaré que les liens de la Chine avec le Sri Lanka remontaient à 2000 ans et que les deux pays n’avaient pas besoin d’un tiers pour dicter les conditions.

Des membres du Front de libération du peuple, un parti politique marxiste au Sri Lanka, manifestent devant l’ambassade des États-Unis à Colombo contre l’intervention présumée des États-Unis dans les affaires intérieures du pays [Eranga Jayawardena / AP]

Le voyage de Pompeo au Sri Lanka, puis aux Maldives, une autre nation insulaire de l’océan Indien, est considéré comme faisant partie d’une tentative de contrer la présence économique dominante de la Chine dans les petits pays, ce qui a laissé certains d’entre eux très endettés.

Avant le voyage, Dean Thompson, un haut responsable du Département d'État au Bureau des affaires de l'Asie du Sud et centrale, a déclaré que le Sri Lanka devait faire des choix difficiles pour garantir son indépendance économique à long terme.

La Chine s'est également inquiétée du fait que Pompeo fasse le voyage à un moment où le Sri Lanka est aux prises avec le nouveau coronavirus.

«Est-ce utile pour la prévention et le contrôle locaux des épidémies? Est-ce dans l'intérêt du peuple sri-lankais », a demandé l'ambassade.

Une délégation chinoise dirigée par son haut diplomate, Yang Jiechi, s'est rendue à Colombo ce mois-ci, mais elle a réduit au minimum son personnel et ses activités conformément aux directives pour éviter une augmentation des cas, a déclaré l'ambassade.

«Nous sommes disposés à partager ces pratiques avec les États-Unis, dans l’espoir de fournir des références pour la visite de M. le Secrétaire d’État et sa gestion des relations avec les pays de petite et moyenne taille», a-t-il déclaré.

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