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L'assassinat de Mohsen Fakhrizadeh ne mettra pas fin à la possibilité d'une détente irano-américaine – mais le temps presse


Dans les heures qui ont suivi l’annonce de la mort de Qassem Soleimani au début de l’année, le général Hossein Kanani Moghadam s’est rappelé avoir reçu de nombreuses offres de vengeance pour l’assassinat du commandant du Corps des gardiens de la révolution iranienne (CGRI) par les États-Unis.

"J'ai été contacté par des groupes dans de nombreux pays – en Iran, en Syrie, au Yémen, en Afghanistan, en Afrique du Nord, dans d'autres parties de l'Asie – tous disant qu'ils voulaient venger la mort du martyr Soleimani pour l'honorer", a déclaré le prédécesseur de Soleimani dans les Gardes. moi chez lui à Téhéran, plus tôt cette année, un mois après le meurtre.

"Mais je leur ai conseillé de ne rien faire, d'attendre de voir ce qui se passe, quelles seront les conséquences politiques", at-il ajouté. "Aussi, sur le plan militaire, les forces américaines étaient à un niveau d'alerte élevé; vous ne combattez pas l'ennemi lorsqu'il est parfaitement préparé et qu'il s'attend à une attaque. Vous ne voulez pas jouer le jeu de l’ennemi selon sa règle: vous attendez. »

Le meurtre de Soleimani – aux côtés de celui d'Abou Mahdi al-Muhandis, le chef du Kata'ib Hezbollah qui fait partie de la milice irakienne des Forces de mobilisation populaire (PMF), alliée de longue date de l'Iran – a été suivi de vœux répétés de rétribution. des dirigeants iraniens.

Le seul acte majeur de représailles connu a été une attaque de missiles sur la base aérienne d'Ayn al-Asad à Anbar en Irak. L'Iran, croit-on, a mis en garde le gouvernement irakien avant que l'assaut n'ait lieu, et ils ont à leur tour transmis l'information à Washington. Aucun membre des forces armées américaines n'a été tué, bien qu'un certain nombre d'entre eux auraient souffert à des degrés divers de lésions cérébrales.

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Moghadam n’était pas le seul Iranien de haut rang ayant des liens avec la hiérarchie militaire et politique du pays à avoir appelé à la prudence à l’époque. Un certain nombre d'autres personnes à qui j'ai parlé ont également souligné la nécessité urgente, selon eux, de ne pas tomber dans le piège d'un conflit en escalade voulu par Donald Trump.

Il y a eu d'énormes marches dans les rues pour demander à l'Iran de riposter. Mais celles-ci ont été suivies de manifestations de rue généralisées lorsque le CGRI a abattu un avion de ligne ukrainien en le prenant à tort, ont déclaré les autorités, pour un missile entrant. L'appel à la vengeance s'est estompé, les gens ordinaires à qui j'ai parlé à Téhéran ne voulant pas qu'une guerre aille avec toutes les autres tribulations auxquelles ils étaient confrontés.

Le temps est un facteur crucial pour ceux qui conseillent contre une action militaire à grande échelle. Le meurtre de Soleimani a eu lieu en janvier, les élections présidentielles américaines arrivaient en novembre. La chose logique, ont souligné un certain nombre de hauts fonctionnaires, était d'attendre et d'espérer que Trump perdait. Alors la menace immédiate qu'il représente, au nom des Israéliens et des Saoudiens, se dissiperait.

J'ai parlé à certains des mêmes responsables après le meurtre du scientifique nucléaire Mohsen Fakhrizadeh, le scientifique nucléaire iranien par, selon l'Iran, les Israéliens, qui étaient occupés à faire pression pour la patience pendant un peu plus longtemps, jusqu'à ce que Trump parte et Joe Biden prend le relais.

Le guide suprême, l'ayatollah Ali Khamenei, a déclaré que les auteurs du meurtre devraient recevoir une «punition définitive» tandis que le président, Hassan Rohani, a déclaré: «La nation iranienne et les responsables en charge du pays sont courageux et déterminés à répondre au meurtre en temps », mais il a également ajouté« la nation iranienne est plus intelligente que de tomber dans le piège des sionistes. Ils pensent créer le chaos. »

Le meurtre de Fakhrizadeh a eu lieu peu de temps après la visite de Mike Pompeo au Moyen-Orient, qui comprenait des escales en Israël et en Arabie saoudite. L'un des principaux sujets des discussions était la lutte contre l'Iran.

Il n'y a aucune preuve que le secrétaire d'État américain sortant était au courant d'un complot d'assassinat. Mais nous savons que Trump voulait mener une attaque contre l'Iran et il a été dissuadé de le faire par Pompeo, Mike Pence et le président des chefs conjoints, le général Mark Milley. Même Christopher Miller, recruté pour remplacer le secrétaire à la Défense limogé, Mark Esper, s'y est opposé. On pense que Trump cherchait toujours à punir l'Iran pour avoir «caché» son programme nucléaire et avait demandé d'autres options: l'assassinat de Fakhrizadeh serait certainement une telle option.

Il y a peu de raisons de croire que le meurtre était uniquement lié à l’arrêt du programme nucléaire iranien. Son objectif était peut-être de provoquer des représailles violentes, suivies d'une réponse armée, dans l'espoir que l'administration Biden aurait du mal à entamer des pourparlers avec l'Iran pour ramener l'Amérique dans l'accord nucléaire, le plan d'action global conjoint JCPOA).

Comme Mark Fitzpatrick, l'ancien diplomate américain maintenant à l'Institut international d'études stratégiques (IISS) a écrit: «Le président américain Donald Trump a promis il y a quatre ans de tuer l'accord nucléaire iranien de 2015 … Maintenant, dans ses dernières semaines au pouvoir, le coup la grâce a peut-être été délivrée par l’assassinat israélien du scientifique nucléaire iranien Mohsen Fakhrizadeh le 27 novembre. La perspective de restaurer le Plan d'action global conjoint (JCPOA) dans la prochaine administration Joe Biden est devenue encore plus difficile. "

Mais le meurtre a-t-il vraiment donné un coup de grâce au JCPOA? Ou, d’ailleurs, a porté un coup dur au programme nucléaire iranien?

Prenons d’abord le programme nucléaire. Trump a retweeté le journaliste israélien Yossi Melman, qui a de nombreux contacts avec le Mossad, affirmant que la mort de Fakhrizadeh est «un coup psychologique et professionnel majeur pour l'Iran». Mais ce que Melman poursuit dans l'article cité de Haaretz, c'est que «malgré le coup porté au moral, l'Iran trouvera un scientifique nucléaire aussi talentueux que l'assassiné Fakhrizadeh».

Ce n’est pas la première fois que les personnes impliquées dans le programme nucléaire iranien font face à des morts violentes. En seulement deux ans, entre 2010 et 2012, quatre scientifiques – Masoud Alimohammadi, Majid Shaihirani, Darioush Rezaeinejad et Mostafa Roshan – ont été tués tandis qu'un autre, Fereydoon Abbasi, a survécu à une tentative de meurtre. Toutes les attaques ont été attribuées aux Israéliens. Israël maintient une politique de ne pas commenter de telles allégations

Mais ces meurtres n’ont pas mis fin au programme nucléaire iranien. Selon le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, la nécessité de prendre des mesures contre l'Iran est impérative car les Iraniens sont en passe d'acquérir un arsenal nucléaire malgré tous les assassinats.

Le JCPOA a été mis en place, minutieusement, après de longues négociations, précisément pour empêcher l'Iran de se procurer la bombe. L'assassinat de Fakhrizadeh peut donner aux extrémistes en Iran, qui s'étaient opposés à l'accord nucléaire, plus de munitions contre son maintien. Mais les actions de Trump les ont déjà renforcées.

J'ai couvert les majlis, législatives, des élections en Iran il y a quatre ans lorsque les réformateurs ont remporté une victoire éclatante, puis un an plus tard, lorsque le président Hassan Rohani, qui avait signé le JCPOA, a été réélu. Cet appui massif reposait sur les espoirs et les attentes, économiques et sociales, de l’ouverture sur le monde extérieur que l’accord nucléaire apporterait.

Tout cela a été écrasé lorsque Trump a imposé de lourdes sanctions après avoir retiré les États-Unis du JCPOA. Les extrémistes ont remporté une victoire écrasante lors des dernières élections majlis en février de cette année, remportant tous les sièges à Téhéran – et remporté une majorité significative dans tout le pays. Un grand nombre de personnes à qui j'ai parlé, qui avaient soutenu les réformateurs dans le passé, n'ont pas pris la peine de voter cette fois.

Le taux de participation était le plus bas depuis la révolution de 1979, oscillant à seulement 42 pour cent, contre 62 pour cent lors des élections précédentes. Ce chiffre est tombé à 25% dans les villes, où l'électorat avait auparavant contribué à mettre les réformistes au pouvoir.

La venue de l'administration Biden ne signifiera pas une rentrée immédiate des États-Unis dans le JCPOA, il y aura beaucoup de discussions à faire, sur des questions telles que le stockage iranien d'uranium, mais il est probable que l'accord obtiendra de retour sur la bonne voie.

Un groupe de diplomates européens de premier plan – dont l'ancien ministre britannique du Moyen-Orient, Alistair Burt; l'ancien Premier ministre suédois Carl Bildt; Wolfgang Ischinger, l'ancien ambassadeur d'Allemagne aux États-Unis; Jean-David Levitte, l'ancien ambassadeur de France aux États-Unis; l'ancien secrétaire général de l'OTAN Javier Solana; et l'ancien ministre polonais des Affaires étrangères Andrzej Olechowski – a appelé à une feuille de route pour l'Iran et la nouvelle administration américaine. Ce serait une étape importante et très utile.

Le groupe, dans une déclaration coordonnée par le Conseil européen des relations extérieures, suggère que la Grande-Bretagne, la France et l'Allemagne – signataires du JCPOA – travaillent sur une commission mixte à mettre en place avant l'inauguration de Biden et aident à tracer une voie vers la conformité par Washington et Téhéran une fois à la Maison Blanche.

L'assassinat de Mohsen Fakhrizadeh ne détruira pas les chances de réconciliation entre les États-Unis et l'Iran. Mais cela montre à quel point des actions meurtrières sont prises par ceux qui ne veulent pas que les deux pays reviennent à la table des négociations. Il y a aussi un risque que certains des groupes alliés de l’Iran, qui voulaient obtenir des représailles pour Soleimani, ne soient pas contrôlables cette fois.

Ce qui s'est passé illustre qu'il ne reste que sept semaines avant que Trump ne parte et que Biden ne prenne le relais, le temps est désormais primordial.

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