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La longue histoire de cacher les maladies présidentielles américaines | États-Unis et Canada

Le président américain attrape un virus mortel au milieu d'une pandémie mondiale et les Américains sont laissés dans l'ignorance de nombreux détails.

Cela peut sembler un scénario possible impliquant Donald Trump et son diagnostic de COVID-19 mais, en réalité, c'est le président Woodrow Wilson en 1919 qui a gardé secret son combat contre la «grippe espagnole».

Vendredi, alors que les porte-parole de Donald Trump disent qu’il a des «symptômes légers» et qu ’« il travaille dur », la vérité est que le public ne sait toujours pas grand-chose de la maladie du président. Son médecin a offert un peu plus de détails vendredi après-midi, déclarant que Trump était traité avec un cocktail d'anticorps. Mais l'état de Trump est décrit comme "fatigué mais de bonne humeur". Vendredi après-midi, le président a été envoyé à l'hôpital militaire Walter Reed.

Si le président et ses gestionnaires gardent les détails de son état à proximité du gilet, cela deviendra un autre problème de santé ou de santé présidentiel où la plupart – ou tous – des détails ont été cachés au public.

Parmi les exemples les plus notables du siècle dernier:

Woodrow Wilson

Dans le cas de Wilson, il a attrapé la grippe en avril 1919 alors qu'il était en France pour la Conférence de paix de Paris. Les historiens et les biographes ont mis au jour des détails sur sa maladie au cours des décennies suivantes, mais l’administration de Wilson a déclaré aux journalistes à l’époque qu’il souffrait simplement d’un rhume, à cause de la pluie parisienne.

Wilson plus tard cette année-là a eu un accident vasculaire cérébral débilitant, mais a continué à servir de président jusqu'à la fin de son mandat en 1921.

Franklin D Roosevelt

Il est bien connu que le président Franklin D. Roosevelt a souffert de la polio et s'est donné beaucoup de mal pour cacher son utilisation d'un fauteuil roulant et de béquilles. Ce que l'on sait moins, c'est qu'en juillet 1944, alors que Roosevelt se présentait pour un quatrième mandat record en tant que président, un médecin qui avait été secrètement consulté sur sa santé déclara dans une note secrète qu'il mourrait probablement d'insuffisance cardiaque avant la fin de son mandat. prochain trimestre.

«Je ne pensais pas que si M. Roosevelt était à nouveau élu président, il avait la capacité physique de terminer son mandat», a écrit le Dr Frank Lahey dans une lettre qui a été «constatée, scellée et placée en lieu sûr» jusqu'en 2011.

«Je suis fermement convaincu que s'il accepte un autre mandat, il avait une responsabilité très sérieuse quant à savoir qui est le vice-président», a poursuivi Lahey.

Le président Franklin D Roosevelt, à droite, est assis avec Harry S Truman à une table de déjeuner en plein air le 18 août 1944 [Fichier: AP Photo]

À la suite de cette recommandation, Roosevelt a remplacé Henry Wallace, qui était impopulaire auprès de certains dirigeants démocrates, avec Harry Truman comme colistier plus tard ce mois-là. Roosevelt est décédé d'une hémorragie cérébrale à 82 jours de son quatrième mandat en 1945.

John F. Kennedy

Kennedy, qui a servi de 1961 jusqu'à son assassinat en 1963, a souffert de diverses maladies tout au long de sa vie, mais la plupart de ses maladies ont été gardées du public jusqu'à des années après sa mort.

«Après une enfance maladive, il a passé des périodes significatives pendant ses années de pré-école et d'université à l'hôpital pour des affections intestinales graves, des infections et ce que les médecins ont pensé pendant un certain temps était la leucémie», a écrit le biographe de Kennedy Robert Dallek dans The Atlantic.

«Il souffrait d’ulcères et de colites ainsi que de la maladie d’Addison, qui nécessitait l’administration de traitements stéroïdiens réguliers. Et on sait depuis un certain temps que Kennedy a enduré de terribles maux de dos.

«Après avoir atteint la Maison Blanche, Kennedy a estimé qu'il était plus essentiel que jamais de cacher ses afflictions. Le lendemain de son élection, en réponse à la question d’un journaliste, il s’est déclaré en «excellente» forme et a rejeté les rumeurs sur la maladie d’Addison comme étant fausses », a écrit Dallek.

Dallek a poursuivi en soulignant que même si les problèmes de santé de Kennedy n’avaient pas causé sa mort, ils pouvaient y avoir indirectement contribué lors de son assassinat.

Le président John F.

«Le 22 novembre 1963, Kennedy portait, comme toujours, une attelle dorsale en forme de corset alors qu'il traversait Dallas. [Lee Harvey] La première balle d’Oswald l’a touché à la nuque. Sans l'attelle dorsale, qui le tenait droit, le deuxième coup fatal à la tête n'aurait peut-être pas trouvé sa marque.

Ronald Reagan

Le 30 mars 1981 fut un jour fatidique pour le 40e président, car il était la cible d'une tentative d'assassinat à Washington, DC. Ce n'est que 30 ans plus tard que le public a découvert à quel point Reagan était proche de la mort après cette fusillade.

Le porte-parole de la Maison Blanche, David Gergen, a déclaré aux journalistes peu après la tentative d'assassinat que «le président est entré à l'hôpital» de son propre chef. La conseillère présidentielle Lyn Nofziger a déclaré que le président était conscient et dans un état stable. Le lendemain, le vice-président George HW Bush a déclaré qu'il avait rendu visite à Reagan et que «ses joues sont roses… Il a l'air robuste».

Le président américain Ronald Reagan quitte l'hôpital universitaire George Washington à Washington, DC, le 11 avril 1981 [Fichier: AP Photo]

Ce qu'on n'a pas dit au public, c'est qu'une fois que Reagan était à 20 pieds à l'intérieur de l'hôpital, il s'est effondré dans les bras de ses agents des services secrets et les médecins et infirmières qui l'ont soigné étaient convaincus qu'il était mourant, voire mort.

«Le docteur ne pense pas qu’il y arrivera. Ils pensent tous qu'il a eu un énorme coronaire, il a l'air si mauvais », a déclaré Del Quintin Wilber, auteur de Rawhide Down: The Near Assassination of Ronald Reagan, à un public de l'Université de Virginie en 2012.

«Reagan, 70 ans, perdrait près de la moitié de son volume sanguin ce jour-là», a poursuivi Wilber. «J’aime dire aux gens que la vie de Reagan s’est déroulée en une fraction de seconde, en une fraction de seconde et en un pouce. Il a failli mourir.

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