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La Colombie voit une augmentation des fémicides dans un contexte de montée de la violence | Amérique latine

Medellin, Colombie – Letica Estacio espérait que la vague de violence sexiste qui a explosé lors du verrouillage du coronavirus en Colombie ralentirait après que le pays sud-américain a assoupli les restrictions début septembre.

Mais après la levée du verrouillage de cinq mois, les fémicides – le meurtre de femmes en raison de leur sexe – ont bondi à travers le pays, selon les données de l'observatoire colombien du fémicide.

En moyenne, près de trois femmes par jour ont été tuées en Colombie en septembre, avec 86 fémicides enregistrés au cours du mois. C'est le total mensuel le plus élevé que les chercheurs ont documenté depuis qu'ils ont commencé à suivre les meurtres en 2017.

Watchdogs a déclaré que la flambée de la violence à l'égard des femmes est le produit des effets d'entraînement à long terme de la pandémie – une résurgence de la violence des groupes armés et des retombées économiques – qui affectent de manière disproportionnée les femmes.

«Chaque jour, le conflit s’aggrave de plus en plus. Le trafic de stupéfiants, les meurtres », a déclaré Estacio, une dirigeante des droits des femmes de 52 ans dans la ville côtière occidentale de Tumaco. «C'est incroyablement lourd, et encore plus pour les femmes.»

Des femmes participent à une manifestation contre la violence à l'égard des femmes à Medellin, en Colombie, le 19 juin 2020, au milieu de la nouvelle pandémie de coronavirus [Joaquin Sarmiento / AFP]

Augmentation de la violence sexiste

Au début de la pandémie, les pays du monde entier ont connu une augmentation de la violence domestique alors que les restrictions de verrouillage fermaient les femmes avec leurs agresseurs. L'Amérique latine, une région qui a enregistré des taux élevés de violence sexiste avant la pandémie, a ressenti cela de manière encore plus aiguë.

Estacio et d'autres dirigeants de Tumaco, plaque tournante du trafic de stupéfiants et des conflits armés, ont été submergés par une flambée initiale de cas de violence domestique après que le pays est entré dans un verrouillage national en mars.

Mais alors que l'État détournait des ressources de certaines parties du pays afin de se concentrer sur la maîtrise de l'épidémie de coronavirus, un patchwork de groupes criminels – combattants de gauche, paramilitaires de droite et gangs de narcotrafic – s'est installé dans des zones évacuées par le gouvernement. et a mené une guerre territoriale.

«Ici, il n’existe pas de loi», a déclaré Estacio.

En conséquence, les massacres et les effusions de sang similaires qui rappellent l’époque précédant le processus de paix du pays en 2016 ont bondi dans tout le pays.

La violence sexuelle et sexiste a longtemps été utilisée comme outil de guerre pour semer la terreur dans les communautés. Aujourd'hui, Estefania Rivera Guzman, chercheuse à l'Observatoire, craint que le ciblage stratégique des femmes ne soit à la hausse.

Jusqu'à présent en 2020, le groupe a enregistré 445 cas de fémicide, contre 431 cas sur la même période en 2019. Les chiffres enregistrés en septembre étaient plus du double des niveaux observés plus tôt cette année.

Depuis septembre, les responsables des droits des femmes ont également noté une autre évolution inquiétante: alors que les groupes armés s'affrontent dans les zones rurales et exploitent les vulnérabilités causées par la pandémie pour accroître le recrutement des enfants, le nombre de femmes et de filles tuées par armes à feu a augmenté.

Ces dernières semaines, un homme a plaidé coupable d'avoir battu et poignardé une femme qui avait rejeté ses avances sexuelles, la jetant dans l'ouest de la rivière Cauca où son corps a été retrouvé flottant.

Près de Tumaco, des hommes armés se seraient arrêtés et auraient tiré sur la voiture d’une dirigeante locale des droits des femmes et des autochtones.

Et dans la ville centrale de Ségovie, une jeune fille de 14 ans aurait été tuée par un tueur à gages et, un jour après avoir été enterrée, son corps a été retrouvé dénudé dans le cimetière.

«Ce sont ces actes de violence qui sont si extrêmes qu’ils envoient un message», a déclaré Rivera Guzman. «Et le message n’est pas seulement pour les femmes, mais aussi pour les hommes qui vivent dans la zone, et c’est: qui a le pouvoir?»

Alors que les responsables de Ségovie ont déclaré qu'ils «rejettent tous les actes de violence» contre les femmes et les filles et que la police a déclaré enquêter sur le crime, la majorité des fémicides dans le pays se terminent par l'impunité.

Des femmes jouent de la batterie lors d'une manifestation contre les violences faites aux femmes à Medellin, en Colombie, le 19 juin 2020, au milieu de la nouvelle pandémie de coronavirus [photo de Joaquin Sarmiento / AFP]

À Tumaco, Estacio et d'autres observateurs affirment que les femmes ont souvent trop peur pour signaler la violence sexiste parce que les hommes travaillant avec des groupes armés campent à l'extérieur des bureaux gouvernementaux où les femmes signalent normalement.

Détresse économique

Pendant ce temps, les retombées économiques causées par la pandémie et les verrouillages ont affecté les femmes de manière disproportionnée, les exposant à un risque accru.

Avant l'épidémie de COVID-19, la Colombie avait l'un des écarts économiques entre les sexes les plus élevés d'Amérique latine. Au cours des derniers mois, les secteurs à prédominance féminine comme le tourisme et le secteur des services ont été durement touchés.

En août, le taux de chômage des femmes était de 21,7% et celui des hommes de 31,4%, selon les données gouvernementales les plus récentes.

Estacio a déclaré que les femmes de sa communauté qui normalement subveniraient à leurs besoins en travaillant de manière informelle et en vendant de la nourriture de rue se sont retrouvées sans revenu, le travail se tarissant au milieu du verrouillage.

Elle a privé les femmes à risque de «l'autonomie économique», a expliqué Carolina Mosquera, chercheuse au groupe de réflexion basé à Bogota, Sisma Mujer. Et avec lui, leur capacité à échapper à une situation abusive qui pourrait dégénérer en quelque chose d'aussi extrême que le fémicide.

Dans un cas récent, une femme a appelé le service d’assistance en cas de violence domestique de l’organisation et ils ont travaillé pour la faire sortir de chez elle où elle était maltraitée par son mari. Quelques heures plus tard, quand ils ont rappelé, elle a dit aux travailleurs humanitaires qu’elle ne pouvait pas partir parce qu’elle survivait grâce au salaire de son mari.

Lorsqu'ils ont essayé de faire un suivi, «elle a simplement cessé de répondre».

«C’est une perte de 10 ans de travail en faveur de l’égalité des sexes parce que les femmes retournent dans ces espaces patriarcaux», a déclaré Mosquera. «Cela nous ramène à cette vieille dynamique de l'homme en tant que fournisseur et de la femme qui s'occupe de la maison.»

La pandémie a laissé plus de 15 000 femmes colombiennes exposées à un risque extrême de fémicide, selon l'Institut national de médecine légale et de médecine légale. Des hausses similaires ont été observées dans d'autres pays d'Amérique latine comme le Guatemala et le Mexique.

Alors que les gouvernements locaux et nationaux ont tenté de répondre à la violence, en mettant en place des ressources telles que des lignes d’attention locales et nationales sur la violence domestique, les critiques ont déclaré que cela ne suffisait pas et que les femmes manquent de ressources judiciaires efficaces.

Le Bureau du Médiateur colombien, qui supervise la protection des droits de l’homme, a refusé de commenter, affirmant qu’en raison du manque de présence de l’État causé par la pandémie, il n’avait pas été en mesure d’enregistrer officiellement les fémicides.

«Une ligne ne garantit pas l’accès à la justice, à la restitution de leurs droits. Non, un appel n’est qu’un appel. » Dit Mosquera. «Cet effort du gouvernement est insuffisant par rapport au volume de cas, de meurtres et de violences que nous avons constatés au cours de la pandémie.»

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