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«La lettre d'amour du poète Threa Almontaser au Yémen» | Livres

Même les amateurs de poésie n'avaient peut-être pas entendu parler de Threa Almontaser il y a quelques mois.

La native de New York venait de terminer son diplôme de troisième cycle à Raleigh, en Caroline du Nord, et certains de ses amis et de sa famille n'ont pas "compris" que la poésie était en fait une profession, ce qui lui a permis d'accomplir ses réalisations, selon ses propres mots, " l'arrière-plan des choses, se mettre en sourdine ".

Il est peu probable que ce soit le cas encore plus longtemps. Le Yéméno-américain de 27 ans a reçu le prestigieux Walt Whitman Award de l'Academy of American Poets pour le meilleur premier livre en mars.

Grâce à cela, son livre, The Wild Fox of Yemen, atteindra très probablement le sommet du palmarès des best-sellers de poésie lors de sa publication l'année prochaine.

En lui décernant le prix, la célèbre poète américaine Harryette Mullen a décrit le livre comme plein de "poèmes qui chantent et célèbrent un corps vibrant et rebelle avec tous ses enchevêtrements physiques et spirituels".

La poésie d'Almontaser chante son identité, en tant que Yéménite, en tant que New Yorkaise, en tant que musulmane, en tant que femme. Cela coupe son travail, demandant ce qu'est la maison. Mais ce n'est pas de la poésie clichée et simpliste de la diaspora. Almontaser est confiante et détendue en elle-même et en qui elle est, et ne veut pas nécessairement choisir entre une conception de la maison ou l'autre, mais plutôt avoir la possibilité de s'exprimer dans tous les mondes dans lesquels elle réside.

Ce que la poésie peut faire, c'est rendre certains de ces phénomènes vifs et personnels d'une manière à laquelle nous ne sommes pas habitués. Si le langage que nous entendons à la télévision ne nous incite plus à faire plus que tweeter notre consternation, la poésie peut exprimer quelque chose de nouveau, ce qui peut nous donner l'énergie pour agir.

Threa Almontaser, poète

"Je suis adaptable, c'est l'un de mes points forts, et j'en suis reconnaissant", a déclaré Almontaser au téléphone. «J'écris sur ma« place en tant qu'américano-yéménite », et j'essaie toujours d'écrire pour articuler cette interdépendance de ces domaines. Mais le style de vie avec lequel j'ai grandi, en me déplaçant beaucoup, m'a également aidé à acquérir cette adaptabilité. . "

L'histoire de la famille d'Almontaser est la même que celle de nombreux Yéménites américains. Son grand-père a déménagé en Californie à l'adolescence dans les années 1950 pour cueillir des fruits et s'est finalement marié au Yémen avant d'amener sa femme et sa fille à New York. La mère d'Almontaser a ensuite épousé son père instructeur de tennis né au Yémen, qui a finalement déménagé la famille de New York en Floride, puis en Caroline du Nord.

Mais c'est New York qui détient le plus d'attachement pour Almontaser, et où se sont produits certains des événements qui ont le plus influencé sa vie et sa poésie. Un de ses poèmes, Home Security After 9/11, documente l'un des moments déterminants de son enfance, ayant grandi à New York après le 11 septembre.

Au lever de la lune, une porte d'entrée Herculesed

à la poussière de pin, les enfants rêvent []

Forcé du sommeil,

des chiens nous conduisent dans une grotte endormie,

où une mère pleure, laisse-moi prendre un foulard, juste un foulard

Le poème dépeint une image presque visuelle de la famille d'Almontaser prise dans les nombreux raids à domicile qui ont ciblé les New Yorkais musulmans après le 11 septembre.

"C'était à l'aube, ils ont cassé la porte, puis sont entrés et ont amené tout le monde dehors, nous forçant à monter dans les fourgonnettes", se souvient Almontaser. "Après que c'est arrivé, ma mère a continué d'appeler et d'essayer de combattre ce qui s'est passé, et elle s'est retrouvée avec ces énormes listes d'autres Arabes et Musulmans auxquels cela était arrivé. Mais nous avons juste été réduits au silence, et rien ne s'est passé. Et tout a simplement continué , comme si de rien n'était. "

Des événements comme celui-ci, et la guerre en cours au Yémen, ont presque rendu inévitable que la politique joue un rôle central dans la poésie d'Almontaser. Pour elle, la poésie peut aider à surmonter la «fatigue de l'empathie» et atteindre les personnes qui trouvent plus facile d'ignorer les événements politiques lorsqu'ils sont livrés par les médias traditionnels.

"Mélanger la poésie et la politique est crucial face à un sentiment d'impuissance sociale qui peut se produire après un trop grand nombre d'histoires sur, disons, les musulmans ouïghours dans les camps de concentration ou les nationalistes blancs en marche", dit-elle.

"Ce que la poésie peut faire, c'est rendre certains de ces phénomènes vifs et personnels d'une manière à laquelle nous ne sommes pas habitués. Si le langage que nous entendons à la télévision ne nous incite plus à faire plus que tweeter notre consternation, la poésie peut exprimer quelque chose de nouveau , et cela peut nous dynamiser pour agir. "

C'est quelque chose que l'on peut voir dans le travail des poètes qu'Almontaser cite comme ses influences; la célèbre Mary Oliver, la Palestinienne-américaine Naomi Shihab Nye et la poète bédouine saoudienne Hissa Hilal. Mais c'est probablement l'œuvre du défunt poète yéménite Abdullah Al-Baradouni qui a eu le plus d'impact sur Almontaser, à tel point qu'elle a consacré des parties de son prochain livre aux traductions de son œuvre.

Al-Baradouni, décédé en 1999, est considéré comme le poète national du Yémen. Il a perdu la vue dans son enfance et a été emprisonné à plusieurs reprises pour ses critiques du gouvernement yéménite dans sa poésie et d'autres écrits.

"Il était un héros du pays à l'époque", explique Almontaser. "Il était aveugle, mais bien qu'il soit aveugle, il pouvait encore voir ce que tout le monde ne pouvait pas voir, et il n'hésitait pas à exprimer ces points de vue. Juste à partir de son travail, j'ai commencé à apprendre la poésie au Yémen et la poésie tribale, et comment c'était un outil qui a été utilisé pour enregistrer l'histoire, et pour conseiller les dirigeants. C'est un héritage puissant, et j'essaie de l'incarner sur mes pages… et de m'appuyer sur ces idées ou sentiments qui existent en arabe, mais pas en anglais. "

Al-Baradouni a vécu la révolution yéménite de 1962 et les grands espoirs qui l'accompagnaient, mais ses travaux ultérieurs sont venus déplorer la situation dans laquelle le Yémen se trouvait. Le pays traversant la guerre, la famine et peut-être la division, ses mots: "Mon pays est remis d'un tyran / au suivant, un pire tyran / d'une prison à l'autre / d'un exilé à un autre " sont toujours tristement pertinents.

Enfant de la diaspora yéménite, Almontaser ne peut prétendre partager cette douleur au même niveau que ceux qui n'ont pas le privilège des passeports occidentaux. Au lieu de cela, la douleur sert de comparaison entre les deux parties de son identité. Dans un poème, Hunger Wraps Himself, elle contraste la famine au Yémen – "La mère patrie est repassée à plat: non réclamés / bords, puits creusés à la main, grand-père / squelette" – avec la vie d'un Américain bien nourri: "Je décolle la peau de tout / même les raisins. Je plie mon cou / sous un robinet pour le jaillissement qui n'est pas mis en bouteille / ou bouilli, chaque gorgée fraîche, américaine, bénie".

La riche tradition de la poésie arabe et yéménite est clairement une grande partie de l'héritage d'Almontaser, mais son style d'écriture – presque artistique dans sa disposition parfois – est évidemment plus influencé par les vers libres que le rythme mesuré de la poésie arabe traditionnelle. Cela découle de son éducation en Occident, mais aussi à la suite de la découverte que la poésie n'a pas "à rimer". Découvrir qu'il y avait des poètes de son propre milieu, ou des gens de couleur, lui a permis d'expérimenter son propre style.

"J'ai essayé les styles traditionnels", explique Almontaser. "J'ai écrit des ghazals et des distiques, mais je pense qu'être capable de commencer le poème en l'écrivant en vers libres puis en le mettant dans un conteneur m'a beaucoup aidé, car j'ai pu tout sortir sans avoir à réviser et éditer pendant que j'écris et m'efface de cette façon. "

Almontaser décrit le point culminant de son voyage poétique jusqu'à présent, The Wild Fox of Yemen, comme une "lettre d'amour" au Yémen et à son peuple, ainsi qu'un portrait de la jeune femme musulmane à New York. Le personnage de Wild Fox est un thème récurrent dans ses poèmes, un "filou" comme elle le décrit, et celui qui remet constamment en question et cause des méfaits. "Troubler l'ordre des choses, que ce soit un certain aspect de la culture ou de la féminité ou de la citoyenneté, est quelque chose que le renard fait bien, et j'imite cela dans mes poèmes", comme le dit Almontaser.

C'est une caractéristique que Mullen, en décernant à Almontaser le prix Walt Whitman, a décrit, de manière positive, comme "téméraire". Pour Almontaser, c'est une reconnaissance de son indépendance en tant que poète inédit. Mais elle sait aussi que cette liberté d'anonymat a maintenant disparu.

"En ce moment, j'écris pour qui je veux", dit-elle. "Je sais que c'est ma propre voix originale et authentique. Mais quand vous commencez à écrire pour les institutions, les choses peuvent changer. J'espère éviter cela aussi longtemps que possible."

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