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La légèreté insupportable d'être Obama | États-Unis et Canada

Je suis un homme invisible. Non, je ne suis pas un fantôme comme ceux qui ont hanté Edgar Allen Poe… On pourrait même dire que je possède un esprit.

Ralph Ellison, l'homme invisible (1952)

Lire des mémoires d'hommes politiques d'autrefois pour gagner rapidement de l'argent en se remémorant leur mandat n'est pas exactement ma tasse de thé. Mais être en quarantaine depuis mars dernier dans la Big Beautiful Apple apprend à tout vieux chien de nouvelles astuces.

Le nouveau livre d'Obama, A Promised Land, est déjà un phénomène social, certains suggérant même qu'il pourrait aider les librairies en difficulté en ces temps de pandémie. Il s'agit du premier d'un ensemble prévu en deux volumes vendu à Penguin Random House, avec les mémoires de sa femme Becoming, pour 65 millions de dollars.

Les éditeurs pensaient clairement qu'ils pourraient gagner beaucoup plus que les 65 millions de dollars qu'ils ont donnés aux Obama en vendant ces mémoires à travers le monde, et j'ai apporté ma modeste contribution à leurs efforts pour obtenir un bon retour sur investissement en achetant mon propre exemplaire. J'ai même commandé le livre sur Amazon, ce qui a rendu Jeff Bezos un peu plus riche dans le processus. Obama et Bezos ont livré. Le volume puissant était entre mes mains en 24 heures.

Al Jazeera: The Fox News du monde arabe!

Je me suis assis avec le livre d'Obama, avec une tasse de mon thé rassurant à la remorque, feuilletant ses pages. J'ai regardé les images brillantes à l'intérieur, lu les remerciements, la préface, les textes de présentation de la jaquette et même les crédits photo. Puis j'ai monté et descendu l'index.

Tous ces éléments apparemment secondaires sont en fait cruciaux pour tout livre, car ils constituent ce que le théoricien littéraire français Gérard Genette appelle le «Paratext» – un matériau qui encadre le texte principal et façonne la manière dont il est reçu et interprété par le public.

Le paratexte soigneusement conçu de ce mémoire de 768 pages, de la couverture avec une belle et vieillissante photographie d'Obama à la quatrième de couverture le montrant regardant vers le Washington Memorial à travers une fenêtre dans le bureau ovale, émet une auguste aura présidentielle. Lorsque vous prenez le livre entre vos mains et que vous parcourez ses pages, vous savez immédiatement que vous êtes en présence d'un puissant commandant en chef, comme on dit, avec sa propre liste de victimes et son escadron de drones pour démarrer.

L'index est peut-être la partie la plus importante du paratexte, car il indique au lecteur les noms et les sujets les plus importants. J'ai donc plongé là-dedans pour comprendre les priorités d’Obama et de ses rédacteurs en chef.

J'ai d'abord cherché les mots Palestine et Palestinien. Je n'ai pas pu trouver ces mots dans l'index, malgré plusieurs discussions sur la Palestine dans le texte principal. Obama nous dit par exemple qu'il voulait se rendre à Tel Aviv en 2009, au retour du Caire où il a prononcé un discours appelant à un «nouveau départ» dans les relations américano-musulmanes. Les Israéliens ont apparemment décliné sa demande, car ils ne voulaient pas qu’il donne l’impression que la question palestinienne était «l’objet principal» de son discours du Caire ou que «le conflit israélo-arabe était la cause profonde des troubles au Moyen-Orient».

Bien que de telles révélations n'aient pas été jugées suffisamment importantes pour que le mot Palestine soit inclus dans l'index, il y a beaucoup d'éléments sous Israël et le «conflit» israélo-palestinien. Il semble que seuls les Palestiniens et leur patrie n’existent pas dans l’index d’Obama.

Par curiosité, j’ai également cherché cette publication, Al Jazeera, dans l’index des mémoires. Il était là en train de pointer vers un segment se plaignant du refus du chef de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas de prendre part à la chicane politique du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu.

Tout en critiquant Abbas pour avoir rejeté la promesse d'Israël d'arrêter brièvement la construction de colonies illégales comme étant «dénuée de sens», Obama blâme Al Jazeera pour avoir convaincu d'autres dirigeants arabes d'adopter une position similaire.

«D'autres dirigeants arabes ont rapidement fait écho aux sentiments (d'Abbas)», écrit l'ancien président, «stimulés en partie par un éditorial d'Al Jazeera – le média contrôlé par le Qatar qui était devenu la source d'information dominante dans la région, ayant construit sa popularité en attisant les flammes de la colère et du ressentiment parmi les Arabes avec la même précision algorithmique que Fox News a déployée si habilement auprès des électeurs blancs conservateurs aux États-Unis.

Hou la la! Juste wow! Une voix critique dans l’ensemble du monde arabe et musulman qui n’est pas redevable à l’impérialisme libéral d’Obama et il la compare au plus vilain média raciste des États-Unis!

Ensuite, j'ai cherché le mot Iran. C'était là, bien que l'Index ait mal la date du coup d'État de la CIA-MI6 en Iran. C'était en 1953, pas en 1951 comme l'indique l'index. Imaginez, l'armée de chercheurs, de rédacteurs en chef, de rédacteurs de discours et du personnel présidentiel qui a aidé Obama à mettre ce livre ensemble ne pourrait même pas obtenir une date cruciale qui a changé la vie de millions d'êtres humains.

Après avoir parcouru les entrées de l'index pendant un certain temps, j'ai finalement commencé à lire le livre lui-même.

Le livre, au final, ne déçoit ni ne surprend. C’est ce que c’est: une overdose de la sympathie libérale attachante d’Obama, bien présentée pour apaiser des millions de ses admirateurs. A Promised Land est une autobiographie de son innocence, de ses meilleures intentions, de ses ennemis politiques, de ses dilemmes immoraux. Mais il y a aussi un fantôme invisible planant au-dessus du livre – Donald Trump, qui travaillait à démanteler l'héritage d'Obama à la Maison Blanche alors qu'il écrivait ces pages. Le livre est autant une surcompensation pour la présidence du derby de démolition de Trump qu’un hommage aux années Obama.

Les conséquences immorales de la présidence d'un centriste fanatique

L’importance de Une terre promise d’Obama, publiée à ce moment particulier de l’histoire américaine, dépasse mon mépris pour sa marque d’environnementalisme hypocrite, de bellicisme «plus doux et plus gentil» et de sionisme «libéral».

Quand vous lisez Obama, peu importe à quel point vous êtes en désaccord avec lui, vous vous sentez rassuré d'être en présence d'une personne alphabétisée, un homme qui peut assembler trois phrases consécutives et former un paragraphe significatif.

Cela ne veut peut-être pas dire grand-chose dans aucun autre pays civilisé, mais en Amérique, après quatre années complètes de tweets dérangés de Donald Trump, il est rassurant de se rappeler qu'il y en a parmi les espèces de présidents américains qui sont capables de former un argument de base.

Mais A Promised Land, tout en opposant Trump à Obama, souligne non seulement l'analphabétisme du premier, mais aussi le manque de conviction du second.

C’est comme si les célèbres vers du poème signature de WB Yeats, The Second Coming, avaient été composés précisément pour Obama et Trump:

«Les meilleurs manquent de toute conviction, tandis que les pires
Ils sont pleins d'intensité passionnée."

Si les aspirations libérales d’Obama n’avaient qu’une fraction du fanatisme raciste de Trump.

Obama manque de conviction, et cette triste vérité est apparente dans chaque page et chapitre de A Promised Land.

Dans ce mémoire, Obama n'offre guère plus qu'une documentation détaillée de son centrisme sans scrupules et de faibles excuses et explications pour les choix désespérément immoraux et réactionnaires qu'il a faits en tant que président.

Au cours de sa présidence de deux mandats, Obama a élaboré une toute nouvelle logique militaire pour la guerre meurtrière des drones. La militarisation complète de la police américaine a également eu lieu sous sa surveillance. Il a été surnommé «expulseur en chef» en raison de la cruauté gratuite de sa politique d'immigration. La proverbiale «interdiction musulmane» de Trump a en fait commencé pendant sa présidence. Mais dans ce mémoire, tous ces faits se perdent dans le labyrinthe miasmatique des méandres verbeux de l’ancien président.

On perd également dans ces pages tout sens d'une boussole morale. Obama déchaîne une avalanche de mots pour excuser et justifier une présidence presque entièrement inutile – une position de pouvoir qu'il a utilisée pour autonomiser les déjà puissants et causer encore plus de souffrances aux sans défense. S'il est vraiment chrétien, il doit se souvenir de Matthieu 16: 2 et se demander: «À quoi sert un homme s'il veut gagner le monde entier et perdre sa propre âme?»

De fausses assurances en temps dangereux

Oublions l’âme perdue d’Obama et passons à la verbosité de sa prose. Les mémoires d’Obama sont avant tout un récit intime, chaleureux, presque folklorique et attachant de ses années en tant que président des États-Unis. Je vois bien comment la lecture de ce récit, après quatre années terrifiantes de Donald Trump, serait apaisante, réconfortante et rassurante pour les Américains.

Il écrit de manière désarmante sur son accord avec son nouvel environnement de vie et de travail à la Maison Blanche. Il écrit avec amour «les majordomes les plus âgés» de la Maison-Blanche, qui étaient «une paire de grands hommes noirs au ventre rond avec un sens de l'humour sournois et la sagesse qui vient d'avoir un siège au premier rang pour l'histoire».

Lorsqu'il leur a demandé de traiter un peu moins formellement la première famille, nous dit Obama, ils n'en ont pas entendu parler:

"" Nous voulons simplement nous assurer que vous êtes traité comme tous les autres présidents ", a expliqué Von." C'est vrai ", a déclaré Buddy. «Vous voyez, vous et la Première Dame ne savez pas vraiment ce que cela signifie pour nous, Monsieur le Président. Vous avoir ici… »Il secoua la tête. "Vous ne savez tout simplement pas." "

Il y a aussi ces moments alléchants dans le livre où vous êtes presque sûr qu'il connaît la vérité:

«Je reconnais qu'il y a ceux qui croient qu'il est temps de se débarrasser du mythe», écrit Obama, «qu'un examen du passé de l'Amérique et un coup d'œil même superficiel sur les gros titres d'aujourd'hui montrent que les idéaux de cette nation ont toujours été secondaires par rapport à la conquête et à l'assujettissement. système de castes raciales et capitalisme rapace, et prétendre le contraire, c'est être complice d'un jeu truqué depuis le début.

À présent, cette phrase aurait pu être paraphrasée en une voix active et amenée à faire comprendre à Obama son propre caractère et le caractère d’une nation qui le méprise à moitié et l’adore à moitié. Mais hélas, non. Le politicien de Chicago en lui ne laisse jamais sa prose et sa politique une seconde en paix.

Il a également mal interprété sa propre élection et celle de Trump quand il dit que Trump «a promis un élixir pour l'anxiété raciale» de «millions d'Américains effrayés par un Noir à la Maison Blanche».

Quelle terrible erreur de lecture de sa propre élection et de ce qui a suivi! Des millions d'Américains de tous horizons ont élu Obama avec enthousiasme à deux reprises. Il y a sans aucun doute un segment sérieux des Américains les plus racistes qui le détestaient à l'époque et qui le détestent maintenant et aux instincts les plus bas de qui Trump a fait appel. Mais Obama refuse de voir la corruption de l'adversaire de Trump Hillary Clinton, et encore plus fondamentalement, sa propre complaisance dans la corruption du Comité national démocrate, comme un facteur crucial du succès de Trump.

Le livre d'Obama et ses commentaires subsidiaires pour le commercialiser sont pleins de gaffes clichées, sophistiquées et parfois manifestement fausses et extravagantes. Dans une interview avec Jeffrey Goldberg, de l'Atlantique, qui avait choisi de promouvoir son livre, par exemple, Obama a implicitement comparé Trump à Genghis Khan (vers 1158-1227) pour assurer aux gens que le monde a avancé et que nous sommes historiquement mieux lotis aujourd'hui que lorsque le Le chef de guerre mongol était là.

Vraiment – le sommes-nous? Rien d'autre ne s'est produit entre l'époque de Gengis Khan et notre propre époque? Le génocide des Amérindiens, la terreur de l'esclavage transatlantique, le largage de la bombe atomique sur le Japon et le massacre barbare de millions de Juifs européens et de Roms – rien de tout cela n'empêche Obama de retourner jusqu'à Gengis Khan et ses singeries comme une indication de la façon dont nous sommes tous mieux lotis.

Ces gaffes sont emblématiques. En parcourant le volume, vous réalisez en effet que vous êtes en présence d'un «homme décent», pour ainsi dire, qui est le produit à part entière d'une culture politique indécente, il ne pouvait pas avancer d'un pouce dans la bonne direction.

Avec toute son éloquence et toute sa calligraphie, Obama n'est pas le biographe final de sa vie ou de sa présidence. Dans leurs cauchemars réduits au silence et leur désespoir mortel, un enfant palestinien souffrant à Gaza à la fin des armes qu'Obama a envoyées à Netanyahu ou un enfant affamé au Yémen endurant les conséquences des arsenaux terroristes qu'il a vendus à l'Arabie saoudite est beaucoup plus éloquent que n'importe quel lourd. volume que le président américain et le peloton de ses chercheurs et rédacteurs en chef et des millions de dollars de redevances peuvent rassembler pour vendre à des masses d'Américains désespérés espérant contre toute espérance que la leur est vraiment «une terre promise».

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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