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L'Australie et les États-Unis vont développer des missiles hypersoniques pour contrer la Chine | Australie

Le ministre australien de la Défense a déclaré qu'un projet «révolutionnaire» avec les États-Unis aidera à dissuader les agressions contre leurs intérêts.

L’Australie et les États-Unis développeront conjointement des missiles de croisière hypersoniques, a annoncé mardi le ministre australien de la Défense, s’engageant à investir dans des «capacités avancées» qui donneront aux militaires du pays «plus d’options pour dissuader les agressions» contre ses intérêts.

La Chine et la Russie développent des missiles similaires.

Les armes sont capables de se déplacer à plus de cinq fois la vitesse du son et la combinaison de la vitesse, de la maniabilité et de l'altitude les rend difficiles à suivre et à intercepter.

Linda Reynolds, le ministre australien de la Défense, a qualifié le projet bilatéral avec les États-Unis de «capacité qui change la donne», mais n'a pas révélé le coût de développement des missiles ni le moment où ils seraient opérationnels.

«Investir dans des capacités qui découragent les actions contre l'Australie profite également à notre région, à nos alliés et à nos partenaires de sécurité», a-t-elle déclaré.

«Nous restons attachés à la paix et à la stabilité dans la région et à un Indo-Pacifique ouvert, inclusif et prospère.»

Le sous-secrétaire à la Défense par intérim des États-Unis, Michael Kratsios, a déclaré que le projet, officiellement connu sous le nom de Southern Cross Integrated Flight Research Experiment (SCIFiRE), s'appuie sur 15 ans de collaboration entre les militaires américains et australiens.

«Cette initiative sera essentielle pour l'avenir de la recherche et du développement hypersoniques, garantissant que les États-Unis et nos alliés dirigent le monde dans l'avancement de cette capacité de guerre transformationnelle», a-t-il déclaré dans un communiqué.

L'Australie avait mis de côté jusqu'à 9,3 milliards de dollars australiens (6,8 milliards de dollars) cette année pour des systèmes de défense antimissile à grande vitesse et à longue portée, y compris la recherche hypersonique.

En juillet, l'Australie a déclaré qu'elle augmenterait les dépenses de défense de 40% au cours des 10 prochaines années pour acquérir des capacités de frappe à plus longue portée dans les airs, la mer et la terre, alors qu'elle élargissait son champ d'action militaire du Pacifique à la région indo-pacifique.

La collaboration de l’Australie avec les États-Unis dans le domaine du développement de missiles pourrait toutefois aggraver les tensions avec la Chine.

La relation entre les deux pays a été tendue après que l'Australie a découvert ce qu'elle disait être des campagnes d'influence chinoises, et s'est encore détériorée cette année après que Canberra a demandé une enquête sur les origines de la pandémie de COVID-19.

Pékin a introduit une série de sanctions économiques sur les produits australiens, et les relations ont atteint un nouveau creux lundi après qu'un haut responsable chinois a publié une fausse image d'un soldat australien tenant un couteau couvert de sang sous la gorge d'un enfant afghan.

La Chine a déployé ou est sur le point de déployer des systèmes hypersoniques armés d'ogives conventionnelles, selon des analystes de la défense.

La Russie a déployé ses premiers missiles hypersoniques à capacité nucléaire l'année dernière, tandis que le Pentagone, qui a testé un missile hypersonique similaire en 2017, a pour objectif de déployer des capacités de combat hypersonique entre le début et le milieu des années 2020.

Le journal Sydney Morning Herald a déclaré mardi que l'Australie espérait commencer à tester des prototypes de missiles à longue portée lancés par voie aérienne d'ici quelques mois.

Les missiles hypersoniques seront conçus pour être transportés par la flotte d’avions existants de l’armée de l’air australienne, notamment des Growlers, des Super Hornets, des Joint Strike Fighters ainsi que des avions sans pilote, y compris des drones, a rapporté le journal.

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