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La Nouvelle-Zélande accuse 13 parties pour l'éruption de White Island | Nouvelle-Zélande

Le régulateur du lieu de travail dépose des accusations pour une éruption volcanique qui a fait 22 morts et des dizaines d'autres blessés.

Un chien de garde néo-zélandais a porté plainte contre 13 parties pour la mort de 22 personnes lors d'une éruption volcanique sur l'île blanche l'année dernière.

Dans un communiqué publié lundi, WorkSafe a déclaré que son enquête d'un an avait révélé que 10 organisations et trois personnes n'avaient pas respecté leurs obligations en matière de santé et de sécurité en emmenant des touristes sur le volcan actif, également connu sous le nom de Whakaari en maori.

Le chien de garde a enquêté sur les raisons pour lesquelles les voyagistes ont emmené des gens sur l'île blanche, commercialisée comme «le volcan marin actif le plus accessible du monde», trois semaines après que les volcanologues ont relevé son niveau d'alerte d'éruption.

Il y avait 47 personnes sur l'île en décembre 2019 lorsque le volcan est entré en éruption, crachant des cendres et de la vapeur sur l'île. La plupart étaient des touristes australiens.

En plus des morts, des dizaines d'autres ont souffert de «graves blessures et traumatismes» au cours de l'éruption, selon WorkSafe.

«C'était un événement inattendu, mais cela ne signifie pas qu'il était imprévisible et que les opérateurs ont le devoir de protéger les personnes dont ils ont la garde», a déclaré Phil Parkes, directeur général de WorkSafe dans un communiqué.

«Cette tragédie a eu un impact considérable sur les victimes, les familles, les communautés et les iwi… Ceux qui sont allés sur l'île l'ont fait avec l'espoir raisonnable qu'il y avait des systèmes appropriés en place pour s'assurer qu'ils rentrent chez eux sains et sûrs.

Le régulateur a déclaré que tous les noms des parties impliquées n'étaient pas divulgués, mais a déclaré que les 10 organisations encouraient chacune des amendes allant jusqu'à 1,5 million de dollars néo-zélandais (1,1 million de dollars), les personnes devant faire face à des amendes maximales de 300000 dollars néo-zélandais (211026 dollars). Parmi eux se trouvait une société d'hélicoptères basée à Rotorua appelée Volcanic Air, selon le journal New Zealand Herald.

Le bureau du coroner mène une enquête distincte qui examinera si des accusations criminelles telles que l’homicide involontaire coupable doivent être portées.

Meredith Dallow, qui a perdu son frère jumeau, Gavin, dans la tragédie, a déclaré au New Zealand Herald qu'elle était «très satisfaite» des accusations.

«Cela nous soulage, d'autant plus que nous approchons de l'anniversaire de 12 mois», a-t-elle déclaré. Cependant, elle a dit qu’il n’y aurait pas de clôture tant que les affaires judiciaires et l’enquête du coroner n’auraient pas pris fin.

Le radiodiffuseur TVNZ a rapporté que les affaires judiciaires commenceraient à Auckland le 15 décembre.

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