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L'administration Trump menace d'intensifier la pression contre l'Iran et le Venezuela à l'approche des élections de 2020

Les responsables américains ont averti qu'ils intensifieraient considérablement la pression mondiale sur l'Iran dans les prochains jours en imposant des sanctions pour bloquer les livraisons d'armes et d'énergie à Téhéran.

Une telle décision soulève la possibilité que des navires de guerre américains arrêtent les cargos iraniens dans les eaux internationales, ce qui constituerait une nouvelle escalade des tensions entre les deux pays, à l'approche de l'élection présidentielle américaine la plus controversée de l'histoire récente.

L'envoyé américain belliciste en Iran et au Venezuela, Elliott Abrams, a déclaré que Washington énoncerait des mesures dans les prochains jours pour faire appliquer des sanctions contre la République islamique – ainsi que des mesures similaires contre Caracas, où les États-Unis soutiennent l'opposition contre le régime de Nicolas Maduro – un allié de Téhéran.

Cette pression supplémentaire serait contraire à la décision du Conseil de sécurité des Nations Unies de rejeter la tentative américaine de réimposer des sanctions brutales contre l’Iran qui ont été supprimées dans le cadre du Plan d’action global conjoint de 2015, l’accord nucléaire.

L'administration de Donald Trump n'a plus que quelques mois à son premier et peut-être dernier mandat. Mais les États-Unis peuvent considérer toute action contre l'Iran, un ennemi de longue date, comme une initiative potentiellement populaire auprès de certains électeurs.

M. Abrams, qui a récemment repris la politique iranienne du départ de Brian Hook, est connu pour son aventurisme en politique étrangère. Il a déjà été condamné pour son rôle dans un stratagème visant à utiliser le produit de la vente illégale d’armes à l’Iran pour financer des milices centraméricaines accusées de crimes de guerre. Il a ensuite été gracié.

Certains craignent que l'application des sanctions n'entraîne l'arrêt par les navires de guerre américains des cargos à destination de l'Iran ou de l'Iran dans les eaux internationales.

«Vont-ils essayer d'arrêter les navires dans les eaux libres qui essaient d'apporter des marchandises non militaires? C’est une très bonne question », a déclaré un haut diplomate européen. «Si les États-Unis essayaient d’arrêter une expédition vers l’Iran, je ne sais pas ce qui s’ensuit. Cela créera un autre élément d'incertitude dans une situation déjà incertaine.

Les États-Unis ont déjà saisi plusieurs pétroliers iraniens à destination du Venezuela avec des cargaisons de carburant mais en eaux libres loin de l'armée iranienne.

"Si l'administration Trump commence à cibler les navires iraniens dans le golfe Persique ou près du détroit d'Ormuz, le risque d'une confrontation avec les forces navales iraniennes augmentera considérablement", a écrit mercredi Trita Parsi, du groupe de réflexion de gauche Responsible Statecraft. .

Le pétrolier iranien «Fortune» accoste à Puerto Cabello au Venezuela(Ministère vénézuélien du pouvoir populaire)

De nombreux responsables ont remis en question le raisonnement juridique de l'administration Trump pour le renforcement des sanctions. Selon son interprétation, toutes les sévères sanctions de l'ONU en place contre l'Iran avant l'accord nucléaire de 2015 doivent revenir en vigueur parce que Washington exige une «reprise» immédiate.

"Pratiquement toutes les sanctions de l'ONU contre l'Iran seront à nouveau en place ce week-end à 20 heures, heure de l'Est, le samedi 19", a déclaré M. Abrams aux journalistes mercredi soir. «L'embargo sur les armes sera désormais réimposé indéfiniment et d'autres restrictions reviendront.»

M. Abrams s'exprimait quelques heures après que le secrétaire d'État américain Mike Pompeo, aux côtés du ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, ait déclaré que les États-Unis feraient «tout ce que nous devons faire» pour réimposer ou reprendre les sanctions dans le cadre d'une disposition de l'accord nucléaire.

Ces restrictions comprennent des limites au développement des missiles iraniens et à l’enrichissement de l’uranium, qui restent soumis aux garanties internationales, malgré le retrait de Washington d’un accord international de surveillance du programme nucléaire iranien en 2018. Jusqu’à présent, Téhéran n’a enrichi que de l’uranium pour alimenter les réacteurs. L'Iran a averti que toute réimposition des sanctions pré-2015 aurait des conséquences désastreuses.

D'autres pays impliqués dans l'accord sur le nucléaire, le Royaume-Uni, la France, la Chine, l'Allemagne et la Russie, soutiennent que les États-Unis ne peuvent pas déclencher le snapback parce qu'ils se sont retirés de l'accord.

Jeudi, le quotidien iranien intransigeant Javan a averti: "Si l'Europe n'annule pas officiellement et pratiquement le mécanisme de snapback samedi, elle verra la fin" de l'accord nucléaire.

"L'Iran devrait éteindre les caméras et commencer à s'enrichir à 90%", a déclaré le journal.


Si l'administration Trump commence à cibler les navires iraniens dans le golfe Persique ou près du détroit d'Ormuz, le risque d'une confrontation avec les forces navales iraniennes augmentera considérablement.

Trita Parsi, Statecraft responsable

L'uranium enrichi à 90% de pureté est considéré comme de qualité militaire.

Comme réponse possible à l'Iran, M. Abrams a mentionné des sanctions accrues contre l'Iran ou toute entité qui fait des affaires avec le pays. Mais à ce stade, on ne sait toujours pas si d'autres sanctions auront un effet.

«Il y aura toujours plus de sanctions et d'entreprises à cibler», a déclaré Sanam Vakil, un expert de l'Iran et du Moyen-Orient à Chatham House. "Mais l'impact est négligeable à ce stade."

L'approche américaine a déconcerté et alarmé les partenaires de l'OTAN qui luttent pour maintenir les limites du programme nucléaire iranien sans recourir à un conflit armé, un objectif déclaré de l'administration Trump.

Certains observateurs se sont demandé si l'administration Trump essayait simplement de paraître dure envers l'Iran afin d'assouvir l'appétit des financiers du Parti républicain et des pom-pom girls des groupes de réflexion de plus en plus frustrés par leur incapacité à renverser les régimes de Téhéran ainsi que de Caracas.

D'autres observateurs et diplomates craignent que l'administration Trump espère provoquer une crise avant les élections du 3 novembre, dans laquelle le challenger du Parti démocrate Joe Biden a un avantage dans les sondages.

«Ils parlent de snapback depuis des mois; cela aurait été une surprise s'ils n'avaient pas essayé de le poursuivre », a déclaré le haut diplomate européen. «Ce qui n’est pas clair, c’est s’il s’agit de calculs de politique intérieure ou de la manière dont ils vont procéder. Vont-ils faire un discours et rentrer chez eux ou vont-ils miser pour arrêter les navires? »

Bien que M. Trump se soit souvent décrit comme le président qui mettrait fin aux guerres américaines à l'étranger, ses calculs pourraient changer s'il décidait qu'un affrontement militaire avec un adversaire de longue date aiderait à rallier les électeurs derrière lui.

«Le (Conseil de sécurité) et la communauté des décideurs sont conscients qu'à l'approche des élections, il pourrait être utile de continuer à faire preuve de ténacité avec l'Iran pour atteindre potentiellement l'objectif de tuer (l'accord nucléaire)», a déclaré Mme. Vakil. «Mais je ne vois pas la communauté internationale dans son ensemble comme des catalyseurs. Ils sont assez clairs sur le fait qu’ils ne seront pas incités. »

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