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La Géorgie attend les résultats du second tour des élections au Sénat américain | Actualités des élections américaines 2020

Les sondages se sont officiellement fermés en Géorgie, où les candidats républicains et démocrates au Sénat américain se sont affrontés après avoir mené la paire de campagnes de second tour au Congrès la plus coûteuse et la plus conséquente au niveau national de l'histoire de l'État.

Environ un million d'électeurs devaient retourner aux urnes mardi pour voter dans deux courses opposant le sénateur républicain Kelly Loeffler au démocrate Raphael Warnock et le républicain David Perdue, dont le mandat au Sénat a expiré dimanche, contre le démocrate Jon Ossoff. Plus de trois millions de personnes avaient déjà voté par la poste ou voté tôt en personne.

Le résultat déterminera quel parti contrôle le Sénat américain, et il semble que ce soit dans l'esprit des électeurs. Dans les résultats préliminaires de l'enquête VoteCast de l'Associated Press, 60% des électeurs de Géorgie ont déclaré que le contrôle du Sénat était le facteur le plus important de leur vote. Parmi ceux qui ont dit que c'était le facteur le plus important, 58% ont voté pour Perdue et Loeffler.

Les sondages pré-électoraux ont montré que les deux races étaient trop proches pour être convoquées, ce qui signifie que les résultats pourraient prendre un certain temps à confirmer. Les gagnants devraient être annoncés dès mercredi matin, a déclaré mardi Brad Raffensperger, secrétaire d’État de Géorgie, à Fox News.

Les républicains David Perdue, en haut à gauche, et le sénateur Kelly Loeffler, en bas à gauche, et leurs adversaires du second tour en Géorgie, les démocrates Jon Ossoff et Raphael Warnock (Reuters)

Dans le cadre des efforts de dernière minute pour sortir le vote, trois candidats, Loeffler, Warnock et Ossoff, ont fait des apparitions publiques dans tout l'État mardi. Perdue n'a pas pu faire campagne en personne car il est en quarantaine après être entré en contact avec un membre du personnel de la campagne qui a été testé positif pour le virus COVID-19.

Compte tenu des enjeux élevés du résultat, le second tour a reçu une attention nationale et des centaines de millions de dollars en dons combinés. Au cours des deux mois qui ont suivi le jour des élections en novembre, environ 516 millions de dollars ont été dépensés pour les concours, selon Medium Buying, qui suit les dépenses publicitaires.

Les militants du parti des deux côtés ont encouragé les partisans à voter tôt et par courrier. Sur les 7,7 millions d'électeurs inscrits dans l'État, environ quatre millions d'électeurs sont attendus au total, brisant le précédent record de participation au second tour de l'État de 2,1 millions. Depuis les élections de novembre, environ 70 000 nouveaux électeurs se sont inscrits, selon une analyse de NBC News.

Le candidat démocrate au Sénat américain Raphael Warnock prend une photo avec un partisan à Atlanta, en Géorgie, le 5 janvier 2021 (Elijah Nouvelage / Reuters)

Changement démographique

La compétitivité de la course montre comment la Géorgie, un État dominé par les républicains depuis des décennies, a changé au cours des dernières années, a déclaré Jessica Taylor, analyste électorale pour le rapport politique Cook.

«Vous avez cet afflux massif de personnes qui s'installent en Géorgie, et ce sont eux qui changent la démographie et les modes de vote», a déclaré Taylor. «La Géorgie est l'endroit où les démocrates vont également investir une grande partie de leurs ressources en 2022.»

Les démocrates ont également bénéficié d'un effort agressif de mobilisation des électeurs à l'échelle de l'État qui a enregistré quelque 800 000 nouveaux électeurs avant le jour des élections en novembre. Ils espèrent que le taux de participation parmi les électeurs démocrates traditionnels, en particulier les électeurs noirs, était suffisamment robuste pour faire la différence dans ces races.

Les résultats préliminaires de l’enquête VoteCast de l’AP montrent que les électeurs noirs représentaient 32% de l’électorat, contre 29% en novembre.

Une victoire républicaine dépendra en grande partie du vote le jour du scrutin et de la question de savoir si le parti en a besoin pour compenser les premiers votes démocrates.

«Nous nous attendions à ce que le vote anticipé privilégie les électeurs démocrates dans cette course. Les chiffres démographiques semblent suggérer que cette tendance se maintient », a déclaré Andra Gillespie, professeur agrégé de sciences politiques à l'Université Emory à Atlanta. «Si les républicains ne compensent pas le faible nombre de votes anticipés avec le taux de participation le jour du scrutin, cela n’est probablement pas de bon augure pour David Perdue et Kelly Loeffler.»

Dans un plaidoyer de dernière minute mardi après-midi, Perdue et Loeffler ont publié une déclaration commune demandant aux électeurs de continuer à exhorter leurs amis à voter, signe qu'ils avaient encore besoin de plus de participation pour compenser le vote anticipé démocrate.

La sénatrice républicaine américaine Kelly Loeffler agite un panneau de campagne avec des partisans devant l'hôtel de ville de Sandy Springs à Sandy Springs, en Géorgie, le 5 janvier 2021 (Elijah Nouvelage / Reuters)

"Nous sommes encouragés par les informations faisant état d'une forte participation électorale dans tout l'État – en particulier dans le nord de la Géorgie, où le président Trump a rassemblé les républicains hier soir", indique le communiqué. "Mais ne vous y trompez pas: cela va à une élection très serrée et pourrait se résumer à la différence de seulement quelques votes dans quelques circonscriptions à travers l'État."

Le faible taux de participation précoce des électeurs républicains a poussé les candidats du GOP à se concentrer sur le nord de la Géorgie à la fin de la course, où le soutien au président Donald Trump est élevé. Trump s'est rassemblé pour les candidats républicains lundi soir à Dalton, dans l'extrême nord-ouest de la Géorgie, un événement qui a attiré des milliers de partisans. Loeffler était présent et Perdue s'est adressé à la foule par vidéo pendant la mise en quarantaine.

Des preuves anecdotiques du vote de mardi suggèrent que le vote anticipé a peut-être atténué la surpopulation dans les urnes. Les responsables électoraux de Géorgie dans tout l'État ont rapporté que les sondages évitaient les longues files d'attente et souffraient de problèmes minimes avec les machines à voter.

«Élections sans heurts jusqu'à présent ce matin dans toute la Géorgie», a déclaré Gabriel Sterling, qui supervise les systèmes de vote de l'État, plusieurs heures après le vote mardi, Sterling a partagé des données de vote montrant que le temps d'attente moyen n'était que d'une minute et que la plus longue attente n'était que 20 minutes.

«Sortez et votez», a exhorté Sterling. "C'est simple et rapide."

Trump s'est plaint mardi sur Twitter d'irrégularités de vote présumées dans le 12e district de Géorgie. Sterling a répondu rapidement au président, disant que le problème avait été résolu quelques heures auparavant.

«Désolé, vous avez reçu de vieux renseignements, Monsieur le Président», a tweeté Sterling.

Trump s'est battu avec les responsables électoraux républicains de Géorgie comme Sterling pendant des mois au sujet de sa perte dans l'État en novembre, lorsque Joe Biden l'a battu par environ 12000 voix.

Trump les a, sans preuves, accusés d'avoir bâclé les élections, allant jusqu'à faire pression sur les responsables électoraux géorgiens pour qu'ils lui «trouvent» des votes supplémentaires des mois plus tard. Les griefs personnels de Trump et les allégations sans fondement de fraude électorale ont détourné l'attention de la course au Sénat, un signe inquiétant pour les républicains qui ont besoin de ces courses pour conserver leur dernière tranche de pouvoir législatif à Washington.

Il semble que les électeurs du second tour de mardi aient peut-être été découragés par la rhétorique de Trump. Selon les résultats préliminaires de l'enquête VoteCast de l'AP, plus de la moitié des électeurs du second tour désapprouvent la gestion par le président des résultats des élections de 2020.

Mais l'AP rapporte que les allégations de fraude généralisée de Trump ont résonné auprès des républicains: seuls 13% sont convaincus que les résultats de 2020 étaient exacts, contre 84% des démocrates.

Quel que soit le résultat, les courses ont montré que la Géorgie restera un champ de bataille pendant un certain temps alors que la population de l'État continue de croître et de changer, ont déclaré des experts.

«Il y a encore beaucoup de républicains en Géorgie – peut-être même plus de républicains que de démocrates dans l'État. Mais ce que cela signifie, c'est que les républicains ne peuvent pas espérer remporter la victoire », a déclaré Gillespie. «Et les deux parties vont devoir faire tout leur possible pour s’assurer d’être le plus performant possible.»

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