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L'ancien président français Giscard d'Estaing meurt du COVID-19 à 94 ans | France

L'ancien président français Valery Giscard d'Estaing, qui a conduit la France dans l'ère moderne et a été l'un des principaux architectes de l'intégration européenne au début des années 1970, est décédé à l'âge de 94 ans après avoir contracté le COVID-19.

Giscard, qui avait été hospitalisé plusieurs fois ces derniers mois pour des problèmes cardiaques, est décédé «entouré de sa famille» au domicile familial de la Loire.

"Son état de santé s'était aggravé et il est décédé des suites du COVID-19", a déclaré la famille dans un communiqué envoyé à l'agence de presse AFP, ajoutant que ses obsèques seraient strictement privées selon ses souhaits.

Giscard, qui était le leader de la France de 1974 à 1981, est devenu président à 48 ans – la plus jeune personne élue au XXe siècle – et s'est lancé dans une réforme radicale qui comprenait la légalisation de l'avortement, la libéralisation du divorce et l'abaissement de l'âge de vote à 18 ans. .

En Europe, il a contribué à conduire les mouvements vers une union monétaire, en étroite coopération avec le chancelier allemand Helmut Schmidt et les deux hommes sont devenus de bons amis. Ensemble, ils ont lancé le système monétaire européen (SME), précurseur de la monnaie unique d’aujourd’hui, l’euro.

Les hommages affluent de tous les horizons politiques en France.

Le chef du parti au pouvoir du président Emmanuel Macron au parlement, Christophe Castaner, a déclaré: «Ses politiques modernes et résolument progressistes… marqueront longtemps son héritage.»

La France «a perdu un homme d'État qui a choisi de s'ouvrir au monde», a déclaré l'ancien président François Hollande. Il a salué un homme «résolument européen» qui a contribué à renforcer les liens entre la France et l'Allemagne.

Giscard était engagé en Europe et fervent anglophile. On le voit (cinquième à gauche) rencontrer la reine Elizabeth II en mai 1977 (Fichier: Jimmy Carter Presidential Library / US National Archives and Records Administration / Document via Reuters)

Giscard était également un fervent anglophile et a pris ses fonctions un an après l'adhésion de la Grande-Bretagne à la Communauté économique européenne, qui a ensuite évolué vers l'Union européenne. Le Royaume-Uni a maintenant quitté le groupe après un référendum qui a semé la discorde en 2016.

"Une relation amour-haine complète avec notre pays", a déclaré l'ancien ministre britannique de l'Europe au début des années 2000, Denis McShane, dans un communiqué sur Twitter, le qualifiant de "grand politicien" qui a changé l'Europe.

Michel Barnier, qui est le principal négociateur de l’Union européenne dans les négociations avec la Grande-Bretagne sur le Brexit, a déclaré: «Pour Valery Giscard d’Estaing, l’Europe doit être une ambition française et la France une nation moderne. Le respect."

Né dans une famille française aisée, Giscard faisait partie intégrante de l'élite française.

Grand et élancé et d'une manière élégante et aristocratique, il a étudié à l'École polytechnique d'élite française et à l'École nationale d'administration.

À l'âge de 18 ans, il rejoint la résistance française et participe à la libération de Paris de ses occupants nazis par la Seconde Guerre mondiale en 1944.

En tant que président, Giscard était connu pour son style décontracté et était parfois vu en public jouant au football ou à l'accordéon.

Il a également accueilli des ramasseurs de déchets au petit-déjeuner et s'est invité à dîner chez des citoyens ordinaires.

L'homme de 94 ans a fait l'une de ses dernières apparitions publiques le 30 septembre de l'année dernière pour les funérailles d'un autre ancien président, Jacques Chirac, qui avait été son Premier ministre.

Giscard "a dominé presque naturellement avec sa présence, sa distinction, son langage, sa vivacité et ses intuitions", a déclaré son confrère centriste François Bayrou, ancien ministre et candidat à la présidentielle.

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