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L'Arabie saoudite récolte le mauvais type de relations publiques en tant qu'hôte du G20 | Actualités Arabie Saoudite

Un rassemblement du G20 est généralement l'occasion pour le pays hôte de se promouvoir sous le meilleur jour possible. Mais le sommet des dirigeants qui a lieu ce week-end se déroule sous le couvert d’une pandémie.

En raison du COVID-19, le sommet se tiendra virtuellement, privant son hôte, l'Arabie saoudite, de la possibilité de couvrir les écrans du monde entier avec des scènes orchestrées d'un royaume tourné vers l'avenir en proie à une transformation passionnante – une image de chef de file de facto, le prince héritier Mohammed ben Salmane (MBS) a longtemps cherché à se projeter.

Comme la plupart des efforts de changement de marque, l'Arabie saoudite est en grande partie motivée par la nécessité économique.

Au fur et à mesure que le monde s'améliore pour limiter les émissions de gaz à effet de serre, les combustibles fossiles tomberont en disgrâce – une mauvaise nouvelle lorsque plus de 80% des revenus de votre gouvernement proviennent de la vente de pétrole brut.

Le royaume a besoin de diversifier son économie et il n'a pas longtemps pour le faire. Le compte à rebours se reflète dans le nom du plan ambitieux de MBS pour la transformation économique: Vision 2030.

Le plan consiste à sevrer l'Arabie saoudite du pétrole en réinvestissant les bénéfices bruts dans les industries durables du futur afin de créer des emplois pour sa population jeune.

Certaines réformes attendues depuis longtemps en Arabie saoudite, telles que laisser les femmes conduire, ont été entreprises en vue de stimuler l'économie (Fichier: Hamad I Mohammed / Reuters)

Certaines réformes attendues depuis longtemps, comme laisser les femmes conduire, ont été faites avec cette métamorphose à l'esprit. L’Arabie saoudite a besoin de ses citoyens pour trouver des emplois et contribuer à la production nationale de biens et de services. Il est plus facile de se rendre au travail à l'heure si vous pouvez conduire votre propre voiture.

Mais réorienter l'économie saoudienne n'est pas une mince affaire. Essayer de refaire fondamentalement toute économie en une décennie est une entreprise colossale. Ceux qui tirent l'essentiel de leurs revenus d'un seul produit – comme le pétrole – ont un bilan médiocre dans ce domaine, car l'influence démesurée de cette ressource naturelle salit la terre où d'autres industries productives – comme la fabrication et la haute technologie – pourraient prendre racine.

Cela a certainement été le cas en Arabie saoudite. MBS essaie de changer cela, et une grande partie de son plan consiste à convaincre les étrangers d'investir dans sa vision.

Goudronné indélébile

Attirer des investisseurs étrangers a été rendu plus difficile par la pandémie. Mais même avant que le COVID-19 n'évacue la demande mondiale de brut et ne déverse les économies, l'image réformiste de l'Arabie saoudite avait déjà été goudronnée de manière indélébile par MBS lui-même.

Les tristement célèbres jalons de la marche du prince héritier pour consolider le pouvoir se lisent comme une feuille de rap:

  • La coalition dirigée par l'Arabie saoudite au Yémen qui cible les civils et fait obstacle à l'aide humanitaire – check.
  • Rassembler des citoyens riches, les emprisonner dans une cage dorée et leur extorquer de l'argent en échange d'une libération – chèque.
  • Garder certains de ceux qui sont détenus en prison sans inculpation – chèque.
  • Emprisonner et harceler les droits des femmes et d’autres militants des droits humains – vérifiez.
  • On aurait ordonné le meurtre d'un journaliste – chèque.

Bien sûr, le dernier élément de la liste, le meurtre brutal et le démembrement du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi – que les services de renseignement américains ont conclu qu’ils avaient ordonné par MBS – a été le plus dommageable pour la réputation du prince héritier.

Les dirigeants mondiaux qui avaient adopté MBS et fermé les yeux sur les enfants affamés au Yémen dans l'espoir qu'il transformerait le royaume pour le mieux ne se sont soudainement pas intéressés aux opportunités de photos avec «Mr Bone Saw».

Une publicité pour le sommet du G20 est vue avant l'événement à Riyad, en Arabie saoudite (Fichier: Nael Shyoukhi / Reuters)

À présent, les dirigeants des 20 plus grandes économies du monde sont sur le point de se tenir à ses côtés lors d’appels à zoom – ce n’est pas la photo de classe que Riyad avait probablement envisagée lorsque l’Arabie saoudite a assumé la présidence du G20 en décembre dernier.

Depuis lors, les militants ont exhorté les autres dirigeants du G20 à tenir Riyad pour responsable de son bilan épouvantable en matière de droits humains – des appels qui se sont multipliés à l'approche du sommet.

Human Rights Watch a lancé une campagne sur les réseaux sociaux # G20SaudiArabia.

«Au lieu de signaler sa préoccupation face aux graves abus commis par l'Arabie saoudite, le G20 soutient les efforts de publicité bien financés du gouvernement saoudien pour présenter le pays comme un pays en train de se réformer malgré une augmentation significative de la répression depuis 2017», a déclaré le directeur adjoint de HRW pour le Moyen-Orient dans un communiqué. article de blog.

Amnesty International, quant à elle, attire l’attention sur l’hypocrisie du royaume sur les droits des femmes.

«L’autonomisation des femmes figure en bonne place dans l’agenda du G20 de l’Arabie saoudite, malgré le fait que les militants qui ont mené des campagnes pour les droits des femmes croupissent en prison ou risquent leur procès», a déclaré un article du blog d'Amnesty.

Droits de l'homme et croissance économique

La défense des droits de l'homme ne consiste pas seulement à faire ce qui est moralement juste. Des études ont montré une forte corrélation entre les violations des droits de l'homme et une croissance économique réduite. Et s'il y a une chose que l'Arabie saoudite et le monde ne peuvent se permettre en ce moment, c'est une nouvelle réduction de la production économique.

Le mois dernier, le Fonds monétaire international a révisé ses prévisions de croissance mondiale à 4,4% – moins sévère que son appel précédent à une contraction de 5,2%, mais toujours la plus forte chute depuis la Grande Dépression.

Les Saoudiens – comme d'autres pays qui dépendent fortement des revenus énergétiques pour bourrer les caisses de l'État – sont confrontés à une grave crise budgétaire due au double coup dur des restrictions COVID et au coup porté à la demande de pétrole (sans parler d'une guerre des prix du pétrole lancée par Riyad qui a déclenché un krach des prix durant la nuit plus tôt cette année).

Pour renforcer son budget, le royaume a réduit les dépenses consacrées aux projets Vision 2030 et introduit des mesures d'austérité, notamment des réductions de subventions et un triplement de la TVA.

Pour renforcer son budget, le royaume a réduit les dépenses consacrées aux projets Vision 2030 et introduit des mesures d'austérité, notamment des réductions de subventions et un triplement de la TVA (Fichier: Ahmed Yosri / Reuters)

Il a également vendu des obligations, à la fois souveraines et d'entreprises. Cette semaine, le géant pétrolier Aramco, contrôlé par l’État, a vendu pour 8 milliards de dollars d’obligations pour financer quelque 75 milliards de dollars de dividendes qu’il s’est engagé à verser aux actionnaires cette année – la part du lion revient au gouvernement saoudien.

Le sommet de cette année promet d’être dominé par le bilan humain et économique du COVID-19 et par le besoin pressant de corriger les inégalités à la fois au sein et entre les nations qui ont exacerbé la propagation du virus et s’aggravent à mesure que les économies se rétablissent.

La résolution de ces problèmes exigera un dialogue constructif entre les dirigeants du G20 lors de leur réunion, ce qui n'est pas de bon augure pour les reproches officiels concernant les violations des droits de l'homme.

Cela ne veut pas dire que l’Arabie saoudite ne paiera pas le prix du comportement de MBS. Le pays n'a pas tout le temps au monde pour transformer son économie – surtout quand le monde le surveille de si près.

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