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L'ancien milieu de terrain sénégalais Papa Bouba Diop décède à 42 ans | Sénégal

Les hommages affluent pour le footballeur sénégalais qui a marqué le premier but de la Coupe du monde 2002 contre la France, tenant du titre.

Papa Bouba Diop, un ancien milieu de terrain qui a représenté le Sénégal plus de 60 fois et a joué pour plusieurs clubs de football européens, est décédé à l'âge de 42 ans, des suites d'une longue maladie.

Diop a marqué le premier but de la Coupe du monde 2002 organisée au Japon et en Corée du Sud lorsque le Sénégal a choqué la France, championne en titre, en les battant 1-0 lors du match d'ouverture.

La fédération sénégalaise de football a confirmé la mort de Diop dimanche.

L'ancien club français de Lens a déclaré avoir appris la nouvelle avec «une grande tristesse» et présenté ses condoléances à sa famille, tandis que le côté ouest de Londres, Fulham, un autre ancien club, s'est dit «dévasté» d'apprendre sa mort.

L'instance dirigeante du football mondial, la FIFA, à travers son compte Twitter de la Coupe du monde, a déclaré qu'elle était «attristée d'apprendre le décès de la légende sénégalaise Papa Bouba Diop».

«Une fois un héros de la Coupe du monde, toujours un héros de la Coupe du monde.»

Lors de la Coupe du monde 2002, Diop a marqué deux autres buts lors du match nul 3-3 du Sénégal avec l’Uruguay en phase de groupes pour devenir son meilleur buteur du tournoi alors qu’il atteignait les quarts de finale.

En tout, le milieu de terrain défensif polyvalent a disputé 63 matches avec son pays avec 11 buts.

Diop a débuté sa carrière dans le club sénégalais de l'ASC Diaraf avant de passer en Suisse à Vevey, Neuchâtel Xamax et Grasshoppers avant de rejoindre le club français de Lens en 2002.

Un déménagement à Fulham a suivi et il a passé trois ans au club avant un transfert à Portsmouth, où il faisait partie de l'équipe qui a remporté la FA Cup 2007-08.

Il a également eu de courts séjours à West Ham United et à Birmingham City avant de se retirer du jeu il y a sept ans.

Diop aurait eu la maladie de Charcot-Marie-Tooth, selon les médias britanniques.

Fulham et Portsmouth ont rendu hommage sur Twitter au joueur surnommé «The Wardrobe».

L'ancien milieu de terrain de Portsmouth, Chris Kamara, a déclaré qu'il était dévasté de lire les nouvelles.

"Je ne savais pas qu'il était malade … il a été emmené trop jeune", a tweeté Kamara. «Nous avions un bon rire ensemble à propos de moi de l’appeler‘ The Man Mountain Lui-même ’. RIP Papa. »

L'ancien gardien de but de Portsmouth, David James, a également exprimé sa tristesse face à la mort de Diop, qu'il a qualifié de «vrai gentleman».

«C'est terriblement triste», a tweeté l'ancien attaquant anglais et présentateur de télévision Gary Lineker. «Pris si jeune. RIP Papa Bouba Diop. »

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