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«Le combat continue»: les manifestations en Colombie persistent malgré la pandémie | Amérique latine

Bogota – Colombie – Des centaines de personnes se sont rassemblées lundi au coin d’une rue du centre-ville de Bogota pour commémorer l’anniversaire de la mort de Dilan Cruz. Sa mère et sa sœur ont organisé un cercle de fleurs dans la rue où le jeune homme de 18 ans avait été abattu par la police un an plus tôt lors d'une manifestation antigouvernementale, avec ses vêtements et un portrait encadré placés au centre.

Tout au long de la veillée, la foule majoritairement jeune a scandé: "Dilan n'est pas mort, Dilan a été tué!"

Le meurtre de Cruz, qui a été abattu avec un projectile par la police anti-émeute à bout portant, a alimenté les protestations anti-gouvernementales en plein essor de la Colombie à la fin de 2019. Ce qui a commencé en novembre comme une «grève nationale» contre les réformes du travail, a rapidement évolué en une lutte anti- mouvement gouvernemental.

Des centaines de milliers de Colombiens se sont rassemblés pour exprimer leur colère contre l'administration du président Ivan Duque sur une série de questions, notamment sa mise en œuvre de l'accord de paix de 2016, les réformes économiques, l'inattention envers les populations rurales, les inégalités et l'assassinat de dirigeants sociaux.

Des gens se tiennent sous un immense tissu avec un portrait de feu l'étudiant Dilan Cruz, lors d'une marche contre le gouvernement du président colombien Ivan Duque dans le cadre d'une grève nationale à Bogota le 27 novembre 2019 (Fichier: Juan Barreto / AFP)

Le mouvement de protestation a perdu de son élan plus tôt cette année au milieu de l'épidémie de coronavirus dans le pays, Duque ayant introduit en mars des restrictions de grande envergure pour tenter de minimiser la propagation du virus. Une grande partie du pays est restée fermée pendant six mois, le gouvernement interdisant les rassemblements de masse.

La Colombie a confirmé plus de 1,25 million de cas de COVID-19 et son bilan des décès dus à la maladie a dépassé les 35000, selon un décompte de l'Université Johns Hopkins. Son économie s'est également détériorée en raison des restrictions, certains secteurs ne rouvrant qu'en septembre. Les travailleurs informels, qui représentent environ 47% de la main-d’œuvre colombienne, ont été les plus durement touchés et sont également les plus vulnérables au COVID-19.

Malgré les restrictions de plusieurs mois, le mouvement a poursuivi ses activités. En juin, le Comité national de grève a envoyé une lettre au président Duque décrivant six mesures suggérées pour répondre à la double crise sanitaire et économique, notamment des subventions d'urgence au loyer et un soutien accru au système d'éducation publique. L’administration de Duque n’avait pas répondu à la lettre ni rencontré le comité au moment de la publication.

«Cette année, malgré la pandémie, j’ai vu de nombreux jeunes et familles avec beaucoup de conscience sociale», a déclaré Laura Garzon, l’un des enseignants de Dilan Cruz qui a assisté à la veillée.

«L'avenir est incertain, mais quel que soit le combat, le combat continue.»

Les peuples autochtones participant à une «Minga» (réunion autochtone) marchent le long de l'autoroute panaméricaine à leur arrivée dans la ville de Cali dans l'espoir de rencontrer le président Ivan Duque, le 12 octobre 2020 (Fichier: Luis Robayo / AFP)

Le comité et d'autres collectifs ont également organisé une poignée de marches ces derniers mois pour exiger des mesures d'urgence afin de fournir des secours financiers et des garanties sanitaires.

Ruben Pinilla, enseignant et organisateur de l'Association de district des travailleurs de l'éducation, a déclaré que des milliers de manifestants avaient pris part à plusieurs manifestations depuis juin, malgré les restrictions. Parmi eux se trouvait le rassemblement autochtone Minga du 17 au 21 octobre, lorsque 8000 autochtones du sud-ouest de la Colombie ont parcouru des centaines de kilomètres jusqu'à la capitale pour exiger une réforme gouvernementale et la protection de leurs territoires et de leurs dirigeants.

Dans un épisode récent de la grève nationale, des milliers d'étudiants et de travailleurs ont pris part à des marches le 19 novembre pour réclamer des réformes du gouvernement. L'Union centrale des travailleurs défilé avec des bannières déclarant que «Duque n'écoute ni ne négocie».

«Nous sommes des jeunes représentant une voix qui essaie et cherche à transformer notre avenir», a déclaré Fabio Castro, directeur du groupe de tambours activiste Barbukana. Il a dit à Al Jazeera qu'il avait marché dans l'espoir que le gouvernement distribuerait les ressources équitablement. «L’art est l’un des secteurs les plus oubliés de cette pandémie – il n’ya pas de secours économique et le gouvernement ne nous offre pas non plus d’emplois», a-t-il déclaré.

Des femmes tiennent des pancartes indiquant «Quand la mort existe, la mémoire résiste» et «Les morts de mon pays me font du mal» lors d’une manifestation contre la brutalité policière à Medellin, en Colombie, le 14 septembre 2020 (Fichier: Joaquin Sarmiento / AFP)

Alors que le gouvernement a fourni des secours d'urgence, les autorités ont ouvert plusieurs enquêtes sur des irrégularités dans les contrats liés à l'aide d'urgence contre les coronavirus et sur l'implication potentielle de responsables.

Gimena Sanchez-Garzoli, directrice du groupe de défense Andes pour le bureau de Washington sur l'Amérique latine, a déclaré à Al Jazeera: «En plus du mécontentement précédent, les manifestants réagissent maintenant à la corruption de masse des fonds COVID-19.» Elle a ajouté que certains politiciens ont utilisé la pandémie comme excuse pour ignorer les appels en faveur d'une sécurité accrue et d'autres réformes.

Le gouvernement a imputé les récentes manifestations aux «infiltrés extérieurs» du groupe armé ELN et aux dissidents restants des FARC. Lors des manifestations houleuses et spontanées contre les brutalités policières en septembre, le ministère de la Défense les a déclarées «manifestation articulée, systémique et organisée de violence et de vandalisme».

Lorsque le comité a annoncé des plans pour une marche le 21 novembre, anniversaire de la plus grande mobilisation de masse lors des manifestations de l’année dernière, le gouvernement a annoncé que certains achats seraient exonérés d’impôts ce jour-là. Les manifestations ne représentaient qu'une fraction de la taille de l'événement de l'année précédente, et les médias locaux ont signalé des inondations de consommateurs dans les centres commerciaux.

Des centaines de milliers de personnes ont pris part à la grève nationale du 21 novembre 2019 (Fichier: Luisa Gonzalez / Reuters)

Pinilla a déclaré à Al Jazeera que les organisateurs n’avaient pas vu la «masse critique» qu’ils espéraient accueillir sur la place principale de la capitale, mais qu’il était important de reconnaître que les gens se rassemblaient dans leurs quartiers respectifs dans toute la Colombie.

«En ce moment, il est important de renforcer la présence permanente (du mouvement) dans chaque territoire», a-t-il ajouté.

Alors que l'épidémie de COVID-19 pourrait continuer à dissuader certaines personnes de prendre part à des rassemblements de masse, les organisateurs de la manifestation et les analystes ont déclaré que le mouvement pourrait continuer à évoluer au niveau local.

Shauna Gillooly, doctorante et chercheuse en sciences politiques à l'UC Irvine, a déclaré que le comité national de grève devrait s'allier avec ceux qui protestent contre la brutalité policière pour amplifier le mouvement à l'avenir. En septembre, lorsqu'un homme a été tué après que la police l'ait électrocuté à plusieurs reprises avec un taser à Bogota, la ville a explosé en manifestations.

"Il doit y avoir des conversations sur la grève nationale qui élargit les revendications et se tourne vers les factions au sein de la grève nationale qui n'étaient pas bien représentées l'année dernière", a-t-elle déclaré.

L’organisation de Pinilla a négocié avec les administrations locales, appelant à davantage d’engagement politique et de participation des électeurs aux prochaines élections législatives, et espère que les mouvements sociaux continueront de croître.

"C’est une évolution non pas en taille ou en quantité, mais par une conviction profonde et une compréhension des causes qui construisent cette plate-forme pour un changement pacifique", a déclaré Pinilla à Al Jazeera.

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