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La Turquie vante les conquêtes maritimes passées avant les négociations sur le différend | Grèce

Alors que la Turquie et la Grèce se préparent à des pourparlers pour calmer un conflit maritime amer, Ankara a publié cette semaine une vidéo glorifiant une victoire navale au XVIe siècle qui a conduit l'Empire ottoman à prendre le contrôle de la Méditerranée.

La vidéo, partagée sur Twitter par le département de la communication présidentielle et visionnée près d'un demi-million de fois, mêle des récits d'anciennes batailles navales à des images de navires de guerre turcs modernes, faisant passer un message selon lequel la Turquie doit défendre ses intérêts dans les eaux offshore.

Cette doctrine, appelée «Blue Homeland» dans la vidéo et la chanson qui l’accompagne, a été défendue par le gouvernement du président Recep Tayyip Erdogan alors qu’elle conteste les revendications maritimes grecques et chypriotes qui confinent la Turquie à des bandes étroites des eaux côtières égéennes et méditerranéennes.

Cette politique, qui reflète les interventions militaires affirmées de la Turquie sur les terres en Syrie et en Libye, a pris de l’importance au cours de l’année dernière – plus de 10 ans après son apparition – et alimente le conflit de la Méditerranée orientale.

Le contre-amiral à la retraite Cihat Yayci, qui a joué un rôle majeur dans l'élaboration de la doctrine, a déclaré que la politique maritime de la Turquie était renforcée par les «positions agressives» de la Grèce et de Chypre, qui ont signé une série d'accords délimitant une zone économique exclusive dans l'est de la Méditerranée depuis 2003.

«Ils ne voulaient pas partager les mers avec la Turquie, ils voulaient s’emparer des mers de la Turquie. La Turquie a réalisé cela », a déclaré Yayci.

Le différend a refait surface en novembre dernier lorsque la Turquie a signé un accord sur les frontières maritimes avec la Libye, qui avait été évoqué par Yayci une décennie plus tôt mais qui, selon Athènes, coupait ses propres revendications.

Dans le sillage de l'accord avec la Libye, les tensions avec la Grèce se sont intensifiées en août lorsque Ankara a envoyé le navire d'étude Oruc Reis en Méditerranée orientale pour y rechercher des hydrocarbures.

Ils se sont atténués après qu'Ankara a ramené Oruc Reis au port, mais Chypre a exigé des sanctions de l'UE contre la Turquie. Les dirigeants de l'UE devraient discuter du différend lors de leur sommet à partir de jeudi.

Combattre les croisés

Dans une interview, Yayci a retracé les racines de la patrie bleue jusqu'à un amiral ottoman du XVIe siècle célébré dans la vidéo du gouvernement.

«Le véritable fondateur du concept Blue Homeland est Barbarossa Hayrettin Pacha, qui a déclaré que« quiconque contrôle les mers contrôle le monde », a déclaré Yayci à l’université Bahcesehir d’Istanbul, où il dirige un centre de recherche maritime.

La vidéo montre des marins ottomans combattant des croisés, entrecoupés d’images de navires de guerre et de marins modernes de la Turquie. Une chanson évoquant la patrie bleue et un poème nationaliste lu par Erdogan l'accompagne.

Les parallèles historiques s'étendent à l'exploration gazière de la Turquie. Un navire de recherche sismique opérant au large de Chypre porte le nom de Barbarossa, tandis que deux navires de forage portent le nom de puissants sultans ottomans.

«Pas une menace»

Malgré toute la ferveur patriotique, le porte-parole d’Erdogan, Ibrahim Kalin, a déclaré cette semaine qu’il pensait qu’il y aurait «de bons progrès très bientôt» dans les pourparlers avec la Grèce, qui devraient reprendre après une interruption de quatre ans.

Interrogé sur les préoccupations grecques concernant la patrie bleue, Kalin a déclaré que ce n'était une menace pour aucun autre pays.

«C’est l’idée de transformer cette terre maritime, la vaste terre maritime de la Méditerranée, en une opportunité plutôt qu’une source de tension et de friction entre les pays méditerranéens», a-t-il déclaré.

«Bien entendu, nous sommes ouverts au dialogue et à la négociation pour convenir d'un modèle inclusif, juste, basé sur le partage des ressources dont nous disposons.»

Le ministère grec des Affaires étrangères a refusé de commenter directement Blue Homeland.

Mais il rejette les revendications de la Turquie dans la mer Égée et la Méditerranée orientale, affirmant qu’Ankara n’a pas signé la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS), qui donne aux îles des droits souverains sur un plateau continental de 320 km (200 miles).

"J'espère que la Turquie adoptera cette logique de manière cohérente et à long terme, abandonnant ses actions illégales et ses provocations et faisant du dialogue sa priorité", a déclaré la semaine dernière le ministre grec des Affaires étrangères Nikos Dendias.

Un indice de l'approche de la tempête est survenu il y a un an quand Erdogan a posé lors d'une cérémonie militaire devant une carte montrant la patrie bleue, couvrant une superficie d'environ 462000 kilomètres carrés (178379 miles carrés) – plus de la moitié de la taille de la Turquie – à travers la mer Égée, la Méditerranée orientale et la mer Noire.

L'image a été diffusée dans les journaux grecs et Dendias a déclaré que la Turquie était en train de s'établir comme un «fauteur de troubles».

Alors que les deux parties ont convenu de reprendre les pourparlers interrompus en 2016, la grande différence entre cette carte et les revendications maritimes grecques illustre le gouffre que les deux parties doivent combler pour trouver un compromis.

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