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La politique partisane façonne la réponse au COVID-19 dans le Midwest américain | Nouvelles des États-Unis et du Canada

Minneapolis, Minnesota – Samedi après-midi, Torey Van Oot a visité le centre de test de salive COVID-19 récemment ouvert à l'aéroport international de Minneapolis-Saint Paul.

Après avoir suivi des instructions de stationnement gratuit bien indiquées, la résidente de Minneapolis est arrivée à une gare, délimitée par du plexiglas, où elle a craché dans une tasse, alors qu'elle était entourée de ses collègues faisant de même.

"Toute l'expérience voiture à voiture a duré 47 minutes", a déclaré Van Oot à Al Jazeera. Elle a reçu les résultats du test par e-mail lundi à minuit.

Le site de test de l'aéroport a été ouvert le 12 novembre, le jour même où le Minnesota a lancé des tests de salive à domicile dans tout l'État à la suite d'un projet pilote dans 24 comtés le mois dernier. Jusqu'à présent, plus de 50 000 tests ont été envoyés dans des foyers dans la seule région métropolitaine de Twin Cities.

Le blitz de tests, en partenariat avec Vault Health, une société de santé pour hommes basée à New York, est une tentative de contenir la propagation rapide du coronavirus, qui a augmenté dans le Midwest ces dernières semaines.

«Nous sommes à un moment dangereux de cette pandémie. Comme beaucoup d’entre vous l’ont vu, il fait rage dans le haut Midwest et dans tout le pays. Nous constatons des taux d’infection dans l’État du Minnesota qui sont les plus élevés de la planète », a déclaré mercredi le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, lors d’un point de presse.

Le gouverneur a annoncé une série de nouvelles mesures conçues pour ralentir la transmission, notamment l'arrêt des repas à l'intérieur des bars et des restaurants et la fermeture des gymnases et des installations de conditionnement physique.

Le ministère de la Santé du Minnesota a signalé mercredi 5 102 nouveaux cas de COVID-19 et un record de 67 décès. Selon les données de l'Université Johns Hopkins, l'État a enregistré 47 268 cas au cours des sept jours précédents.

Le gouverneur du Minnesota, Tim Walz, s'exprime depuis la salle de réception du gouverneur au State Capitol, pour discuter des dernières étapes de sa réponse au COVID-19 (Glen Stubbe / Star Tribune via AP)

Divisions politiques

Le récent pic de cas survient au milieu des batailles partisanes continues au sein de la législature de l'État sur la réponse à l'épidémie.

Des responsables républicains, y compris le représentant de l’État Matt Grossell et le chef de la majorité au Sénat de l’État Paul Gazelka – qui a annoncé dimanche un diagnostic de COVID-19 – ont vivement critiqué l’utilisation par Walz des pouvoirs d’urgence pour gérer la pandémie depuis le début.

Malgré une résistance interne, le Minnesota a lancé ce que le fondateur de Vault, Jason Feldman, décrit comme «une attaque à grande échelle contre le COVID à tous les niveaux» avec ses efforts de test à grande échelle qui ont été mobilisés en seulement sept semaines.

Cependant, l'État est entouré d'autres personnes avec des situations de COVID-19 pires que la sienne – à tel point qu'il a commencé à permettre aux résidents du Wisconsin et du Dakota du Nord de se faire tester sur des sites du Minnesota près des frontières.

Alors qu'une grande partie du Midwest, en particulier le Dakota du Nord et du Sud, a évité des épidémies majeures plus tôt cette année, les experts craignent que les récentes flambées suggèrent que l'approche irresponsable des États pour contenir le COVID-19 les ait rattrapés.

Entre le 1er septembre et le 18 novembre, le taux de positivité du Wisconsin est passé d’une moyenne de 9,2% sur sept jours à 33,1%. L'Iowa a enregistré un taux de positivité des tests de 22,1% au cours des 14 derniers jours.

Dans le Dakota du Nord et du Sud, la situation est encore plus désastreuse. Le 1er septembre, le Dakota du Nord comptait environ 1 900 cas positifs actifs. Le 18 novembre, il y avait 10 131 cas positifs actifs. Jeudi, dans le Dakota du Sud, il y avait 17 884 cas positifs qui représentent 26% des 68 671 cas totaux que l'État a connus à ce jour.

Une vue aérienne de véhicules en attente sur un site d'essais COVID-19 au volant à Milwaukee, Wisconsin (Fichier: Reuters / Bing Guan)

«C’est l’aboutissement de mois d’inaction», a déclaré à Al Jazeera le Dr Jeremy Youde, expert en politique de la santé mondiale et doyen du College of Liberal Arts de l’Université du Minnesota à Duluth. «Les États où nous assistons à de grandes épidémies dans le Midwest ont retardé ou refusé de prendre les mesures recommandées par le Fauci et le CDC.»

Youde a expliqué que les problèmes de santé publique sont «vus à travers une lentille partisane».

En plus d'un manque de mandats de masque et de restrictions sociales pour atténuer la propagation, il y a également eu une réaction active lorsque des tentatives ont été faites. Jere Fabick, membre du conseil d'administration et conseiller du groupe de réflexion conservateur Heartland Institute, a poursuivi le gouverneur du Wisconsin Tony Evers après avoir tenté d'exiger le port d'un masque dans tout l'État le mois dernier.

Le Dakota du Sud reste sans restriction, une position que son gouverneur républicain Kristi Noem a maintenue depuis le début de l'épidémie.

Le gouverneur républicain du Dakota du Nord, Doug Burgum, et l'agent de santé de l'État, Dirk Wilke, ont annoncé les premières exigences d'atténuation du COVID-19 (PDF) du Dakota du Nord le 13 novembre, trois jours après l'annonce par Burgum le 9 novembre que l'État était à 100% de sa capacité hospitalière.

Celles-ci comprenaient 50% de capacité dans les bars et restaurants, 25% de capacité sur les lieux d'événements et le port de masques faciaux dans les entreprises intérieures et les lieux publics ainsi que dans les environnements extérieurs où la distanciation sociale n'est pas possible. Le mandat du masque ne vient pas avec application, expire le 13 décembre et exclut les services religieux.

Le site de test du Minneapolis Convention Center (Cinnamon Janzer / Al Jazeera)

Burgum et Wilke ont également pris une mesure inhabituelle pour tenter de remédier au manque de capacité hospitalière de l'État: permettre aux travailleurs de la santé présentant des cas asymptomatiques de COVID-19 de continuer à travailler dans les hôpitaux et les maisons de soins infirmiers (PDF).

L'annonce a surpris Tessa Johnson, présidente de l'Association des infirmières et infirmiers du Dakota du Nord, et son groupe. «C'était une sorte de coup de poing pour nous parce que nous n'avons eu aucune conversation avec lui», a-t-elle déclaré.

Johnson a dit à Al Jazeera qu'elle adorait son travail et son équipe, et que si on lui demandait de travailler en étant positive, elle le ferait probablement s'il n'y avait personne d'autre disponible pour le faire. D'autres craignent que s'ils ne continuent pas à se présenter au travail pendant qu'ils sont malades, la décision pourrait être retenue contre eux à l'avenir.

Pourtant, sans aide fédérale et sans stratégie nationale d’atténuation, attendre un vaccin – peu susceptible d’être largement disponible avant 2021 – est la solution la plus probable à la bataille du Haut-Midwest contre le COVID.

Pour Johnson, le Dakota du Nord s'est retrouvé dans cette situation «parce que nos élus n'ont pas écouté la science. Ils n’ont pas pris de décisions difficiles assez tôt. »

Johnson a conclu: «Les gens n'arrêtent pas de dire que cela leur enlève les libertés personnelles, mais en fin de compte, il n'y a aucune responsabilité et devinez qui les communautés veulent ramasser les morceaux? Infirmières."

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