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Le discours rare du roi saoudien à l'ONU présente le monarque en charge, le roi saoudien Iran Mohammed ben Salmane

Le roi Salmane d'Arabie saoudite a prononcé mercredi un rare discours devant l'Assemblée générale de l'ONU, profitant de l'occasion pour mettre en lumière les notions fondamentales de son régime – son engagement inébranlable envers les Palestiniens, sa stature de gardien des sites les plus sacrés de l'islam et son affirmation selon laquelle l'Iran est responsable pour une grande partie de l'instabilité de la région.

Le discours préenregistré aux dirigeants mondiaux a suggéré que le roi de 84 ans, qui ne prononce qu'une poignée de remarques publiques chaque année, conserve la surveillance des politiques de haut niveau malgré les immenses pouvoirs accumulés par son fils, le prince héritier.

En prononçant ses remarques, il n'est devenu que le deuxième roi saoudien à prononcer un discours à l'Assemblée mondiale. Le premier était son défunt frère, le roi Saud, en 1957 au siège de l'ONU à New York. Et comme le discours de son frère 63 ans auparavant, le roi Salmane a souligné le rôle sacré de l'islam en Arabie saoudite et l'importance que cela implique.

«Nous dans le royaume, en raison de notre position dans le monde musulman, avons la responsabilité spéciale et historique de protéger notre foi islamique tolérante des tentatives d'organisations terroristes et de groupes extrémistes de la pervertir», a déclaré Salman.

Il a souligné en haut de son discours qu'il parlait depuis «le berceau de l'islam, le berceau de sa révélation» – une référence à la croyance musulmane selon laquelle la parole de Dieu a été révélée au prophète Mahomet il y a 1400 ans dans les montagnes. grottes de la Mecque.

Ces mots ont également des connotations politiques. Les rivaux saoudiens, la Turquie et l'Iran, déclarent également défendre les causes musulmanes dans le monde entier dans le cadre d'une lutte plus large pour le leadership des musulmans dans le monde.

Le roi supervise une nation qui est la plus grande économie du monde arabe et le producteur de pétrole le plus prolifique de la planète. L'Arabie saoudite est depuis longtemps un allié proche des États-Unis dans la région et un partenaire stratégique, bien que certains politiciens américains s'inquiètent de la direction de la relation dans les années à venir compte tenu de l'imprévisibilité du prince héritier impétueux Mohammed ben Salmane

Lisant un morceau de papier et assis à un bureau sous un grand portrait de son père, le roi Abdulaziz, le monarque actuel a réitéré son soutien à l'Etat palestinien comme condition préalable à la reconnaissance d'Israël.

Il a déclaré que l'Initiative de paix arabe, qui offre à Israël des liens complets avec les États arabes en échange de concessions menant à un État palestinien, fournit une base pour résoudre le conflit le plus ancien de la région. Cette initiative de 2002 contraste fortement avec le plan de paix de la Maison Blanche au Moyen-Orient, qui a été rejeté catégoriquement par les Palestiniens comme étant unilatéral en faveur d'Israël.

Le roi n'a fait aucune mention des récents accords conclus par les Émirats arabes unis et Bahreïn voisins pour officialiser les relations avec Israël. Les accords ont été négociés par l'administration Trump et qualifiés par les Palestiniens d'actes de trahison.

Malgré l'apparence mercredi que Salman contrôlait les principales politiques, il y a des indications que le changement est déjà en cours avec Israël sous la direction du prince héritier. Les messages divergents sur la possibilité de relations saoudiennes avec Israël reflètent ce que les analystes appellent un fossé générationnel entre les visions du monde du prince et du roi.

Salman est issu d'une ère de leadership qui tient en haute estime les idéaux du multilatéralisme panarabe et panislamique. Il est né quatre ans seulement après que son père ait fondé le pays en unifiant les tribus et en établissant le contrôle de la région occidentale du Hijaz, où se trouve la Mecque. Il a également été témoin de la transformation du pays alimentée par le pétrole et, en tant que gouverneur de Riyad, a contribué à transformer la capitale du désert en une ville regorgeant de gratte-ciel, d'autoroutes, d'universités et de centres commerciaux. Son règne marque le dernier chapitre du pouvoir passé de frère en frère parmi les fils du roi Abdelaziz alors qu'une nouvelle génération se prépare pour le trône.

Le prince héritier, en revanche, reflète une cohorte de jeunes dirigeants arabes du Golfe dont les politiques donnent la priorité aux intérêts nationaux et à une plus grande autonomie. Il a poussé à localiser la production d'équipements de défense, à transformer l'économie pour qu'elle soit moins dépendante des exportations de pétrole et à superviser les efforts visant à remplacer une identité saoudienne religieusement conservatrice par une identité enracinée dans l'hyper-nationalisme.

Le roi Salman a soutenu son fils en le sortant de la quasi-obscurité et en lui conférant des pouvoirs de décision au jour le jour. Il est resté à ses côtés au milieu de la guerre prolongée au Yémen, des retombées internationales du meurtre du critique saoudien Jamal Khashoggi en 2018 et alors que le prince Mohammed passait à la répression des dissidents, des hommes d'affaires et des membres de la famille royale plus expérimentés et plus âgés dans la ligne de succession.

On ne sait pas à quel point le roi est au courant des controverses, telles que la débâcle de novembre 2017 avec le Premier ministre libanais de l'époque, Saad Hariri, qui, selon les hauts responsables libanais à l'époque, avait été contraint de démissionner et était détenu en Arabie saoudite contre sa volonté devant la France. le président est intervenu personnellement.

Ce qui était clair lorsque Salman s'est exprimé mercredi, c'est que les vues de son pays sur l'Iran voisin restaient inébranlables. Il a accusé l'Iran d'avoir ciblé les installations pétrolières saoudiennes avec des missiles et des drones l'année dernière, déclarant: «Cela a démontré que ce régime méprisait totalement la stabilité de l'économie mondiale ou la stabilité des approvisionnements en pétrole sur les marchés internationaux.

Les rebelles yéménites Houthis ont revendiqué la responsabilité de cette attaque et l'Iran a nié toute implication. Une enquête de l'ONU a conclu que les missiles étaient d'origine iranienne. Le roi a déclaré que l'Iran était intervenu au Yémen en soutenant les Houthis lorsqu'ils ont évincé de la capitale le gouvernement soutenu par la communauté internationale à la fin de 2014, provoquant la guerre menée par l'Arabie saoudite.

Salman a déclaré que l'Arabie saoudite avait tenté d'étendre sa main au fil des ans à l'Iran, "mais en vain."

Pour les observateurs du royaume n'ayant pas accès au fonctionnement interne de la cour royale, le discours de l'ONU était la première déclaration publique de Salman devant les caméras depuis qu'il a quitté l'hôpital pour une opération de la vésicule biliaire fin juillet.

Suivez la journaliste de l'Associated Press basée à Dubaï Aya Batrawy sur Twitter à http://www.twitter.com/ayaelb.

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